L’Ile aux Pommes, l’Ile des Bienheureux et l’Autre Monde. Ces titres ont longtemps été associés à la demeure magique du roi médiéval Arthur Pendragon. Un royaume imprégné de magie, de mystère et de mysticisme, Avalon est autant une métaphore qu’un vrai royaume métaphysique.

L’ existence et les caractéristiques d’Avalon varient d’un auteur à l’autre. Quel était donc le rôle d’Avalon dans la littérature médiévale? Était-ce magique ou métaphorique? Ou plutôt les deux? Cela était-il sans rapport avec Arthur ?

Eh bien, la dernière question est évidemment répondu par un  » NON « retentissant, mais y a-t-il une question au sujet d’Avalon à laquelle on peut répondre par un  » oui « retentissant?

Ce travail examinera la façon dont Avalon a été dépeint dans la littérature médiévale, comment il a été modifié au fil du temps, et certaines des implications littéraires et historiques du mysticisme supposé du lieu.

Avalon fait l’objet de plus de discussions que de visites

Avalon a longtemps été un élément essentiel de la littérature du Roi Arthur et des Chevaliers de la Table Ronde. Il en découle la plus grande partie de la magie qui englobe les récits féeriques et les racines païennes du monde britannique avant la montée du christianisme sous le règne du roi Arthur.

A Avalon, la redoutable Fée Morgane apprit la magie des Anciens, et finit par utiliser cette magie pour provoquer la chute du roi Arthur et de sa cour royale. Le nom précis de l’enchanteresse et son rôle dans l’histoire d’Arthur varient entre les récits, mais les racines de la sombre sorcière qui influence la cour restent relativement les mêmes. De même, la magie contre l’épée et le païen contre le chrétien ont été utilisés de façon interchangeable comme métaphores.

La Fée Morgane apprend la magie ancienne sur Avalon

Dans la littérature médiévale, Avalon semble avoir fait l’objet de plus de discussions qu’il n’ y paraît. C’est le lieu de repos éternel d’Arthur. La littérature parle d’Avalon comme du lieu d’où vient la magie, comme d’un royaume derrière le voile de brouillard qui entoure le Lac Titulaire de la Dame du Lac.

En provenance d’Avalon, transmise par la Dame du lac, vient la fameuse épée d’Excalibur, et ses origines mythiques et païennes ne sont pas seulement qu’elle signifie qu’Arthur est le « roi du passé et du futur », mais que Arthur est intimement lié au monde d’Avalon. La Dame du Lac, souvent présentée comme la mère de Lancelot et parfois comme l’amante de Merlin. Autrement dit, les rôles des deux sont aussi souvent imbriqués on pourrait même dire qu’ils sont confus.

Ilustration de H. J. Ford for Andrew Lang’s Tales of Romance, 1919. « Arthur rencontre la Dame du Lac et obtient l’Épée Excalibur. »

Le rapprochement entre Arthur et Avalon

La source médiévale principale du mythe du roi Arthur provient de Geoffrey de Monmouth, Xe-XIe siècle de notre ère. L’Historia Regum Britanniae de Geoffrey semble avoir été utilisé tout au long de la période médiévale comme source initiale des légendes d’Arthur. Présentant Arthur et son histoire d’une manière historique, l’histoire de Geoffrey indique qu’il y avait probablement un Arthur historique, dont les détails ont toujours été peu nombreux.

Ainsi, les récits d’Arthur et de ses chevaliers ont varié au cours des siècles, en fonction des perceptions et des perspectives culturelles de l’époque. Par exemple, l’écrivain français Chrétien* de Troyes (XIIe siècle) met l’accent sur les aspects plus romantiques d’être chevalier sous Arthur, et c’est de Chrétien* et de ses contemporains qu’émane « l’amour courtois ». L’interprétation « Le Morte de Arthur de Thomas Malory » du XVe siècle donne un aperçu plus complet d’Arthur et de la Table ronde, en s’appuyant sur les récits de Geoffrey et Chrétien (entre autres).

Voyage du roi Arthur et la fée Morgane à l’île d’Avalon, Frank William Warwick Topham (1838-1924)

Geoffrey dit aussi qu’Avalon est l’endroit où l’épée d’Arthur, Caliburn[un ancien nom d’Excalibur], a été forgée, tandis que la Vita Merlini fournit un autre nom pour les mêmes endroits, l’Insula Pomorum ou île des pommes. L’Avalon est un lieu utopique où l’agriculture est autosuffisante et où la vie humaine est plus longue, habitée par neuf sœurs enchantées ( la Fée Morgane est la première de ces neuf).

Rushton, 215.

Comme l’affirme Rushton, Geoffrey de Monmouth a appelé le leader d’Avalon la Fée Morgan , et dans ce rôle, elle a souvent été dépeinte comme une puissante enchanteresse. Elle avait en tête les intérêts d’Arthur et la survie du paganisme. (Toutefois, quand la Fée Morgane se mélange avec la demi-sœur d’Arthur et la mère de son fils Mordred, ses intentions sont destructrices. On la surnomme aussi Viviane ou Morgane, la demi-sœur d’Arthur, et, dans certains cas – comme nous l’avons mentionné plus haut – elle est parfois mêlée au personnage de la Dame du Lac. Ainsi, les raisons de son alternance dans les légendes.

Ce n’est pas Geoffrey, cependant, mais Gérald of Wales qui a d’abord indiqué qu’Avalon était le lieu de la mort d’Arthur. Écrit au XIIe-XIIIe siècle, Gérald suit la description générale d’Avalon par Geoffrey, mais il affirme qu’Arthur meurt avant que son corps ne soit transporté à Avalon. Geoffrey, par contre, semble laisser entendre qu’Arthur a continué sa vie à Avalon après la chute de son royaume.

Alors que Gerald n’est pas seul dans sa perception du mythe comme l’ont indiqué des écrivains ultérieurs comme Alfred Tennyson du 19e siècle , le point de vue de Geoffrey a été plus facilement accepté dans la période médiévale et a ensuite été emprunté par l’auteur du 13e siècle William de Rennes, qui « fournit une description idyllique d’Avalon, et le détail supplémentaire qu’Arthur et une » jeune fille royale « qui le guérit et vivait en couple.”

Le Dernier sommeil d’Arthur à Avalon « (1881-1898) par Edward Burne-Jones.

Le débat sur l’existence d’Avalon

Avalon, en tant que lieu historique, fait également l’objet de débats depuis longtemps. L’insaisissable compréhension de l’emplacement dans la littérature britannique a rendu presque impossible de discerner s’il y avait vraiment un Avalon ou si Geoffrey l’ a créé avec des influences de sa religion celtique natale. Si Avalon a existé, il est généralement attribué à Glastonbury en Angleterre, en partie à cause d’une île qui a disparu quelques temps avant ou pendant le XIIème siècle.

Elle correspond également aux descriptions de l’île mythique, bien qu’il soit encore une fois possible que l’île ait été imaginée à l’image de la colline (Glastonbury Tor) sans que Tor soit réellement le site. Le débat sur l’existence d’Avalon a grandi que lorsqu’une deux tombes de personnes riches fut découverte à Glastonbury, près de Tor mythologiquement infusée, que l’on croyait être celles d’Arthur et de son épouse chrétienne Guenièvre.

Glastonbury Tor a été relié à Avalon.

Dans l’ensemble, on ne peut douter qu’Avalon a joué un rôle puissant dans l’étendue de la littérature entourant le roi Arthur et ses chevaliers. La période de temps qu’Arthur a probablement « vécue » pourrait rester floue (bien que les chercheurs s’orientent vers la première période médiévale de 500-900 après J. -C.), mais cela n’ a pas étouffé les tentatives de comprendre et de diffuser le conte historique et mythique d’Arthur au cours de la période médiévale. Cette exploration se poursuit encore aujourd’hui, sans fin particulière en vue.

Source

LAISSER UN COMMENTAIRE

Please enter your comment!
Please enter your name here