Naqsh-e Rustam est l’un des sites antiques les plus spectaculaires et les plus impressionnants de l’Empire achéménide, composé des tombes colossales des rois perses datant du premier millénaire avant JC. Il s’agit d’un souvenir durable d’un empire autrefois puissant qui régnait sur une partie importante de l’ancien monde.

Naqsh-e Rustam (qui signifie Trône de Rustam) est situé à environ 5 km (3 miles) au nord-ouest de Persepolis, la capitale de l’ancien empire achéménide (perse) de nos jours en Iran. Gravés sur la façade d’une chaîne de montagnes considérées comme sacrées au temps des Elamites se trouvent les tombes taillées dans la roche des souverains achéménides et de leurs familles datant des 4ème et 5ème siècles avant JC, ainsi que des reliefs richement décorés et sculptés par les Sasaniens au 3 ème siècle après JC. En plus d’être une nécropole royale, Naqsh-e Rustam est devenu un centre de cérémonie majeur pour les Sasaniens jusqu’au 7ème siècle après JC.

Naqsh-e Rustam à l’aube

Le site Naqsh-e Rustam était déjà utilisé avant l’arrivée des Achéménides, comme en témoignent un relief préachéménide (peut-être élamite) et un certain nombre de tombes anciennes. Bien que ce relief ait été sculpté par un relief sasanien, le portrait d’un homme avec un chapeau pointé vers l’avant et une longue robe (vêtements non typiques des achéménides et des sasaniens) peut encore être discerné à l’extrême droite du relief postérieur. Selon certaines sources, c’est cette figure que les habitants ont associée au héros mythique des écrits Shahnameh dans le « livre des rois », nommé Rustam, d’où le nom du site.

Naqsh-e Rustam est nommé d’après le personnage légendaire Rustam, qui est représenté ici en train de tuer Esfandyar. Miniature persane médiévale

La plupart des reliefs, cependant, datent du début de la période sasanienne. Au 3 ème siècle après JC, les Sasanians, un vassal de l’Empire Parthe qui a réussi à renverser son maître, étaient une nouvelle puissance qui se leva à l’Est. Afin de légitimer leur domination, les Sasaniens cherchaient à s’associer à l’Empire achéménide (perse) et se considéraient comme ses successeurs directs. L’une des choses qu’ils ont faites pour atteindre ce but était de sculpter des reliefs à Naqsh-e Rustam.

Bien que le site lui-même n’ait pas encore le statut de patrimoine mondial de l’UNESCO, les sculptures en relief sassanides sont protégées dans le cadre du  » Paysage archéologique sassanide de la région de Fars « , reconnu par l’UNESCO pour incarner les développements politiques, historiques, culturels et artistiques du puissant empire sassanide. L’ensemble nouvellement inscrit au registre de l’UNESCO, à partir de juillet 2018, comprend huit sites archéologiques situés dans trois parties géographiques de Firuzabad, Bishapur et Sarvestan.

Relief sasanien à Naqsh-e Rustam représentant le triomphe de Shapur I sur l’empereur romain Valérien et Philippe l’Arabe.

Deux autres noms locaux pour Naqsh-e Rustam sont Salib, un mot arabe signifiant  » croix « , et les croix persanes. Cela est dû à la façade des tombes, qui ressemble à des croix. Ce sont les tombes, qui appartenaient aux Achéménides, qui ont attiré les Sasaniens à Naqsh-e Rustam. Ces tombes sont des chambres funéraires creusées dans le flanc de la colline rocheuse, et chacune contenait un sarcophage.

Il n’est toutefois pas clair si les corps ont été placés directement dans ces sarcophages ou si les os y ont été enterrés après avoir été exposés sur une  » tour du silence « . De plus, on croit que toutes les tombes ont été pillées et profanées à la suite de l’invasion d’Alexandre le Grand au cours du 4ème siècle avant JC.

Bien qu’il y ait quatre tombes, une seule d’entre elles peut être identifiée avec certitude, puisqu’elle est accompagnée d’une inscription trilingue. C’est la tombe de Darius Ier, le troisième souverain de l’Empire achéménide. Au-dessus de la façade en croix de la tombe de Darius se trouve un panneau avec un relief.

Le relief représente Darius, dont les mains sont levées dans un geste d’adoration, debout sur un piédestal à trois marches devant un autel. La piété du roi lui accorde une protection divine, car le disque ailé d’Ahuramazda (le dieu de la foi zoroastrienne) est représenté flottant au-dessus de sa tête. Le relief proclame également la puissance de l’Empire achéménide, car l’ensemble de la scène est soutenu par des porteurs de trône représentant les 28 nations de l’empire.

La tombe de Darius Ier à Naqsh-e Rustam

On pense que les trois autres tombes de Naqsh-e Rustam appartiennent aux successeurs de Darius, Xerxès I, Artaxerxès I et Darius II. Ceci est basé sur le fait que la disposition de ces tombes est copiée à partir de la tombe de Darius.

Sans inscription ou preuve supplémentaire, l’identité des propriétaires des tombes reste purement spéculative. D’autres tombes royales de forme similaire se trouvent à Persépolis. Ces tombes, taillées dans la paroi rocheuse à Kuh-i Rahmat, appartiendraient aux derniers dirigeants achéménides et démontreraient l’influence exercée par les tombes de Naqsh-e Rustam.

La montagne Kuh-e Rahmat où se trouve aujourd’hui le monument rupestre achéménite de Qadamgah.

Après la chute de l’Empire achéménide, aucune nouvelle tombe n’a été construite à Naqsh-e Rustam. Comme nous l’avons déjà mentionné, les Sasaniens ont tenté d’établir un lien avec les Achéménides en sculptant des reliefs sur les parois rocheuses de Naqsh-e Rustam. Les sujets des reliefs sont variés et ont été sculptés entre le IIIe et le début du IVe siècle après JC. par différents souverains sasaniens.

L’un des reliefs les plus célèbres est celui de la victoire de Shapur I sur les empereurs romains Gordien III, Valérien et Philippe l’Arabe. D’autres reliefs comprennent l’investiture d’Ardashir I (le premier relief à être sculpté sur le site) et le relief équestre de Hormizd II (le dernier relief à être sculpté).

L’investiture d’Ardashir I

Des plans sont en cours pour inclure l’ensemble du site de Naqsh-e Rostam sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en l’incorporant dans la Persepolis adjacente, qui a déjà le statut de patrimoine mondial. Dans le cadre de ce processus, plusieurs projets de restauration sont en cours. Un balayage laser détaillé du site est en cours afin de faciliter la restauration exacte.

Source

Traduction : Le Savoir Perdu Des Anciens 

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