Surnommée Icare, l’étoile la plus lointaine jamais observée, située à 9,3 milliards années-lumière de la Terre, a été repérée, lundi 2 avril, par les chercheurs de la Nasa.

Les scientifiques ont annoncé, ce lundi, avoir détecté l’étoile la plus lointaine jamais observée : une supergéante bleue, située à 9,3 milliards années-lumière de la Terre.

Les chercheurs ont déclaré avoir utilisé le télescope spatial Hubble de la Nasa pour repérer l’étoile, qui est jusqu’à un million de fois plus lumineuse et environ deux fois plus chaude que notre soleil. L’étoile repérée s’appelle officiellement MACS J1149 + 2223 Lensed Star-1, mais ceux qui l’ont découverte l’ont surnommée Icare.

Icare, située dans une lointaine galaxie spirale, est au moins 100 fois plus éloignée que les autres étoiles précédemment observées, à l’exception des objets comme les énormes explosions de supernova qui marquent la mort de certaines étoiles. Des galaxies plus anciennes ont été repérées mais leurs étoiles individuelles étaient indiscernables.

Remonter le temps

Les scientifiques ont profité d’un phénomène appelé « lentille gravitationnelle » pour repérer l’étoile. Il implique la flexion de la lumière par des amas très massifs de galaxies entre l’observateur et la source lumineuse, ce qui grossit et rend visibles les objets célestes lointains qui autrement seraient indétectables.

« La partie de l’univers où l’on peut voir des étoiles est très petite, mais cette sorte de bizarrerie de la nature nous permet de voir des volumes beaucoup plus grands », a déclaré l’astronome Patrick Kelly de l’Université du Minnesota, auteur principal de la recherche publiée dans la revue Nature Astronomy.

« Nous serons maintenant en mesure d’étudier en détail à quoi ressemblait l’univers – et en particulier comment les étoiles ont évolué et quelle est leur nature – presque jusqu’aux premières étapes de l’univers et aux premières générations d’étoiles », a ajouté Patrick Kelly.

Parce que sa lumière a pris tant de temps à atteindre la Terre, observer cette étoile revient à remonter le temps quand l’univers avait moins d’un tiers de son âge actuel. Le Big Bang qui a donné naissance à l’univers s’est produit il y a 13,8 milliards d’années.

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