Lors d’un incident sans précédent survenu en 2017, un groupe de voleurs inconnus est descendu dans un entrepôt spécialement sécurisé de Feltham, à Middlesex, dans les premières heures du 30 janvier et s’est enfui avec 160 textes rares gardés dans les locaux.

Selon les rapports, les voleurs ont percé un trou à travers trois panneaux en fibre de verre renforcée, puis ils ont pénétré par l’ouverture. D’une façon ou d’une autre, ils ont évité de déclencher les systèmes de détection de mouvement perfectionnés qui protégeaient l’intérieur de l’établissement …

Une copie relativement moderne (env. 1911) de la Divine Comédie de Dante, dont une édition du 16ème siècle a été volée dans le braquage.

Les images de vidéosurveillance montrent les voleurs qui passent devant des marchandises électroniques coûteuses et se dirigent directement vers six coffres métalliques scellés. Quatre des coffres ont été forcés , et les voleurs ont été vus en train de jeter divers textes à l’intérieur alors qu’ils traquaient leurs cibles spécifiques. Il a été noté qu’ils ont examiné une liste en cherchant les livres qu’ils cherchaient. Une fois trouvés, les textes ont été chargés dans des sacs de contention et transportés vers la sortie, puis les hommes sont sortis et sont entrés dans un fourgon qui les attendait.

« Je ne sais pas comment ils savaient qu’ils étaient là. Peut-être qu’ils ont piraté notre courrier électronique « , dit un revendeur basé en Italie qui a perdu près de 850 000 $ en livres pendant le braquage.

Il a été l’un des trois marchands qui ont souffert de l’incident, bien qu’il ait perdu ce qui a été considéré comme le livre le plus précieux du vol: une copie 1566 de De Revolutionibus Orbium Coelestium par l’astronome Nicolaus Copernic, qui a une valeur estimée à environ 267.000 dollars. L’œuvre est considérée comme le joyau de toute la collection.

Nicolai Copernici Torinensis De revolutionibus orbium coelestium.

Il y avait un certain nombre d’autres textes notables saisis, y compris des œuvres de Léonard de Vinci, Galilée, Isaac Newton, ainsi qu’une édition rare du XVIe siècle de la Divine Comédie de Dante. Tous les textes allaient à la 50e Foire internationale du livre ancien de Californie.

Oeuvre de Léonard de Vinci.

Brian Lake, de l’Association des libraires de livres anciens, a déclaré : »Rien de tel n’ a jamais touché le marché des livres rares.

Cela s’explique en partie par le fait que les livres volés seraient incroyablement difficiles à vendre sur le marché noir. Ce qui a conduit beaucoup à en déduire qu’il s’agissait d’un travail de commande privée contracté par un riche collectionneur. Certains familiers de l’environnement des livres rares ont continué à suggérer que c’est probablement le travail d’un collectionneur notoire et très mystérieux qui est devenu connu sous le nom de « The Astronomer« .

« Très honnêtement. Je n’ai jamais entendu parler d’un tel braquage de livres – c’est extraordinaire « , a déclaré Brian Lake.

On a pensé que cet incident était lié à une série de vols de livres très médiatisées qui ont tourmenté l’Europe de l’Est et la Russie, presque tous liés à des textes scientifiques rares, et tous pensaient être l’œuvre du même collectionneur.

Jusqu’ à cette date, il n’ y a pas de renseignements indiquant que les coupables ont été retrouvés ..

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