Un étudiant de Norfolk n’ a probablement jamais imaginé que sa découverte d’un squelette féminin portant un pendentif pourrait réécrire l’histoire anglo-saxonne – mais les chercheurs disent que la pièce d’or « exquise » fait exactement cela.

Selon The Telegraph, »La découverte du squelette féminin qui porte un pendentif d’or importé du Sri Lanka et des pièces de monnaie portant les marques d’un roi continental incite à une réévaluation fondamentale des sièges du pouvoir en Angleterre anglo-saxonne ».

Au final, les artefacts sont devenus le trésor de la Winfarthing Woman. Une analyse des biens funéraires, à savoir deux pièces de monnaie inscrites, suggère que le propriétaire de la tombe a été enterré entre 650 et 675 après J. -C. et était un membre d’élite de la société, peut-être même la royauté.

Un des grands pendentifs en or trouvés sur le squelette est incrusté de centaines de minuscules grenats. À lui seul, cet artefact a été évalué à 170.000€ (près de 190 000 $). Une délicate croix en filigrane d’or retrouvée dans l’enterrement suggère que la femme aurait pu être l’une des premières Anglo-Saxonnes à s’être convertie au christianisme. D’autres objets trouvés dans la tombe comprenaient deux pièces d’or mérovingiennes identiques qui avaient été transformées en pendentifs, et deux perles d’or. Le conservateur principal du Norwich Castle Museum, le Dr Tim Pestell, a déclaré que l’artisanat de ces objets est « égal » au célèbre Staffordshire Hoard.

Le pendentif anglo-saxon trouvé sur la riche tombe de Winfarthing, Norfolk.

Dans une tournure amusante des événements, la découverte a été faite sur un site qui a été négligé par les archéologues au fil des ans en raison de la pauvreté du sol. Mais Thomas Lucking, qui a trouvé le site en 2015, a décidé que l’emplacement valait la peine d’être examiné. « Nous pouvions entendre ce grand signal. Nous savions qu’il y avait quelque chose de grand, mais nous ne pouvions pas prédire que ce serait comme ça « , a-t-il dit.

The Guardian rapporte que le premier artefact découvert était un bol de bronze placé aux pieds du squelette, lorsque les restes humains ont été découverts Lucking interrompit les fouilles pour appeler l’unité d’archéologie du comté.

Fouille de la tombe anglo-saxonne à Winfarthing, Norfolk.

Les travaux se poursuivent sur le site identifié d’abord par Lucking, car il a été identifié comme un cimetière, peut-être avec une colonie située à proximité. M. Lucking travaille maintenant comme archéologue à temps plein.

Le Daily Mail note que la découverte de M. Lucking en 2016 est l’un des faits saillants d’une année record pour les découvertes publiques de trésors anciens. 1 120 trésors ont été trouvés cette année-là, soit le chiffre le plus élevé depuis 20 ans. Deux autres découvertes intéressantes ont été décrites lors du lancement du programme Portable Antiquities Scheme et des rapports annuels Treasure au British Museum, dont deux trésors de l’âge de bronze et une collection de pièces de monnaie romaines. L’un des trésors de l’âge du bronze était composé de 158 lingots, tandis que l’autre était composé de 27 lingots. Les deux ont été trouvés à Driffield, East Yorkshire et datent d’environ 950-850 avant JC. Les pièces de monnaie romaines comptaient plus de 2 000 pièces et ont été découvertes à l’intérieur d’un récipient en poterie à Piddletrenthide, Dorset.

Certains des artefacts trouvés dans la réserve de Driffield

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