Il y a là, la première preuve physique d’une comète qui est entrée dans l’atmosphère de la Terre et de son explosion qui à fait  pleuvoir une onde de choc de feu effaçant toute forme de vie sur son passage.

Une certitude étayée qui a été révélée par une équipe de scientifiques sud-africains et des collaborateurs internationaux, présentée le jeudi 10 octobre lors d’une conférence. Une catastrophe qui s’est déroulée il y a 28 millions d’années au dessus du Sud Ouest de l’Egypte.

La découverte non seulement a fourni la première une preuve définitive de la rencontre entre une comète et la Terre, mais elle pourrait donc nous aider à déverrouiller, à l’avenir, les secrets de la formation de notre système solaire.

« Les comètes ont  toujours visité nos cieux, elles sont une sorte de boules de neige sale de glace mêlée de poussière, mais jamais auparavant dans l’histoire le matériau d’une comète n’avait été trouvé sur Terre, » a déclaré le professeur David Block, de l’Université de Wits. Ce même matériau a été identifié dans une broche mortuaire de Toutankhamon.

La comète entrée dans l’atmosphère d’Egypte en survolant la Terre il ya environ 28 millions d’années a explosé en l’air, chauffant le sable à une température d’environ 2000 degrés Celsius, et conduisant à la formation d’une énorme quantité de  verre jaune de silice qui se trouve dispersé sur une superficie de 6000 kilomètres carrés dans le Sahara. A cette époque, le monde est bien différent, les grands singes font leur apparition depuis peu, nous sommes à l’Oligocène (35-23 Ma) et l’Egypte représente un climat tempéré boisé aux vastes forêts peuplées (pdf climato-botanique ici).

De cette catastrophe régionale, un magnifique spécimen de verre poli par des bijoutiers anciens, découvert en 1922 dans la tombe du Pharaon se trouve sur la broche mortuaire de Toutankhamon sertie s’un saisissant scarabée jaune-brun.

La broche de Toutankhamon est la preuve d’une collision de comète.
Le sable en dessous a été chauffé à une température d’environ 2 000 degrés Celsius et a entraîné la formation d’une quantité énorme de verre de silice jaune, qui se répand sur une superficie de 6 000 kilomètres carrés dans le désert du Sahara

Comprendre les sables du temps

La recherche, a été publiée dans whichwill Earth and Planetary Science Letters, Dirigé par une collaboration des géoscientifiques, physiciens et astronomes, auteur principal, le professeur Jan Kramers de l’Université de Johannesburg, le Dr Marco Andreoli de la Société Africaine du Sud pour l’énergie nucléaire, et Chris Harris de l’Université de Cape Town.

Au centre de l’attention de cette équipe était un caillou noir mystérieux trouvé par un géologue égyptien quelques années plus tôt dans le domaine du verre de silice. Après avoir effectué des analyses chimiques hautement sophistiquées sur ce caillou, les auteurs sont venus à la conclusion inéluctable qu’elle représentait le  premier spécimen connus de noyau de la comète, plutôt que de simplement type inhabituel de météorite.

Kramer décrit cela comme un moment d’exaltation de carrière. « Il est un pour un scientifique très euphorisant lorsque vous éliminez tous les autres options et venez à la réalisation de ce qu’il doit être, » at-il dit.

L’impact de l’explosion ainsi produit des diamants microscopiques. « Les diamants sont produits à partir de matériau de support de carbone. Normalement, ils se forment profondément dans la terre, où la pression est élevée, mais vous pouvez donc générer une très forte pression lors d’un état de choc. Une partie de la comète a impacté le sol et le choc de cet impact aproduit les diamants ».

L’équipe a nommé Le caillou diamantifères « Hypatia » en l’honneur de la première femme célèbre mathématicienne, astronome et philosophe, Hypatie d’Alexandrie, morte assassinée par les Chrétiens il y a presque 1 600 ans.

Comète Hale-Bopp – Gizeh

Sans précédent

Ce matériau cométaire est très difficile à atteindre. des fragments de comètes ont pas été trouvés sur la Terre avant ces quelques spécimen issus de cette même chute, et un seul a été travaillé ce qui en fit une pièce unique (et historique vue son utilisation), jusqu’ici les chercheurs n’avaient pu identifier que des particules de poussière microscopiques dimensionnées dans la haute atmosphère et de la poussière riche en carbone dans la glace de l’Antarctique. Les agences spatiales ont dépensé des milliards pour garantir les plus petites quantités de matière vierge comète.

« NASA et l’ESA (Agence spatiale européenne) dépensent des milliards de dollars de collecte quelques microgrammes de matière comète et le ramener à la Terre, et maintenant nous avons une approche radicalement nouvelle de l’étude de ce matériel, sans avoir à dépenser des milliards de dollars, il collecte, », précise le scientifique.

Hypatie à l’état pur.

L’étude d’Hypatie a grandi dans les programmes de recherche en collaboration à l’échelle internationale, coordonnés par Andreoli, qui implique un nombre croissant de scientifiques tirées d’une variété de disciplines. Dr Mario di Martino d’Astrophysical Observatory de Turin a conduit plusieurs expéditions à la recherche de surfaces vitrées dans le désert.

« Les comètes contiennent les secrets mêmes pour expliquer la formation de notre système solaire et cette découverte nous donne une occasion sans précédent d’étudier la comète de première main», conclue-t-il.

Source 1

 

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