Nous avons un problème. Un sérieux problème. À tout moment, une pandémie mondiale potentiellement mortelle pourrait éclater et anéantir une grande partie de la vie humaine sur cette planète.

Le bilan serait catastrophique; une maladie pourrait faire jusqu’ à 100 millions de morts.

On dirait un rêve horrible. On dirait quelque chose qui ne peut pas être vrai. Mais ça l’est. L’information provient de Tedros Adhanom, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé.

Il a pris la parole aujourd’hui au Sommet mondial des gouvernements à Dubaï et, selon son évaluation, les choses ne vont pas bien.

« Il ne s’agit pas d’un scénario cauchemardesque futur », a déclaré Tedros (comme il préfère être appelé par la tradition éthiopienne).

« C’est ce qui s’est passé il y a exactement 100 ans pendant l’épidémie de grippe espagnole. » Un silence tomba sur l’auditoire, car il remarqua que nous pouvions assister à une telle dévastation, peut-être dès aujourd’hui.

Grippe Espagnole

Tedros était à la fois emphatique et funeste lorsqu’il a dit: »Une épidémie dévastatrice pourrait commencer dans n’importe quel pays à tout moment et tuer des millions de personnes parce que nous ne sommes pas encore prêts. Le monde reste vulnérable. »

Quelle est la cause de cette grande vulnérabilité? C’est notre incapacité à repousser Ebola? Incidents croissants de rage dans les populations animales? Augmentation du nombre de cas de VIH et de sida?

Non. Non. Selon Tedros, la menace d’une pandémie mondiale vient de notre apathie, de notre refus farouche d’agir pour nous sauver – un refus qui trouve son cœur dans notre indifférence et notre avidité.

« L’absence d’une couverture médicale universelle est la plus grande menace pour la santé mondiale », a déclaré Tedros.

Alors que l’auditoire changeait de place dans leurs sièges avec inconfort, il a noté qu’en dépit du fait que la couverture maladie universelle est « à la portée » de presque tous les pays du monde, 3,5 milliards de personnes n’ont toujours pas accès aux services de santé essentiels.

Près de 100 millions de personnes sont poussées dans l’extrême pauvreté en raison du coût des soins qu’elles doivent payer de leur poche.

Le résultat? Les gens ne vont pas chez le docteur. Ils ne cherchent pas de traitement. Ils sont de plus en plus malades. Ils meurent. Et ainsi, comme l’ a expliqué Tedros, »les premiers signes d’une épidémie sont ignorés. »

La surveillance est l’une des formes les plus vitales de protection que les agences de santé publique du monde peuvent offrir, mais ces agences dépendent de l’argent des gouvernements qu’elles desservent.

Et aux États-Unis, qui connaissent actuellement une saison grippale d’une gravité record, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont récemment annoncé qu’ils réduiraient de 80 pour cent leurs programmes de prévention des épidémies.

Les programmes de prévention des maladies infectieuses, comme Ebola, sont réduits dans 39 des 49 pays où ils ont été employés, selon le Washington Post.

La raison? Tout simplement, les gouvernements retirent de l’argent de ces programmes, et il n’est pas certain que d’autres fonds seront un jour alloués – du moins pas aux États-Unis pendant l’administration actuelle.

Ça peut sembler un peu obtus. Mais, comme Tedros l’ a souligné, trop souvent, nous « considérons la santé comme un coût à contenir et non comme un investissement à nourrir ».

Outre l’évidence , Éviter une pandémie mondiale qui ravagerait l’humanité, des sociétés saines sont avantageuses pour des raisons plus économiques qu’épidémiologiques.

« Les avantages de l’assurance maladie universelle vont bien au-delà de la santé, a dit Tedros. « Des systèmes de santé solides sont essentiels à une économie forte. »

Si nous voulons que nos enfants grandissent en bonne santé et qu’ils deviennent des membres actifs de la société, il ne faut pas sous-estimer la qualité des soins qu’ils reçoivent dès leur naissance.

« Nous ne savons pas où et quand se produira la prochaine pandémie mondiale, admet Tedros, mais nous savons qu’elle aura des conséquences désastreuses tant sur la vie humaine que sur l’économie.

Bien que Tedros ait reconnu qu’il n’ y a aucune garantie que nous créerons un jour un monde sans pandémie, ce qui est en notre pouvoir – si nous avons l’investissement et le soutien – ce sera un monde où les humains, et non les agents pathogènes, garderont le contrôle.

Nous pouvons faire mieux. Et si la plupart d’entre nous voulons survivre à long terme, nous devons le faire.

Source : ScienceAlert

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