La « Perle du Lion Dormant », qui pèse 120 grammes, a été découverte en Chine au XVIIIe siècle et, dans son histoire mouvementée, a appartenu à Catherine II de Russie.

La plus grosse perle naturelle d’eau douce du monde répertoriée, qui a à une époque appartenu à l’impératrice Catherine II de Russie, sera vendue aux enchères aux Pays-Bas à la fin du mois, a annoncé jeudi la maison d’enchères Venduehuis.

Connue sous le nom de « Sleeping Lion pearl » (« Perle du Lion Dormant ») en raison de sa forme, cette concrétion nacrée de presque sept centimètres de long pour un poids d’environ 120 grammes s’est probablement formée dans la première moitié du XVIIIe siècle dans les eaux chinoises, peut-être même dans la Rivière des Perles dont l’embouchure se situe en Mer de Chine méridionale.

D’après la maison d’enchères Venduehuis, c’est une des trois plus grosses perles naturelles (d’eau douce ou d’huître) du monde connues.

Son prix est évalué à entre 340 000 et 540 000 euros (entre 400 000 et 637 000 dollars).

Catherine II de Russie

Vers 1765, la perle a été transportée jusqu’à Batavia (aujourd’hui Jakarta, la capitale indonésienne) par un marchand hollandais.

Treize ans plus tard, elle a été vendue aux enchères à Amsterdam et acquise par la « Grande Catherine » de Russie, a expliqué Venduehuis dans un communiqué.

L’impératrice a gardé cette perle au palais de l’Ermitage à Saint-Pétersbourg jusqu’en 1796. Dans la période troublée qui a suivi la mort de Catherine II, elle a disparu, puis on a retrouvé sa trace en Pologne.

La perle a été achetée en 1865 par un orfèvre néerlandais et est restée dans sa famille pendant des générations. Elle a été acquise en 1979 par la « Société perlière d’Amsterdam »à des fins de recherches historiques.

C’est elle qui la vend aux enchères le 31 mai à La Haye.

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