Des signaux des premières apparitions d’étoiles, il y a 13,6 milliards d’années, auraient été détectés par des astronomes. Ces étoiles seraient apparues peu après la naissance de l’Univers.

Des astronomes sont parvenus à détecter pour la première fois des signaux liés à l’apparition des premières étoiles il y a 13,6 milliards d’années, peu après la naissance de l’Univers, selon une étude publiée mercredi dans la revue Nature.

L’observation de ces signaux par un petit radiotélescope installé en Australie demande encore à être confirmée par d’autres instruments et d’autres équipes de chercheurs.

Mais l’intensité des signaux observés laisse supposer que l’Univers s’est refroidi plus vite qu’on ne le pensait, ce qui pourrait conduire à revoir les modèles cosmologiques et peut-être permettre de mieux comprendre la mystérieuse matière noire, invisible pour les télescopes.

« La détection apparente de la signature des premières étoiles dans l’Univers sera une découverte révolutionnaire si elle résiste au temps », déclare Brian Schmidt, prix Nobel de physique 2011, qui confie son « excitation ».

« Il faut rester très prudent pour le moment », indique pour sa part à l’AFP Benoit Semelin, astrophysicien à l’Observatoire de Paris. « Mais si l’observation est confirmée, c’est une découverte majeure car elle impliquera de changer les modèles sur la naissance de l’Univers », ajoute-t-il.

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