À la fin des années 1820, un explorateur britannique en Inde du nom de Charles Masson est tombé sur des ruines mystérieuses et des monticules de briques, les premières preuves de la ville perdue de Harappa.

Trente ans plus tard, en 1856, les ingénieurs ferroviaires ont trouvé d’autres briques, qui ont été emportées avant de poursuivre la construction du chemin de fer. Dans les années 1920, les archéologues ont finalement commencé à fouiller et à découvrir les sites de Harappa et du Mohenjodaro. La civilisation oubliée de la vallée de l’Indus avait enfin été découverte.

Il y a des milliers d’années, la civilisation de la vallée de l’Indus était plus grande que les anciennes civilisations de l’Egypte et de la Mésopotamie réunies. Bon nombre de ses villes tentaculaires étaient situées sur les rives de fleuves qui traversent encore aujourd’hui le Pakistan et l’Inde. Voici quelques faits époustouflants sur cette civilisation.

1. La plus ancienne du monde

Les scientifiques de l’IIT-Kharagpur et de l’Archaeological Survey of India (ASI) ont récemment découvert que la civilisation de la vallée de l’Indus a au moins 8 000 ans et non pas 5 500 ans comme on le croyait auparavant. Cette découverte, publiée dans la prestigieuse revue Nature le 25 mai 2016, en fait non seulement la plus ancienne parmi les civilisations égyptienne et mésopotamienne, mais aussi la plus ancienne du monde !

2. Mohenjodaro et son Grand Bain

Mohenjodaro se traduit par  » Colline des Morts  » ou  » Monticule des Morts  » en Sindhi. Le Grand Bain du Mohenjodaro, une piscine étanche perchée au sommet d’un monticule de terre, est enfermé à l’intérieur de murs de briques cuites. Cette piscine (et une autre à Dholavira) suggère que les Harappans apprécient la propreté. Il y a même de petits vestiaires autour du Grand Bain, avec une zone de bain attachée à chaque compartiment !

3. Un script non déchiffré

L’écriture Indus, la plus intrigante de toutes les écritures non déchiffrées au monde, est composée de signes partiellement pictographiques et de divers motifs humains et animaux, dont une  » licorne « . Celles-ci ont été trouvées sur des sceaux miniatures en stéatite, des tablettes en terre cuite et parfois sur du métal. Depuis des décennies, les linguistes et les scientifiques tentent de déchiffrer ce scénario difficile, car il pourrait détenir la clé des secrets de cette mystérieuse culture.

4. Les grands greniers de Harappa

Les fouilles de Harappa, Mohenjodaro et Rakhigarhi ont révélé la présence de plusieurs greniers, de bâtiments massifs avec de solides fondations en briques et des socles pour les superstructures en bois. Tous les greniers ont été construits près de la rive de la rivière pour permettre aux céréaliers de transporter facilement les céréales à l’aide de bateaux. Le Grand Grenier de Harappa possédait également une série de plates-formes de travail avec des briques circulaires à proximité qui étaient probablement utilisées pour le battage du grain.

5. Le plus ancien chantier naval connu au monde à Lothal

Centre commercial vital et florissant de la civilisation de la vallée de l’Indus, Lothal possédait le plus ancien chantier naval connu au monde. Couvrant une zone de 37 mètres d’est en ouest et de près de 22 mètres du nord au sud, le dock reliait la ville à un ancien cours du fleuve Sabarmati, qui était la route commerciale entre les villes de Harappan dans le Sindh et la péninsule de Saurashtra. A cette époque, le désert Kutch d’aujourd’hui faisait partie de la mer d’Arabie.

6. Autels de feu de Kalibangan

Kalibangan, qui signifie littéralement bracelets noirs, se trouve le long de la rive gauche du lit asséché de la rivière Ghaggar au Rajasthan. En plus de donner la preuve du premier champ agricole labouré jamais révélé par une excavation, Kalibangan a aussi plusieurs autels de feu, ce qui suggère que les Harappans croyaient au culte rituel du feu.

7. Un jeu comme les échecs

Les preuves suggèrent que les gens de la civilisation de la vallée de l’Indus aimaient les jeux et les jouets. Des pierres plates avec des marques de grille gravées et des pièces de jeu ont été trouvées, ce qui montre que les gens de l’Indus ont peut-être joué une forme primitive d’échecs. Des archéologues ont également trouvé des cubes de dés à six côtés , ce qui suggère qu’ils ont peut-être aussi inventé les dés.

8. Aménagement urbain

Un réseau de rues bien planifié et un système de drainage élaboré donnent à penser que les occupants des anciennes villes civilisées de l’Indus étaient des urbanistes compétents qui accordaient de l’importance à la gestion de l’eau. Des puits ont également été trouvés dans toute la ville, et presque toutes les maisons contiennent une zone de baignade

9. La vie urbaine

La prospérité et la stature de la ville sont évidentes dans les artefacts, comme les perles, les bijoux et les poteries retrouvés dans presque toutes les maisons, ainsi que dans les structures de la ville en briques cuites. Tout le monde n’était pas riche, mais même les pauvres avaient probablement assez à manger. Les villes manquent de bâtiments ostentatoires comme les palais et les temples, et il n’y a pas de siège central évident de gouvernement ou de preuve d’un dirigeant. De plus, l’absence de nombreuses armes montre que le peuple Indus avait peu d’ennemis et qu’il préférait vivre en paix.

10. L’amour de la mode

Les artefacts les plus couramment trouvés dans la civilisation de la vallée de l’Indus sont les bijoux. Les hommes et les femmes se sont parés d’une grande variété d’ornements produits à partir de tous les matériaux imaginables, allant des métaux précieux et des pierres précieuses à l’os et à l’argile cuite. Les installations de teinture excavées indiquent que le coton a probablement été teint dans une variété de couleurs (bien qu’il ne reste qu’un seul fragment de tissu coloré). L’utilisation du cinabre, du vermillon et du collyre comme cosmétiques leur était également connue.

11. Des figurines intrigantes

La terre cuite, la stéatite et les figurines en métal des filles dans des postures où l’on voit la présence d’une forme de danse ainsi que l’habileté de l’artisanat. Les figurines les plus intéressantes et les plus célèbres récupérées lors des fouilles de la vallée de l’Indus sont la danseuse en bronze, le roi prêtre barbu en stéatite et le chariot roulant en terre cuite.

12. Le commerce sans argent

Les sceaux et les poids récupérés sur les ruines de plusieurs villes de Harappan suggèrent un système de commerce étroitement contrôlé. Le commerce par troc (pas d’argent) était très important pour la civilisation de l’Indus et leur principal partenaire commercial était la Mésopotamie. Il est prouvé que les habitants des villes mésopotamiennes comme Ur possédaient distinctement des produits de luxe Harappan tels que des perles, des poteries, des armes et de minuscules os sculptés.

13. Le sceau de Pashupati Mahadev

Des milliers de sceaux et d’amulettes gravés ont été découverts sur les sites de Harappan, généralement en stéatite, agate, chert, cuivre, faïence et terre cuite. Un sceau célèbre montre une figure assise dans une posture rappelant la position du lotus et entourée d’animaux. Il représente une divinité vénérée de la culture de l’Indus, Pashupati Mahadev, qui est considéré comme le précurseur du dieu védique Shiva.

14. Le culte de la Déesse Mère

Il est largement accepté que le peuple Harappan vénérait une Déesse Mère, en plus d’autres symboles de fertilité et phalliques. La récupération d’un grand nombre de figurines de la Déesse Mère, dans presque tous les sites fouillés, suggère que le culte de la Déesse Mère ou le culte de la fertilité était répandu et populaire dans la civilisation.

15. Des enterrements étranges

Les preuves de la disposition des morts à Harappa sont uniques et intéressantes. Les fouilles ont donné lieu à 57 enterrements de différents types, dans lesquels les corps étaient disposés dans des fosses rectangulaires ou ovales creusées dans le sol avec les objets funéraires tels que les bijoux, les sceaux et les poteries. A Ropar, un homme a été retrouvé enterré avec un chien !

16. Le mystérieux massacre du Mohenjo-Daro

Les fouilles menées au Mohenjodaro ont révélé 44 squelettes éparpillés, étalés dans les rues comme si le malheur était arrivé si soudainement qu’ils ne pouvaient même pas se rendre chez eux. Tous les squelettes ont été aplatis sur le sol, y compris un père, une mère et un enfant qui se tenaient encore la main. Couchés dans les rues dans des positions déformées, dans des couches de gravats, de cendres et de débris, les archéologues ont conclu que ces personnes sont toutes mortes par violence, mais ce qui a causé celle-ci reste encore inexpliqué.

17. Déclin et décadence

Les archéologues se sont longtemps interrogés sur le déclin soudain de la civilisation de la vallée de l’Indus. Il n’existe aucune preuve convaincante qu’une ville de Harappan ait jamais été brûlée, gravement inondée, assiégée par une armée ou prise en charge par la force de l’intérieur. Il est plus probable que les villes se sont effondrées après des catastrophes naturelles ou après que des rivières comme l’Indus et Ghaghra-Hakkar ont changé de cap. Cela aurait entravé l’économie agricole locale et l’importance de la civilisation en tant que centre du commerce.

La poursuite des fouilles et des travaux anthropologiques pourrait permettre de mieux comprendre la disparition de cette énigmatique civilisation.

Source

Traduction : Le savoir perdu des anciens 

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