Il peut être difficile de trouver le cercle  » Vous êtes ici  » sur celui-ci. L’Agence spatiale européenne (ESA) vient de publier la carte la plus riche et la plus complète jamais réalisée de notre galaxie de la Voie lactée et des étoiles qui se trouvent au-delà.

La carte est basée sur les dernières données de la mission Gaïa de l’ESA, qui a été lancée dans le but de créer la carte tridimensionnelle la plus grande et la plus précise de notre galaxie.

Jusqu’à présent, leurs résultats sont stupéfiants.

(ESA/Gaia/DPAC)

La dernière publication des données épingle les positions de près de 1,7 milliard d’étoiles. En cartographiant l’emplacement, la luminosité et les détails des étoiles de notre galaxie, Gaia nous aide à comprendre où et comment notre système solaire s’intègre dans le grand tout.

« Gaia va grandement faire progresser notre compréhension de l’univers à toutes les échelles cosmiques « , a déclaré Timo Prusti, un scientifique du projet Gaia à l’ESA, dans un communiqué de presse annonçant la découverte.

« Même dans le voisinage du Soleil, qui est la région que nous pensions mieux comprendre, Gaia révèle de nouvelles et excitantes caractéristiques. »

Les données de Gaia fournissent un niveau sans précédent d’informations détaillées sur les étoiles de notre galaxie, avec des indicateurs précis de distance, de luminosité, de couleur et de mouvement pour plus d’un milliard d’étoiles.

L’ensemble des données comprend également des informations jusqu’alors inconnues sur les astéroïdes qui traversent notre système solaire.

Dans les cartes créées à partir des nouvelles données, il est possible de voir la luminosité et la couleur des étoiles, leur densité et même la poussière interstellaire qui remplit la galaxie.

(ESA/Gaia/DPAC)

L’engin spatial Gaia a été lancé en décembre 2013 et a commencé ses opérations scientifiques l’année suivante. Le premier jeu de données de Gaia, publié en 2016, cataloguait plus d’un milliard d’étoiles et contenait des données de distance et de mouvement pour 2 millions d’étoiles.

Les informations nouvellement publiées sont beaucoup plus exactes et plus complètes.

« Les nouvelles données de Gaia sont si puissantes que des résultats passionnants nous sautent aux yeux « , a déclaré Antonella Vallenari, de l’Observatoire astronomique de Padoue, en Italie.

Dans notre système solaire, Gaia a identifié 14 099 astéroïdes. Les orbites des 200 plus brillants sont visibles dans une animation de l’ESA.

Le premier relevé d’astéroïdes de Gaia

Tout ce que le satellite a observé et catalogué jusqu’à présent aidera éventuellement à construire une carte 3D détaillée de notre galaxie, ce qui nous donnera une nouvelle compréhension de sa structure et de son évolution.

Vous pouvez déjà explorer des vidéos à 360 degrés et des visualisations en réalité virtuelle des données à l’aide du matériel publié par l’ESA.

Selon l’annonce des nouvelles données, les découvertes majeures sont attendues après que les scientifiques ont pris le temps d’examiner les données.

Gaia continuera de publier de nouvelles informations sur les quelques 100 milliards d’étoiles de notre galaxie au cours des deux prochaines années. Il est fort probable que le satellite fonctionnera jusqu’à la fin de 2020.

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