Lorsque les archéologues sont tombés sur une boîte de conserve contenant une pommade inconnue vieille de 2000 ans, ils ont été à la fois ravis et stupéfaits. Elle n’a pas été découverte dans une maison comme on pourrait le penser, mais plutôt près d’un ancien temple romain à Londres.

L’emplacement de sa découverte a d’abord amené les chercheurs à croire qu’il s’agissait d’un onguent utilisé pour la guérison ou des rituels. Cependant, une analyse détaillée a pu révéler ses ingrédients – graisse animale, amidon et étain pour les pigments – révélant que ce n’était rien d’autre qu’une crème romaine teintée pour le visage.

La crème pour le visage romaine a été trouvée dans un pot en fer blanc orné de 6 centimètres sur 5 centimètres et est d’une qualité si élevée qu’elle est comparable aux produits cosmétiques d’aujourd’hui. Quand les archéologues ont ouvert le pot, ils ont presque été renversés par l’odeur toxique ! Rappel : Vérifiez toujours la date de péremption sur les cosmétiques !

Ce type de crème pour le visage aurait très probablement appartenu à une femme riche, ou peut-être à une prostituée du temple. Les temples n’étaient pas seulement érigés et utilisés par les soldats, mais aussi par ceux de classes et de positions différentes.

Le propriétaire de cette crème pour le visage était-il Romain ou Britannique ? Nous ne le savons pas. Mais nous savons qu’ils étaient d’accord avec Lancôme et ont décidé de « Croire en la beauté » – ou du moins la version romaine de la beauté.

Une femme en train de peindre une statue de Priapus. Fresque romaine de la Casa del Chirurgo à Pompeii.

Cette découverte confirme le fait que la culture romaine était florissante à Londres à cette époque et qu’il y avait un désir d’incorporer toutes les choses romaines. La crème pour le visage romaine a été traditionnellement créée avec du plomb pour créer la teinte désirée. Le plomb n’était pas aussi facilement disponible dans les îles britanniques, mais l’étain l’était, et le fabricant de cette crème s’est donné la peine de recréer une crème pour le visage similaire avec des ingrédients locaux plutôt que de l’importer.

Les Romains appréciaient la peau blanche. Ainsi, il a été suggéré que la découverte de la crème pour le visage teintée en blanc pourrait signaler que la population de Londres s’assimilait à la culture de Rome de bien d’autres façons que l’architecture.

En raison du fait que quelqu’un a perdu ou jeté sa crème pour le visage il y a 2 000 ans, le chemin est maintenant aplani pour les archéologues et les historiens d’aujourd’hui pour reconsidérer la complexité de la vie à Londres romaine.

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