Une douzaine de trous noirs ont été détectés au cœur de la voie lactée. Selon les astronomes, il ne s’agirait pourtant que de « la partie immergée de l’iceberg ». En effet, les scientifiques s’attendent à ce qu’il y en ait environ quarante fois plus, d’après une étude publiée mercredi 4 avril dans la revue Nature.

Deux types de trous noirs

Un trou noir est un objet céleste qui possède une masse extrêmement importante dans un volume très petit. Il en existe deux sortes : les trous noirs stellaires, qui se forment à la fin du cycle de vie d’une étoile et les trous noirs supermassifs logeant au centre des galaxies, qui pèseraient entre un million et des milliards de fois le soleil.

Selon certains spécialistes, les trous noirs supermassifs seraient entourés de grappes de trous noirs stellaires. Pour autant, cela n’avait jamais été confirmé par l’observation, même autour du trou noir supermassif de la voie lactée, Sagittaire A, le plus proche de la terre.

« Notre galaxie est normale »

Charles Hailey de l’université Columbia aux Etats-Unis assure qu’il pourrait bien y avoir beaucoup plus de trous noirs que ceux qui ont déjà été observés. Et pour cause, ces objets célestes « sont très loin et nous devons donc louper les plus petits », a-t-il expliqué.

Ainsi, ils seraient en tout environ 500 à peupler le noyau de la galaxie. « En se basant sur nos résultats, nous croyons qu’il y en a environ 10.000 à moins de 3 années-lumière du trou noir supermassif, a ajouté le chercheur. Notre galaxie est tout à fait normale donc si son centre abrite des tonnes de trous noirs, cela doit également être le cas pour la plupart des autres galaxies. »

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