Comme les humains, les villes sont mortelles. Elles naissent, elles prospèrent et finissent par mourir. Au cours de l’histoire de l’humanité, un nombre étonnant de cités et de villes ont été perdues, détruites, submergées et abandonnées.

Les ruines mystérieuses et souvent magnifiques de ces villes perdues ont suscité l’imagination de millions de voyageurs, de passionnés d’histoire et de chercheurs de trésors dans le monde entier.

Si vous êtes d’humeur à explorer les sentiers des anciennes civilisations, voici quelques-unes des villes perdues les plus spectaculaires de l’Inde. De la ville perdue de Poompuhar à Pattadakkal, ces ruines impressionnantes ne manqueront pas d’alimenter votre curiosité !

1. Poompuhar

Temple Masilamani Nathar

Autrefois une ancienne ville portuaire florissante connue sous le nom de Kaveripoompattinam, Poompuhar a servi de capitale des premiers rois Chola pendant quelques années. Les épopées de la littérature tamoule de l’ère Sangam, Silapathikaram et Manimekalai, vantent et annoncent la ville et la vie de ses habitants en détail. Située à l’embouchure de la rivière Cauvery, on pense qu’une grande partie de la ville a été détruite par une puissante tempête au cours de l’année 500 après JC. En 2006, l’Institut national des technologies océaniques a effectué des relevés sous-marins qui ont révélé les vestiges submergés de l’ancienne ville portuaire.

Un incontournable lors d’une visite à Poompuhar est le magnifique temple de Masilamani Nathar Koil du 13ème siècle. Bien que fortement effacé par la mer dans un certain nombre d’endroits, la combinaison unique de l’architecture chinoise et tamoule de ce temple en bord de mer donne aux visiteurs un aperçu d’une autre époque.

2. Hampi le temple aux piliers musicaux

Capitale du célèbre empire Vijaynagar de 1336 à 1565, Hampi était gouvernée par quatre dynasties – Sangama, Saluva, Tuluva et Aravidu. Les princes de ces dynasties ont construit plus de 500 monuments qui ont gagné l’admiration des anciens voyageurs. Conquise par la confédération musulmane Deccan en 1565, la ville a été pillée pendant six mois avant d’être abandonnée.

Le village de Hampi dans le Karnataka indien abrite un temple célèbre pour ses piliers musicaux. Lorsque les gens tapent sur ces piliers ils émettent différentes notes, comme pour les instruments de musique.

Les britanniques avaient auparavant coupé deux piliers, afin de comprendre le mystère de l’émission de tons. Ils ont cependant découvert que les piliers étaient creux sans rien à l’intérieur. Les traces des deux piliers coupés peuvent encore êtres vues de nos jours.

Ce temple est un exemple vivant du développement scientifique au cours de la période Vijayanagra. On dit que l’on pouvait entendre les piliers musicaux à partir d’une distance de 1,5 kms. Le Temple Vittala a été le temple le plus ornées de son temps.

3. Muziris

Au premier siècle avant JC, Muziris au Kerala était l’un des ports commerciaux les plus importants de l’Inde, dont les exportations – en particulier le poivre noir – maintenaient même la puissante Rome endettée. L’auteur romain Pline, dans son livre Natural History, a appelé Muziris « le premier emporium de l’Inde ». Selon l’Akananuru, un recueil de poésie tamoule de l’époque, c’était « la ville où les beaux navires, chefs-d’œuvre des Yavanas (commerçants étrangers), brassent l’écume blanche sur le fleuve Periyar , arrivant avec de l’or et repartant avec du poivre ».

4. Lothal

Centre commercial vital et florissant de la civilisation de la vallée de l’Indus, Lothal possédait le plus ancien chantier naval connu au monde. Couvrant une zone de 37 mètres d’est en ouest et de près de 22 mètres du nord au sud, le dock reliait la ville à une ancienne rivière du fleuve Sabarmati, qui était la route commerciale entre les villes de Harappan dans le Sindh et la péninsule de Saurashtra. A cette époque, le désert Kutch d’aujourd’hui faisait partie de la mer d’Arabie.

5. Pattadakkal

Avec son mélange harmonieux de formes architecturales nagara et dravidiennes, Pattadakal, dans le Karnataka, représente le point culminant du style artistique qui s’est développé sous la dynastie Chalukya. Le site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, situé sur les rives de la rivière Malaprabha, possède un magnifique complexe de plusieurs temples Shiva du 8ème siècle et un sanctuaire Jain. Un chef-d’œuvre qui se distingue du groupe est le temple des Virupaksha, construit par la reine Lokamahadevi pour commémorer la victoire de son mari sur les rois Pallava de Kanchi.

6. Kalibangan

Peuplé par la civilisation de la vallée de l’Indus, Kalibangan a été déterré en 1962 par le Dr Ghosh de l’Archaeological Survey of India. Kalibangan, qui signifie littéralement bracelets noirs, se trouve le long de la rive gauche du lit asséché de la rivière Ghaggar au Rajasthan. En plus de donner la preuve du premier champ agricole labouré jamais révélé par une excavation, Kalibangan a aussi plusieurs autels de feu, ce qui suggère que les Harappans croyaient au culte du feu.

7. Vasai

Les Portugais l’appelaient Baçaim. Les Marathas l’ont rebaptisé Bajipur. Les Britanniques l’appellent Bassein et aujourd’hui Vasai. Lorsque les Portugais sont arrivés, l’ancienne ville portuaire de Sopara était un important centre commercial sous la domination de Bahadur Shah, le sultan du Gujarat. Les Portugais qui l’ont pris au Sultan, ont agrandi le fort et l’ont transformé en une ville portuaire dynamique au cours des deux siècles suivants, à côté de leur siège social à Goa.

Avec ses églises historiques, ses mosquées, ses temples, ses petits villages, ses belles plages, ses sources d’eau chaude et même une réplique du stupa Sanchi, Vasai est un magnifique microcosme de l’histoire de Mumbai. Il est intéressant de noter que de nombreuses chansons populaires internationales, comme ‘Hymn for the Weekend’ du groupe britannique Coldplay et ‘Lean On’ du groupe EDM Major Lazer, ont été tournées à Vasai.

8. Dholavira

Dholavira, située sur l’île de Khadir du Rann de Kutchch, est l’une des cinq plus grandes villes de Harappan . Aujourd’hui, ce qui est considéré comme une ville quadrangulaire fortifiée située dans une terre aride et rude, a été une métropole prospère pendant 1 200 ans et a eu accès à la mer avant la baisse du niveau des eaux.

Ce site remarquable en dit long sur l’ingéniosité des gens : qui ont mis au point un système de collecte et de récupération de l’eau de pluie pour soutenir la vie dans un paysage desséché. Une mystérieuse plaque en écriture Indus a également été découverte à Dholavira. Les fouilles ont également révélé sept étapes culturelles importantes dans la ville qui documentent l’ascension et la chute de la civilisation de la vallée de l’Indus. Source

Traduction : Le savoir perdu des anciens 

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