Après avoir été partiellement détruite par un tremblement de terre en 2003, la ville d’adobe iranienne Arg-é Bam a retrouvé sa splendeur passée.

Au sud du haut plateau iranien, près de la frontière pakistanaise, la haute d’Arg-é Bam borde la route de la soie. Selon la légende, cette ville en terre doit son existence à un ver magique.

Dans le poème épique Shahnameh du poète persan Ferdowsî, une fille filait du coton quand elle a découvert qu’un ver s’était glissé dans une pomme qu’elle avait mis de côté.

Alors que le ver continuait à manger et à grandir, il produisait un fil délicat qui fit la richesse du père de la jeune fille, Haftvad, qui a fortifié la ville afin de protéger cette source de richesse providentielle. Selon l’historien et géographe Hamdollāh Mostowfi, lorsqu’un envahisseur a pris d’assaut la citadelle et a percé le ver avec une tige de métal, « le vers d’Haftvad a éclaté. C’est pour cette raison que l’endroit a pris le nom de Bam (qui signifie « éclater »). »

Les structures voûtées et les dômes de la citadelle sont caractéristiques d’une ville fortifiée médiévale.

Le ver magique du poème de Ferdowsî était probablement un ver à soie. Construit au cours des VIe à IVe siècles avant Jésus-Christ à la croisée de routes commerciales majeures, Bam doit sa réputation à la production de vêtements de soie et de coton d’une telle qualité que les rois eux-mêmes se déplaçaient pour trouver à se vêtir.

Son emplacement stratégique dans le désert entre les montagnes de Kafut et au nord et les montagnes de Jebal-e Barez au sud a participé à sa prospérité. Les rivières alpines se déversaient autrefois jusqu’à Bam grâce à d’ingénieuses séries de qanāts, systèmes hydrauliques souterrains qui transformèrent la ville du désert en une oasis capable de cultiver les terres.

Les structures voûtées et les dômes de la citadelle sont caractéristiques d’une ville fortifiée médiévale. Ils ont été construits en utilisant des couches de boue (chineh) et des briques de terre sèche (khesht).

Au XIXe siècle, la plupart des habitants de Bam se sont déplacés vers des colonies situées à l’extérieur de la citadelle, mais ses bâtiments et ses mosquées ont été continuellement utilisés pour l’éducation, les pratiques religieuses et les célébrations culturelles comme Nowruz, la nouvelle année persane. Dans les premières heures du 26 décembre 2003, un tremblement de terre de magnitude 6,6 le long de la défaillance sismique de Bam a dévasté la région.

Plus de 30 000 personnes sont mortes, des dizaines de milliers ont été blessées et environ 100 000 personnes se sont retrouvées sans-abris. Une grande partie des murs défensifs d’Arg-e Bam et des quartiers du gouverneur ont été réduits en ruines mais les qanāts et les fondations de la citadelle sont restés intacts, révélant de nouveaux pans de l’histoire de la région aux archéologues.

Un homme prépare le Khesht, brique de boue séchée au soleil.

L’UNESCO a préparé un plan de reconstruction complet courant de 2008 à 2017 pour réparer la ville en utilisant les techniques et les matériaux de l’architecture originale. En 2013, le site a été retiré de la Liste du patrimoine mondial en péril. Aujourd’hui, plus de 90 % de la ville ont été restaurés.

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