Le corbeau de Nouvelle-Calédonie peut reproduire des objets de mémoire. C’est le résultat d’une étude publiée ce jeudi dans la revue Scientific Reports.

On savait déjà l’oiseau noir capable d’utiliser des brindilles pour curer les trous des arbres à la recherche de vers, ou de découper de petits crochets dans des feuilles pour attraper de la nourriture.

Des outils qui s’améliorent avec le temps

Motivé par son estomac, ce corbeau serait donc capable de fabriquer de mémoire les « pièces » permettant de débloquer un distributeur automatique de nourriture. Les chercheurs de l’université de Cambridge ( Royaume-Uni) ont formé huit corbeaux calédoniens à déposer des petits et grands morceaux de papier dans un distributeur. Selon la taille du morceau, la machine délivrait ou non de la nourriture.

Une fois les corbeaux bien entraînés, les chercheurs leur ont donné un seul gros morceau de papier. Et ont découvert « que les corbeaux déchiraient la carte pour former des objets de taille similaire aux morceaux […] avec lesquels ils avaient reçu une récompense », relate l’étude.

« Le comportement des corbeaux montre qu’ils peuvent fabriquer un outil en utilisant uniquement une représentation mentale de sa conception », a expliqué Alex Taylor, chercheur australien et coauteur de l’étude. Cette capacité de mémoire leur permettrait sûrement d’améliorer leurs outils au fil du temps en recréant et en modifiant les outils faits par d’autres corbeaux. Source

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