La Cité perdue de Z est un film sorti en 2016 avec Charlie Hunnam, qui est censé être basé sur l’histoire réelle de Percy Fawcett, présenté par les promoteurs comme l’un des plus grands explorateurs de Grande-Bretagne.

Mais pour John Hemming, un homme qui a beaucoup d’expérience dans la visite des peuples amazoniens, cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité. Il affirme dans un article du Spectator qu’en réalité, Fawcett était  » un fou, un raciste et si incompétent que la seule expédition qu’il a organisée était un désastre de cinq semaines « .

Le film (et le livre de David Grann sur lequel il est basé) semble avoir adopté une vision plus sympathique de l’homme et de ses aventures, en se concentrant, comme prévu, sur l’entreprise pour laquelle il est devenu célèbre – la recherche de la Cité de Z du titre. Mais comment l’arpenteur-géomètre est-il devenu obsédé par cette quête qui allait lui coûter la vie ? Et pouvons-nous peut-être raconter une histoire qui nous détourne de la fantaisie ?

Le colonel Percy Harrison Fawcett est né en Angleterre en 1867 et était un explorateur britannique célèbre dont les aventures légendaires ont captivé le monde entier. Officier dans l’armée et arpenteur-géomètre, Fawcett était le dernier des grands explorateurs territoriaux ; des hommes qui s’aventuraient dans des endroits vides sur la carte avec à peine plus qu’une machette et une boussole.

Pendant des années, il a survécu sans contact dans le désert et s’est lié d’amitié avec des tribus qui n’avaient jamais vu un homme blanc. Ses exploits en Amazonie ont inspiré des livres et des films hollywoodiens ; Indiana Jones est prétendument basé sur Fawcett.

Colonel Percy Harrison Fawcett en 1911 

La nature sauvage de l’Amazonie a à peu près la taille des États-Unis continentaux et, à l’époque de Fawcett, elle est restée l’une des dernières régions inexplorées sur la carte. En 1906, la Royal Geographical Society, une organisation britannique qui parraine des expéditions scientifiques, invita Fawcett à arpenter une partie de la frontière entre le Brésil et la Bolivie. Il a passé 18 mois dans la région du Mato Grosso et c’est au cours de ses différentes expéditions que Fawcett est devenu obsédé par l’idée de civilisations perdues dans cette région.

La nature sauvage de l’Amazonie au Brésil, où Percy Fawcett a mené de nombreuses expéditions.

Fawcett décrit la cité de Z

Fawcett a formulé les théories d’une cité perdue qu’il a appelé ‘Z’ en 1912. Sa conviction a été alimentée en partie par la redécouverte de la cité inca perdue du Machu Picchu, en 1911, cachée dans les Andes péruviennes. Au cours de ses voyages, Fawcett a également entendu parler d’une cité secrète enterrée dans les jungles du Chili dont les rues étaient pavées d’argent et les toits d’or ( comme la cité « Z » ) . Mais Fawcett avait déjà une idée précise de ce à quoi ressemblait la cité. Dans une lettre à son fils Brian, Fawcett a écrit :

Je m’attends à ce que les ruines soient monolithiques, plus anciennes que les plus anciennes découvertes égyptiennes. A en juger par les inscriptions trouvées dans de nombreuses régions du Brésil, les habitants ont utilisé une écriture alphabétique alliée à de nombreuses écritures anciennes européennes et asiatiques. Il y a aussi des rumeurs d’une étrange source de lumière dans les bâtiments, un phénomène qui remplissait de terreur les Indiens qui prétendaient l’avoir vu. La place centrale que j’appelle « Z » – notre objectif principal – se trouve dans une vallée surmontée de hautes montagnes.

La vallée est d’environ 16 km de large, et la cité est sur une éminence au milieu d’elle, accessible par une route de pierre. Les maisons sont basses et sans fenêtres, et il y a un temple pyramidal. Les habitants de la cité sont assez nombreux, ils élèvent des animaux domestiques, et ils ont des mines bien développées dans les collines environnantes. Non loin de là se trouve une deuxième cité, mais les gens qui y vivent sont d’un ordre inférieur à ceux de « Z ». Plus au sud se trouve une autre grande ville, à moitié enterrée et complètement détruite.

Le Manuscrit 512

En 1920, Fawcett est tombé sur un document de la Bibliothèque nationale de Rio De Janeiro appelé le Manuscrit 512. Il a été écrit par un explorateur portugais en 1753, qui prétendait avoir trouvé une cité fortifiée dans la région du Mato Grosso de la forêt amazonienne, qui rappelle la Grèce antique. Le manuscrit décrivait une cité perdue, chargée d’argent, avec des bâtiments à plusieurs étages, des arcs en pierre, des rues larges menant à un lac sur lequel l’explorateur avait vu deux Indiens blancs dans un canoë. Sur les côtés d’un bâtiment étaient gravées des lettres qui semblaient ressembler à un alphabet grec ou à un alphabet européen ancien. Ces affirmations ont été rejetées par les archéologues qui croyaient que la jungle ne pouvait pas contenir de telles grandes cités, mais pour Fawcett, tout s’est réuni.

Pages du manuscrit 512

En 1921, Fawcett entreprend sa première expédition à la recherche de Z. Peu de temps après son départ, lui et son équipe sont démoralisés par les difficultés de la jungle, les animaux dangereux et les maladies endémiques. L’expédition a déraillé, mais Fawcett partira à la recherche de sa cité légendaire plus tard la même année, cette fois de Bahia, au Brésil, pour un voyage en solitaire. Il a voyagé de cette façon pendant trois mois avant de revenir en échec une fois de plus.

La disparition de Percy Fawcett.

La dernière recherche de Percy pour Z a conduit à sa totale disparition. En avril 1925, il tente une dernière fois de retrouver Z, cette fois mieux équipé et mieux financé par les journaux et les sociétés dont la Royal Geographic Society et les Rockefeller. Il était accompagné de son bon ami Raleigh Rimell, de son fils aîné de 22 ans, Jack, et de deux ouvriers brésiliens.

Le 29 mai 1925, Fawcett et sa compagnie atteignirent le bord d’un territoire inexploré, regardant dans des jungles qu’aucun étranger n’avait jamais vues. Il a expliqué dans une lettre à la famille qu’ils traversaient le Haut Xingu, un affluent sud-est du fleuve Amazone et qu’ils avaient renvoyé un de leurs compagnons de voyage brésiliens, souhaitant poursuivre le voyage sans lui. L’équipe s’est rendue jusqu’à un endroit appelé Dead Horse Camp, où Fawcett a renvoyé des dépêches pendant cinq mois et après le cinquième mois, elles se sont arrêtés. Dans sa dernière dépêche, Fawcett a envoyé un message à son épouse Nina et a proclamé  » Nous espérons traverser cette région dans quelques jours……… Vous n’avez pas à craindre l’échec. » C’était la dernière fois que quelqu’un entendait parler d’eux.

L’expédition avait précédemment déclaré qu’ils avaient prévu de partir pour environ un an, alors quand deux ans se sont écoulés sans aucun mot, les gens ont commencé à s’inquiéter. De nombreuses expéditions à la recherche de réponses ont été montées, dont beaucoup ont subi le même sort que Fawcett. Un journaliste nommé Albert de Winton est parti à la recherche de son équipe et n’a jamais été revu. Au total, 13 expéditions ont été lancées dans le but de trouver des réponses au sort de Fawcett, et plus de 100 personnes ont perdu la vie ou se sont jointes à l’explorateur pour disparaître dans la jungle. Des milliers de personnes ont demandé à participer à ces expéditions, et des douzaines ont décidé de partir en expédition dans les décennies à venir.

L’un des itinéraires empruntés par Percy Fawcett

Le rapport officiel de l’une des missions de sauvetage indique que Fawcett a remonté la rivière Kululene et a été tué pour avoir insulté un chef indien, ce qui est l’histoire que la plupart des gens croient aujourd’hui. Cependant, Fawcett a toujours parlé de maintenir des relations positives avec les peuples autochtones de la région et la façon dont les autochtones se souviennent de lui correspond à ce que Fawcett a écrit.

Une autre possibilité est que lui et son équipe soient morts à la suite d’un accident tel qu’une maladie ou une noyade. Une troisième possibilité est qu’ils ont été pris au dépourvu et volés et tués. Il y a eu une révolution dans la région peu de temps auparavant et les soldats renégats se cachaient dans la jungle. A plusieurs reprises, dans les mois qui ont suivi cette expédition, des voyageurs ont été arrêtés, volés et, dans certains cas, assassinés par les rebelles.

En 1952, les Indiens Kalapalo du Brésil central ont rapporté que certains explorateurs avaient traversé leur région et avaient été tués pour avoir mal parlé aux enfants du village. Les détails de leur récit suggèrent que les victimes étaient Percy Fawcett, Jack Fawcett et Raleigh Rimmell. Suite à ce rapport, l’explorateur brésilien Orlando Villas Boas, a enquêté sur la zone supposée où ils ont été tués et a récupéré des os humains, ainsi que des objets personnels, y compris un couteau, des boutons et de petits objets métalliques.

Orlando Villas Boas avec deux Indiens Kalapalo avec les os supposés du colonel Fawcett. 1952

Les os ont subi de nombreux tests. Cependant, sans l’ADN des membres de la famille de Fawcett, qui ont refusé de fournir des échantillons, aucune confirmation de l’identité de la dépouille n’a pu être faite. Les os résident actuellement à l’Institut de médecine légale de l’Université de Sao Paulo.

Alors que la ville perdue de Fawcett, Z, n’a jamais été retrouvée, de nombreuses cités anciennes et des vestiges de sites religieux ont été découverts ces dernières années dans les jungles du Guatemala, du Brésil, de la Bolivie et du Honduras. Avec l’avènement de la nouvelle technologie de numérisation, il est possible qu’un jour, une cité antique qui a stimulé les légendes de Z, puisse être trouvée.

Source

Voir aussi : Le Manuscrit 512

Traduction : Le Savoir Perdu Des Anciens 

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