Le Codex Amiatinus date de la fin du VIIe siècle après J. -C., ce qui en fait la plus ancienne Bible catholique complète connue et encore connue, écrite dans la Vulgate latine. On estime que plus de 1500 veaux ont été abattus pour créer le matériel nécessaire à la production de seulement trois exemplaires de ce texte et que sept scribes ont été recrutés pour écrire et décorer l’œuvre monumentale.

Ce manuscrit a été commandé et écrit dans le célèbre scriptorium de l’Abbaye de Wearmouth-Jarrow, qui faisait alors partie du Royaume anglo-saxon de Northumbria. Le Codex Amiatinus a voyagé d’Angleterre en Italie, où il est resté pendant plus d’un millénaire. Ce n’est qu’en 2014 que le manuscrit revint pour la première fois à son lieu de naissance et fut exposé temporairement à Bede’s World (maintenant connu sous le nom de Jarrow Hall).

Codex Amiatinus.

Création du Codex Amiatinus

L’histoire du Codex Amiatinus commence en 692 après Jésus-Christ. Cette année, le deuxième abbé de l’abbaye de Wearmouth-Jarrow, l’abbé Ceolfrid, a commandé trois exemplaires de la Bible catholique dans la Vulgate latine. L’abbé avait acquis une Bible d’Italie, connue sous le nom de Codex Grandior (qui signifie le « Grand Livre ») lors d’une de ses visites à Rome. Il a été suggéré que le Codex Amiatinus s’inspire de ce texte. Le Codex Grandior a été écrit en latin, dérivé de traductions grecques antérieures de l’Ancien Testament. Le Codex Amiatinus, quant à lui, était basé sur la version latine de la Vulgate de Saint-Jérôme, que les moines de Wearmouth-Jarrow jugeaient plus autoritaire.

Page avec dédicace; »Ceolfrith of the English » a été transformé en « Pierre des Lombards. »

Le Codex Amiatinus a été écrit sur du vélin, fait de peau de veau. On estime que pour produire les trois exemplaires de ce codex, jusqu’ à 1545 veaux ont été abattus. L’étape suivante de la production fut l’écriture et la décoration du manuscrit. En étudiant le texte, les érudits ont établi qu’au moins sept scribes différents étaient impliqués dans cette œuvre monumentale. Deux des bibles produites ont été placées dans les églises jumelles de Wearmouth et Jarrow. L’un d’entre eux est maintenant complètement perdu, alors que seuls des fragments de l’autre sont laissés, et sont conservés à la British Library aujourd’hui.

Troisième exemplaire du Codex Amiatinus

Le troisième exemplaire du Codex Amiatinus devait être donné en cadeau au Pape Grégoire II. Par conséquent, en 716, le manuscrit quitta le monastère pour la ville éternelle. L’un des moines qui accompagna le codex dans son voyage fut l’abbé Ceolfrid lui-même. Malheureusement, l’abbé n’ a pas vécu pour voir la fin de ce voyage, car il est mort en Bourgogne en route pour Rome. Certaines sources prétendent que le Codex Amaitinus a été perdu en France après la mort de l’abbé. D’autres, cependant, affirment que les compagnons de Ceolfrid ont continué le voyage et se sont rendus à Rome, où ils ont présenté le Codex Amiatinus au Pape.

D’une certaine manière, le Codex Amiatinus a trouvé son chemin jusqu’ à l’Abbaye de San Salvatore, située sur le Mont Amiata en Toscane. C’est de cet endroit que le manuscrit a obtenu son nom actuel. En tout cas, le Codex Amiatinus est resté en Toscane pendant plusieurs siècles. Au cours des années 1570, les autorités ecclésiastiques romaines ont demandé que le Codex Amiatinus y soit amené. Dans le sillage de la Réforme, l’Eglise catholique était désireuse de produire une nouvelle édition de la Vulgate, et le Codex Amiatinus a servi de référence. Le manuscrit inestimable n’est arrivé à Rome qu’une quinzaine d’années après l’envoi de la première demande; il a été accompagné par des moines toscans qui ont reçu l’ordre de le surveiller de près en tout temps.

Abbaye de San Salvatore, Toscane

Le Codex Amiatinus à la maison

En 1782, l’abbaye fut fermée à la suite de la suppression des ordres religieux par Pietro Léopoldo Ier, le Grand-Duc de Toscane (qui deviendra plus tard l’empereur romain saint Léopold II, frère de Marie-Antoinette). Le manuscrit a ensuite été transporté à la Bibliothèque Laurentienne, à Florence, où il se trouve encore aujourd’hui. Il est intéressant de noter que le Codex Amiatinus a longtemps été considéré comme produit en Italie. Ce n’est qu’au XIXe siècle que le manuscrit est d’origine anglo-saxonne.

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