Des archéologues chinois ont découvert dans le nord du pays des structures qui représentaient les cinq planètes du Système solaire. Cette trouvaille permet d’évaluer les connaissances astronomiques des peuples qui habitaient la région il y a plus de 2.000 ans.

Après deux années de recherche, des archéologues chinois ont confirmé avoir trouvé dans les monts Yin, situés dans la région autonome de Mongolie-Intérieure, des gravures astronomiques remontant au deuxième siècle avant notre ère, a annoncé l’Agence Chine nouvelle.

Il s’agit des cinq trous de deux à sept centimètres de profondeur et dont le diamètre varie entre six et dix centimètres. Les trous se trouvent à une distance de 1 000 mètres l’un de l’autre et forment une sorte de corde, similaire à un collier de perles.

Selon l’archéologue Wu Jiacai, de l’Université normale de Mongolie-Intérieure, les trous représentent les cinq planètes : Vénus, Jupiter, Mercure, Mars et Saturne. La courbe formée et les distances entre eux évoquent la localisation des planètes pendant le printemps de l’année 204 avant J.-C..

« La sculpture montre non seulement l’information sur la position des cinq planètes, mais révèle également des caractéristiques de chacune, ce qui nous aidera à étudier la compréhension astronomique ancienne », estime l’archéologue.

Il est à noter que les trous ont été creusés dans des roches de différentes couleurs et textures. Par exemple, Mars est sculpté sur une roche rouge, tandis que Mercure est situé près d’un ruisseau.

Les images des planètes ont probablement été faites pour marquer la victoire de l’empereur Modu, le fondateur de l’empire Xiongnu, sur ses ennemis qui a eu lieu au printemps 204 avant J.-C.

Les Xiongnu étaient une tribu nomade qui occupait un vaste territoire de l’actuelle Mongolie et du nord de la Chine. Ils ont fondé leur premier empire au troisième siècle avant notre ère et ont finalement été conquis lors de la dynastie Han (206 avant J.-C. à 220 après J.-C.).

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