Les archéologues péruviens ont fait une découverte étonnante : plus de 50 lignes Nazca jusqu’alors inconnues et certaines d’entre elles sont des siècles plus anciennes que les plus célèbres de ces magnifiques dessins du désert.

La plupart de ces mystérieux géoglyphes ont été créés par le peuple Nazca, qui a vécu dans la région de 200 à 700 de notre ère. Mais les chercheurs pensent que certains des nouveaux découverts ont été créés encore plus tôt – par les Paracas et les Toparás, qui y vivaient entre 500 et 200 avant notre ère.

Les lignes ont été une source de fascination et d’émerveillement pendant des décennies. Créés en repoussant la couche supérieure de cailloux rouges du désert pour révéler la pâle couche inférieure, ces géoglyphes couvrent de vastes étendues du désert de Nazca, entre les villes de Nazca et Palpa.

Les figures humaines sont plus proéminentes dans les géoglyphes de Paracas.

Certains d’entre eux forment des formes géométriques, d’autres sont des lignes simples et d’autres sont combinés pour former des représentations élaborées d’animaux et d’objets.

La chose la plus merveilleuse à propos de ces symboles anciens est qu’on ne peut souvent pas voir ce qu’ils représentent au niveau du sol. Vous devez vous lever dans les airs pour discerner les motifs, c’est pourquoi leur gloire n’a été comprise qu’après l’invention des avions.

Les premiers glyphes Paracas, d’autre part, étaient souvent situés sur les flancs des collines, ce qui signifie que, du bon point de vue, ils peuvent être vus par les gens au sol. Ils représentaient aussi souvent des humains, contrairement aux formes plus géométriques des Nazca.

La plupart des figures de Paracas nouvellement découvertes représentent des guerriers, et elles sont antérieures de plusieurs siècles aux lignes de Nazca. Vous pouvez voir leurs splendeurs dans cette vidéo de National Geographic :

« Cela signifie que c’est une tradition de plus de mille ans qui précède les fameux géoglyphes de la culture nazca, ce qui ouvre la porte à de nouvelles hypothèses sur sa fonction et sa signification « , a déclaré Johny Isla, archéologue du ministère péruvien de la Culture, chargé de restaurer et de protéger les lignes, à National Geographic.

Lorsqu’une manifestation de Greenpeace en 2014 près du fameux glyphe du colibri a endommagé la zone protégée par l’UNESCO, Isla et son équipe ont reçu une subvention du gouvernement américain pour les aider dans ce travail important.

Isla s’est donc associée à Luis Jaime Castillo Butters, professeur d’archéologie à l’Université catholique pontificale du Pérou, pour remplir ces cartes.

Image d’illustration

Ils ont travaillé avec National Geographic Explorer et l’archéologue Sarah Parcak, qui a fondé l’initiative GlobalXplorer. Comme Zooniverse, cette science des « sources de rassemblement », recrute des scientifiques citoyens pour examiner des images satellites afin de trouver des sites d’intérêt potentiel – dans le cas du Pérou, des sites archéologiques potentiels ou des cas de pillage.

Après l’enquête initiale, Castillo a effectué une visite des sites, sans y trouver beaucoup d’intérêt.

Ensuite, l’équipe a imaginé les sites avec des drones, en utilisant à la fois la photographie et la numérisation 3D – et a révélé des douzaines de géoglyphes que personne n’avait remarqué auparavant.

Un ‘tupu’, un objet en forme d’aiguille utilisé pour maintenir les vêtements ensemble.

La dégradation et l’érosion au fil du temps avaient caché ces lignes – mais avec les drones, qui sont plus légers, plus abordables et plus accessibles que les avions, ils ont été redécouverts.

Bien que les nouveaux glyphes se trouvent sur le site protégé de l’UNESCO entre Nazca et Palpa, ils n’ont pas encore été enregistrés auprès du gouvernement péruvien. Mais ils ne sont pas exposés a un risque immédiat – et les scientifiques citoyens de GlobalXplorer continuent de trouver des sites d’intérêt qui, s’ils s’avèrent significatifs, peuvent accélérer l’enregistrement.

En attendant, les données satellitaires peuvent aider à protéger les glyphes de l’empiétement humain non planifié, qui est l’une des plus grandes menaces auxquelles ils sont confrontés – malgré les conducteurs de camions.

Traduction : Le savoir perdu des anciens

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