Il y a des milliers d’années, les anciennes cultures ont construit des bibliothèques incroyables et massives, qui ont agi comme des forts géants de la connaissance.

Ces grands temples de la connaissance servaient non seulement à sauvegarder les tablettes d’argile et les parchemins ancestraux , mais aussi comme centre de culture et d’apprentissage. Dans cet article, nous jetons un coup d’oeil à trois bibliothèques anciennes légendaires et pourquoi elles étaient un centre culturel important pour l’humanité ancienne.

La Bibliothèque d’Alexandrie

Une des théories suggère que la Bibliothèque d’Alexandrie a été incendiée. « The Burning of the Library of Alexandria », par Hermann Goll (1876).

La Bibliothèque d’Alexandrie est peut-être l’une des bibliothèques anciennes les plus célèbres de l’histoire.

Après la mort d’Alexandre le Grand en 323 avant J-C., le contrôle de l’Egypte fut donné à l’ancien général Ptolémée I Soter qui voulait créer un centre de premier plan dans la ville d’Alexandrie. Le résultat: La Puissante Bibliothèque d’Alexandrie, devenue bientôt une merveille intellectuelle dans le monde antique.

Bien que nous ne sachions pas grand-chose sur la structure physique de la bibliothèque d’Alexandrie, nous savons qu’ à son apogée, elle a préservé plus d’un demi-million de rouleaux de papyrus qui contenaient d’innombrables ouvrages littéraires, ainsi que des textes d’histoire ancienne et des documents détaillant le droit, les mathématiques et les sciences.

L’ancienne bibliothèque d’Alexandrie était un centre d’apprentissage pour de nombreux philosophes anciens. Ce sanctuaire abritait un petit zoo, des jardins, une grande salle de réunion et même un laboratoire.

Les salles qui étaient dédiées à la bibliothèque ont fini par être les plus importantes de toute l’institution, connue dans le monde intellectuel de l’antiquité pour être unique. Pendant des siècles, les Ptolémées ont soutenu et conservé la Bibliothèque qui, dès ses débuts, a maintenu une atmosphère d’étude et de travail.

Ils consacrèrent d’importantes sommes à l’acquisition de parchemins, avec des œuvres de Grèce, Perse, Inde, Palestine, Afrique et d’autres cultures anciennes, bien que la littérature grecque et hellénistique prédominait.

La bibliothèque du Musée comprend dix salles consacrées à la recherche, chacune à une discipline différente. Un grand nombre de poètes et de philosophes, qui devinrent plus d’une centaine dans les meilleures années, furent responsables de son entretien, avec un dévouement total. En fait, le bâtiment du Musée était considéré comme un véritable temple dédié à la connaissance.

Sa chute est datée de 48 avant J-C, quand elle aurait brûlé après que Jules César eut incendié accidentellement le port d’Alexandrie lors d’une bataille contre le souverain égyptien Ptolémée XIII.

« … quand l’ennemi tenta de couper sa route par la mer, il fut contraint de détourner ce danger en mettant le feu à ses propres navires qui, après avoir brûlé les quais, se répandirent et détruisirent la grande bibliothèque » – Plutarque, Vie de César.

La Bibliothèque du Pergame

L’Acropole de Pergame

Construite au IIIe siècle avant JC, la Bibliothèque de Pergame était dans l’Antiquité deuxième en importance après la grande Bibliothèque d’Alexandrie. Tous deux se sont affrontés pendant un certain temps dans la qualité, le nombre de volumes et l’importance.

Ils étaient intéressés à convertir leur capitale, Pergame, en une ville comme Athènes à l’époque de Périclès.

Le Roi de Pergame Attale fut le fondateur de la bibliothèque, et son fils Eumenes II fut celui qui l’agrandit et la bâtit. Elle est devenue un centre culturel antique important et a pu accumuler jusqu’ à 200.000 volumes de textes anciens selon les écrits de Plutarque. (d’autres sources mentionnent qu’il en contenait jusqu’ à 300 000).

La bibliothèque comprend également une école de grammaire, comme à Alexandrie, mais avec un courant différent. Alors qu’ à Alexandrie ils se spécialisaient dans les éditions de textes littéraires et la critique grammaticale, à Pergame ils s’intéressaient plus à la philosophie, principalement à la philosophie stoïque, à la recherche de la logique plutôt qu’ à faire des analyses philologiques.

L’ancienne ville de Pergame devient un centre de production de premier plan pour le papier parchemin.

La Bibliothèque Impériale de Constantinople

Capture de Constantinople par la quatrième croisade en 1204

Considérée comme la DERNIÈRE des grandes bibliothèques du monde antique, la Bibliothèque Impériale de Constantinople a été fondée dans la capitale de l’ancien empire byzantin (Istanbul – Turquie ).

Longtemps après la destruction d’autres grandes bibliothèques telles que la grande Bibliothèque d’Alexandrie, la Bibliothèque Impériale de Constantinople a conservé l’ancienne connaissance des Grecs et des Romains pendant mille ans.

Plusieurs incendies dans la Bibliothèque de Constantinople ont détruit une grande partie de la collection. La bibliothèque a été brûlée en l’an 473, et environ 120 000 volumes ont été perdus.

La Bibliothèque Impériale de Constantinople a été construite par Constantinople II, fils du premier empereur chrétien Constantin. Certaines évaluations situent la collection à un peu plus de 100 000 volumes, dont des rouleaux de papyrus et des codex reliés en parchemin, bien que 120 000 volumes aient été détruits dans un incendie en 473.

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