Une bactérie encore inconnue sur Terre découverte à bord de l’ISS

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Des scientifiques ont découvert une bactérie à bord de la Station spatiale internationale. Cette forme de vie, capable de résister aux radiations cosmiques, pourrait améliorer la protection des astronautes en vue des premiers vols habités vers Mars.

Elle a désormais un nom : la Solibacillus kalamii, en l’honneur de l’ancien président indien Abdul Kamal, qui s’était notamment illustré par ses travaux au sein de l’Organisation de recherche spatiale indienne. Cette forme de vie, encore inconnue jusqu’à présent sur notre planète, a été découverte l’an dernier à bord de l’ISS, dans un des filtres du système de nettoyage du laboratoire spatial, à 400 km au-dessus du plancher des vaches.

« Le nom de l’espèce est celui du docteur Abdul Kalam, et le genre de la plante désigne le Solibacillus, une bactérie qui forme des spores », a expliqué le docteur Kasthuri Venkateswaran, chercheur à la section Biotechnologie du Jet Propulsory Laboratory (JPL), cité par The Time of India. On le sait peu, mais la Station spatiale internationale abrite un grand nombre de bactéries et de champignons, qui cohabitent avec les astronautes de l’ISS. Kasthuri Venkateswaran, le scientifique à l’origine de la découverte, n’est pas convaincu pour autant qu’il s’agisse d’une forme de vie extraterrestre.

Un bactérie capable de résister aux radiations

D’après l’Agence spatiale internationale, l’organisme aurait très bien pu être embarqué à bord d’une cargaison, et survivre aux conditions hostiles de l’espace. Néanmoins, d’après les premières analyses, cette forme de vie pourrait jouer un rôle clé pour limiter les effets destructeurs des radiations sur les astronautes lors d’un vol habité vers Mars. Déjà en juin 2016, des algues vertes de l’espèce Sphaerocystis avaient été ramenées sur la terre ferme, après avoir passé 530 jours dans le vide spatial. Les spécimens concernés avaient été en mesure de résister aux radiations ultraviolettes intenses, ainsi qu’à des températures allant de -20 à 47 degrés Celsius.

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