Le volcan Kīlauea à Hawaii est à l’origine d’un nouveau phénomène potentiellement mortel : un étrange feu bleu s’échappant du sous-sol.

Les flammes, que l’on ne peut bien voir que la nuit, sont causées par l’accumulation de méthane, un sous-produit des coulées de lave qui enveloppent la zone autour du volcan depuis son éruption la semaine dernière sur la Grande Île.

Les photos publiées mercredi par l’US Geological Survey montrent les flammes qui jaillissent des fissures de la chaussée du quartier de Leilani Estates, qui a été le plus touché par les crues de lave.

Le méthane est produit lorsque la lave roule sur les arbres et d’autres végétaux et brûle sous terre, dégageant ainsi le gaz.

Elle s’écoule ensuite sous la surface avant d’éclater lorsqu’elle trouve une sortie, comme des fissures dans le sol causées par l’activité sismique récente.

Cependant, les autorités ont averti que s’il y a une accumulation souterraine de gaz qui s’enflamme soudainement, cela peut causer une puissante explosion, et jeter des morceaux de roche à plusieurs mètres de distance, blessant potentiellement toute personne qu’il touche.

Bien que l’éruption de Kīlauea n’ait pas elle-même causé de blessures et qu’elle ait principalement produit du gaz volcanique, ses séquelles ont été dangereuses.

Un homme a vu une partie de sa jambe gauche fracturée après qu’un morceau de lave rafraîchissante l’a frappé de nulle part alors qu’il était sur son balcon.

Les autorités ont également mis en garde les habitants contre le « laze », ou la brume de lave, un gaz toxique contenant de minuscules éclats de verre qui est produit lorsque la lave entre en collision avec la mer.

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