Une bague en bronze de 700 ans portant une minuscule image de Saint Nicolas, protecteur des pèlerins et des voyageurs, a été déterrée lors d’un désherbage de routine dans le nord d’Israël.

Le jardinier Dekel Ben-Shitrit, qui a découvert l’ancien artefact, a dit aux journalistes de Haaratz: « Je l’ai frotté légèrement et j’ai vu qu’elle était sculpté avec une image humaine à l’intérieur d’un cadre. » Quant à la façon dont elle est arrivée ici, les spécialistes soupçonnent qu’elle a été  » larguée par un pèlerin de l’époque médiévale qui se dirigeait vers la Galilée, au nord d’Israël « .

Dror Ben-Yosef le voisin de Ben-Shitrit , est le directeur du Centre d’éducation de la Basse Galilée de l’Autorité israélienne pour la Nature et les Parcs, et le rapport de Haaratz a déclaré que dès qu’il a vu l’anneau, il savait qu’il était rare et précieux  »  et il a mis Ben-Shitrit en contact avec l’Autorité israélienne des Antiquités  » (AAI).

Le jardinier Dekel Ben-Shitrit avec l’anneau qu’il a trouvé en désherbant. (Nir Distelfeld, Autorité israélienne des antiquités)

L’anneau a été daté entre les périodes Croisé et Mamelouke du XIIe au XVe siècles et l’archéologue de l’AAI Yana Tchekhanovetz, qui se spécialise dans la période byzantine, a déclaré aux journalistes de Times of Israel « il a été étonnamment bien préservé et contribuera beaucoup à la science.

L’anneau est orné d’un homme chauve souriant tenant la crosse de l’évêque, que les spécialistes ont identifié comme étant la marque de Saint-Nicolas. Tchekhanovetz a déclaré aux journalistes: »Il est probable que l’anneau appartenait à un pèlerin qui a cherché la protection de Saint-Nicolas lors de ses voyages. » Dans le christianisme oriental, Saint-Nicolas était considéré comme le saint protecteur des voyageurs, y compris des pèlerins et des marins, et dans le christianisme occidental, le monde « compatissant et généreux » de Saint-Nicolas se transforma en Père Noël.

En parlant d’où la bague a été découvert :  Yotam Tepper, un archéologue de l’AAI qui se spécialise dans les routes romaines, a déclaré aux journalistes de Haaretz, »Nous savons que la route principale romaine de Legio [près de Tel Megiddo] au Mont Thabor passait à côté de Moshav Yogev, et la route doit aussi avoir été empruntée par les pèlerins chrétiens tout au long des siècles pour se rendre sur les sites du mont Tabor de Nazareth et autour de la mer de Galilée.”

Armageddon

Vous devez vous demander par cette étape, qu’est-ce que tout cela a à voir avec « l’Ombre d’Armageddon » dans le titre ? Eh bien, à seulement 10 km de l’endroit où Ben-Shitrit a déterré la bague est un lieu très ancien d’une immense importance historique, géographique et théologique – Tel Migiddo. Les fouilles ont mis au jour 26 couches de ruines, ce qui indique une période extrêmement longue de colonisation, et c’était une ville-état cananéenne très importante pendant l’âge du bronze, et pendant l’âge du fer, c’était une ville royale dans le Royaume d’Israël.

Stratégiquement située à l’extrémité nord de Wadi Ara, surplombant la riche vallée du Jezréel , Megiddo était connue des Grecs sous le nom d' »Armageddon ». Aujourd’hui encore, beaucoup de chrétiens croient que ce lieu est l’endroit : où se déroulera la bataille finale entre Jésus-Christ et les rois de la Terre qui partent en guerre contre Israël, comme le décrit l’Apocalypse.

Megiddo, ou Tel Megiddo, est le site d’une ancienne ville dans la vallée du Jezreel au nord d’Israël.

La découverte d’un anneau de bronze vieux de 700 ans par Ben-Shitrit est sans conteste d’une grande valeur archéologique, mais ce n’est pas le premier anneau à être découvert dans ces régions. En 2012, Israël International News a rapporté que « les archéologues ont découvert une collection de bijoux anciens cachés dans un navire à Tel Megiddo daté d’environ 1100 avant JC, et l’une des pièces est une bague en or  » sans équivalent « , selon le professeur Israel Finkelstein de l’Université de Tel Aviv. Certains de ces bijoux provenaient d’Egypte et l’amas comprenait également « un certain nombre de boucles d’oreilles en forme de lune d’origine cananéenne , ainsi que de nombreux objets en or et un certain nombre de perles de cornaline, commun dans les bijoux égyptiens de l’époque. »

Dans une région qui a connu tant d’invasions et de guerres, je suppose qu’il n’est pas surprenant que nous trouvions tant de bijoux enfouis sous le sol. Voir le ciel couvert par les lances de 10 mille hommes de « l’autre monde » semble avoir inspiré les gens à enterrer rapidement leurs objets de valeur sous leur plancher dans le rêve qu’ils pourraient un jour rentrer chez eux. S’ils étaient capturés, la bague serait perdue pour toujours.

Pour sa découverte archéologique , et étant assez honnête pour la présenter, Ben-Shitrit recevra le cadeau d’un certificat de citoyenneté de l’AAI, selon un rapport du Times of Israel.

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