Cassini a photographié quelque chose de mystérieux autour de Saturne avant de s’écraser

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Juste avant que la sonde spatiale Cassini de la NASA ne brûle dans l’atmosphère de Saturne, elle a réussi à photographier un “bug inexpliqué” sur les anneaux de Saturne. “Qu’est-ce que c’est ? D’où vient-il ? Où va-t-il ? Nous avons essayé de le suivre depuis”, disent les astronomes. “Nous n’avons jamais réellement résolu l’objet. Tout ce que nous pouvons faire est de suivre le bug.”

L’une des dernières images prise par la sonde spatiale Cassini montre quelque chose de mystérieux dans les anneaux de Saturne.

Est-ce que c’est les extraterrestres ? Pas vraiment, mais c’est excitant. Vraiment passionnant.

Cassini nous a enseigné beaucoup de choses intéressantes, non seulement sur Saturne et ses lunes, mais sur le système solaire en général.

Et alors que nous avons appris tant de nouveaux détails sur notre système solaire, Cassini a ouvert les portes à plus de questions pour inonder nos astronomes sur Terre qui ont découvert de nouveaux détails sur les planètes et les lunes dans notre système solaire.

Une caractéristique lumineuse de 1200 kilomètres de long sur le bord de l’anneau A de Saturne, vue le 15 avril 2013. (NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

Parmi les mystères qui restent à résoudre, il y a la formation possible d’un étrange «objet non identifié» surnommé «Peggy».

Certains ont proposé que c’est une lune qui se forme dans les anneaux de Saturne.

Les astronomes ont pu déduire cette hypothèse grâce à des perturbations dans les anneaux de Saturne, qui ont d’abord été repérées par un astronome de l’université Queen Mary de Londres, Carl Murray.

De petits troubles dans les anneaux ont été remarqués par les astronomes qui les ont associés à des satellites berger. Les lunes de Shepherd sont essentiellement des satellites extrêmement petits qui vivent à l’intérieur des anneaux et contribuent à les maintenir stables autour de la planète.

Murray a remarqué d’étranges nouvelles oscillations dans les anneaux en 2013, mais il n’a pas repéré la lune supposée.

Depuis, les astronomes ont étudié les données et les images envoyées par Cassini afin d’obtenir autant d’informations sur les satellites anormaux que possible. Les experts n’ont jamais réussi à y parvenir et à l’observer. Cependant, les experts estiment qu’en fonction de la taille des perturbations, “l’anomalie” pourrait être extrêmement importante.

Plus tôt cette année, en parlant dans une interview avec BBC News, Murray a déclaré qu’ils suivaient déjà Peggy : “Lorsque Cassini est sorti de son orbite aérienne au début de 2016, nous sommes retournés pour regarder où Peggy devrait être ; et nous avons trouvé Peggy et nous l’avons suivi depuis.”

Afin d’en savoir plus sur l’objet mystère, Murray se penche sur les données renvoyées de Cassini à partir de son dernier passage, juste avant de plonger dans Saturne, mais, curieusement, il ne trouve Peggy nulle part ailleurs.

Je ne pouvais pas trouver Peggy dans les données mais je regarde toujours”, a-t-il déclaré à Mika McKinnon chez Gizmodo. “Peggy est probablement là, je n’ai tout simplement pas trouvé exactement où.”

Murray et son équipe sont fascinés par la perturbation étrange.

Qu’est-ce que c’est ? D’où vient-il ? Où va-t-il ? Nous l’avons presque suivi depuis”, a déclaré Murray. “Nous n’avons jamais réellement résolu l’objet. Tout ce que nous pouvons faire est de suivre le problème.”

Source : ASR 

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