Une balle de gelée géante découverte par le plongeur Erling Svensen en Norvège. (Erling Svensen)

Au cours des 15 dernières années environ, plusieurs boules de gelée géantes ont été découvertes par des plongeurs au large de la côte norvégienne. Les boules faisant près de 1 mètre de largeur restent un mystère pour les scientifiques. Mais le nombre d’observations de ces boules a augmenté.

La professeure Gro Van der Meeren à l’Institut de Recherche Marine à Nordnes, en Norvège, est l’une des principaux chercheurs essayant d’obtenir plus d’information sur ces boules. En raison de l’attention récente des médias locaux, Mme Van der Meeren a reçu encore plus de photos des boules venant de plongeurs.

Une boule de gelée géante découverte par le plongeur Rudolf Svensen en Norvège. (Rudolf Svensen)

« Grâce aux médias partageant notre perplexité sur ce que peuvent bien être ces boules de gelée, nous avons maintenant reçu des observations en Norvège de près de 20 de ces boules, la moitié des observations en 2017 et toutes entre mai et octobre », indique-t-elle par email. « Malheureusement, personne ne nous a envoyé d’échantillons de la membrane en question. »

La meilleure supposition est qu’il s’agirait d’œufs de calmar géant, mais il y a des problèmes avec cette théorie.

Un calmar géant. (Dr Tsunemi Kubodera/Musée national de la nature et des science, Tokyo)

Un test d’ADN pourrait être la clé pour comprendre ce qu’elles sont. Mme Van der Meeren suppose que ce sont des œufs de calmar, car elles ressemblent bien à des œuf de calmar, mais elle n’en est pas sûre et les scientifiques ne s’accordent pas sur cette hypothèse. Ces boules sont grosses pour des œufs de calmar. Les calmars géants vivent dans les profondeurs de l’océan, alors que ces boules ont été trouvées le long de la côte.

Il est difficile d’identifier quel type de calmar pourrait avoir laissé de telles boules. Mme Van der Meeren exprime qu’elle aurait besoin d’échantillons de membranes pour les comparer aux profils d’ADN connus des calmars européens.

Une hypothèse en vogue sur internet avance qu’elles seraient des œufs d’extra-terrestres.

Deux boules similaires ont été observées au large des côtes de la Suède et de l’Alaska . Toute personne qui voit une telle boule doit si possible prélever un échantillon de tissu et contacter van der Meeren. : grom@imr.no.

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