Au XVIIe siècle avant JC, un groupe d’origine sémite profite des divisions politiques pour s’emparer du pouvoir en Égypte. Ces seigneurs levantins s’appelaient les « Hyksos » et étaient des résidents de longue date de l’Égypte ancienne, ils avaient engendré plusieurs dynasties et régnaient sur le delta nord.

Ils ont également énervé certains dirigeants égyptiens autochtones, qui ont établi leur propre mini-fiefs dans le sud. Mais un dirigeant Hyksos s’est plaint des hippopotames bruyants pour déclencher une guerre dans l’Egypte ancienne et l’unifier une fois de plus.

La rébellion contre les Hyksos

En opposition aux Hyksos dans le nord, les Égyptiens autochtones ont donné le coup d’envoi de la soi-disant dix-septième dynastie à Thèbes, dirigée par un roi nommé Sénakhtenrê Ahmosé. Les érudits ne peuvent pas savoir s’il était d’ascendance royale, mais il est possible qu’il descendait d’une famille noble locale.

Les envahisseurs Hyksos sont représentés juste après une bataille victorieuse contre les Égyptiens.

Sénakhtenrê a épousé une roturière nommée Tétisheri, dont les descendants la tenaient en grande estime. Une fois monté sur le trône d’une Égypte unie, son petit-fils Ahmôsis Ier l’a incluse dans une stèle commémorative représentant la famille royale et l’appelait « l’épouse du roi, la mère du roi, Tétisheri, vivant éternellement ». Ahmôsis Ier a rappelé que Tétisheri a accompli de « grandes actions » pour l’Egypte en dirigeant les soldats et en « s’occupant des affaires intérieures du pays » pendant qu’il était en guerre.

Tétisheri et Sénakhtenrê eurent un fils nommé Séqénenrê Taâ (« le Brave »), qui devint une formidable autorité. En tant que dirigeant régional basé dans la ville méridionale de Thèbes, il s’est battu avec le prétendu seigneur de la terre, le pharaon Hyksos Apepi (Apophis), régnant depuis son siège d’Avaris dans le Delta du Nord. Un conflit était sur le point d’éclater, mais son catalyseur était surprenant…. les hippopotames !…

Sarcophage du pharaon Séqénenrê de la 17e dynastie, deuxième période intermédiaire. Trouvé à Deir el Bahari cachette (DB320).

Apophis contre Séqénenrê Taâ

La Querelle d’Apophis et Séqénenrê, un conte sur une dispute entre les deux monarques. Datant de la dix-neuvième dynastie, plusieurs centaines d’années plus tard, il détaille un conflit fabuleusement fictif entre Apophis et Séqénenrê. L’histoire se déroule comme suit : L’Égypte était « dans la misère », puisqu’il s’agissait d’une terre divisée. Contrairement aux coutumes des Égyptiens, qui promouvaient Amon et Rê comme seigneurs de leur panthéon, le « barbare » Apophis « adopta Seth[dieu du chaos et du désert, l’inversion du désir égyptien pour l’harmonie et l’ordre] comme seigneur pour lui-même, et il refusa de servir tout autre dieu excepté Seth ».

C’était un mauvais roi qui a bouleversé la terre non pas parce qu’il adorait Seth, mais parce qu’il n’adorait que Seth et aucun des autres dieux, déséquilibrant l’équilibre divin tel que personnifié dans le pharaon idéal.

Apophis fut contrarié par son ennemi juré dans le sud et décida de faire monter Séqénenrê dans le nord en lui envoyant un « message incendiaire ». Apophis se plaignait du fait qu’un groupe d’hippopotames de la région de Thèbes gémissait si fort qu’il n’arrivait pas à dormir la nuit. Le problème était que Thèbes et Avaris sont à plus de 700 milles (1126,54 km) l’un de l’autre ; Apophis ne pouvait probablement pas entendre les hippopotames – bien que leurs rugissements peuvent atteindre 115 décibels – ce n’était qu’une provocation pour Séqénenrê .

Relief sculpté d’un hippopotame attaquant un crocodile depuis la tombe du Vizir Mereruka à Saqqara, Egypte. Mereruka a été Vizir pendant le règne du roi Téti au début de la 6ème dynastie d’Egypte.

Les hippopotames sont-ils symboliques ?

Qu’est-ce que les hippopotames auraient pu symboliser ? Peut-être, qu’en permettant aux hippopotames de se déplacer librement, Séqénenrê ne remplissait pas son devoir royal ; au lieu de cela, il permettait au chaos (représenté à la fois par les hippopotames et les Hyksos) de s’attarder. De plus, il coexistait avec son ennemi juré plutôt que de se battre et de l’évincer.

Mur relief de combat entre Seth et Horus où Horus, aidé par Isis, tue Seth (hippopotame), temple d’Edfu, Egypte.

Alternativement, le mythe était centré sur Apophis et son incapacité à adorer Seth correctement. En tant qu’adorateur de Seth, Apophis n’aurait pas dû essayer de museler les hippopotames, qui étaient des créatures de Seth ; de plus, Apophis partageait le même nom qu’un mauvais serpent du monde souterrain et ennemi de Seth. Ainsi Apophis était incapable de vénérer correctement sa propre divinité..

Le Dieu Râ représenté dans Sa forme du « Grand Chat D’Héliopolis » en tuant avec Son couteau le maudit Apophis (l’ennemi des Dieux).

Selon une théorie, les hippopotames se sont rebellés contre Apophis parce qu’il était un étranger régnant à la place d’un pharaon légitime, une offense à Seth.

Bienvenue au nouvel épisode

Séqénenrê accepta d’obéir à Apophis, mais comment exactement était-il supposé mettre l’ordre en œuvre l’ordre ? On dit qu’il aurait été  » longtemps perplexe  » de savoir s’il devait réellement agir à cet ordre – et comment le faire. Il convoqua ses courtisans et leur répéta le contenu de la lettre ; tout le monde était également stupéfait. Malheureusement, le reste de l’histoire est perdu.

Historiquement, nous savons que Séqénenrê est finalement parti en guerre, peut-être contre les Hyksos, et est probablement mort au combat. En fait, sa momie contient cinq différentes blessures à la tête qui ont pu être infligées par les haches de ses ennemis. Après la mort de Séqénenrê, un homme nommé Kamosé, son frère ou son fils, a repris son manteau royal. Kamosé a érigé une stèle fascinante sur le site du temple de Karnaka et l’a utilisée pour décrire ses efforts pour réunifier l’Egypte.

Tête momifiée de Séqénenrê représentant ses blessures de combat.

Dans le texte, il s’est plaint à ses fonctionnaires que l’Egypte était divisée et lui, le roi légitime, a été forcé de coexister avec un monarque au nord à Avaris et un autre au sud à Koush. Kamosé déclarait :

« Personne ne peut être à l’aise lorsqu’ils subissent les impôts des Asiatiques. Je m’attaquerai à lui pour le faire tomber, car mon désir est de sauver l’Egypte que les Asiatiques ont détruite ».

Un ancien groupe de peuples asiatiques entre en Égypte. 1900 av JC

Guerre, propagande et mort

Ses fonctionnaires ont essayé d’apaiser l’esprit de guerre de Kamosé, mais cela n’a pas fonctionné. Dans un effort de propagande pour renforcer sa réputation martiale, Kamosé a détaillé comment il aurait détruit les villes Hyksos et poussé plus au sud pour conquérir des parties de la Nubie. Il se vantait,

« Avaris, sur les Deux Fleuves, je l’ai dévastée sans ses habitants ; j’ai détruit leurs villes et brûlé leurs maisons en ruines pour toujours, à cause de la destruction qu’ils avaient faite au cœur de l’Egypte : ceux qui s’étaient permis d’écouter l’appel des Asiatiques, avaient abandonné leur maîtresse l’Egypte ! ”

Deuxième stèle de Kamosé qui enregistre sa victoire contre les Hyksos (Musée de Louxor).

Kamosé semble être mort pendant le conflit avant qu’il n’ait pu consolider ses conquêtes, dont certaines ont glissé des mains de Thèbes. Heureusement pour lui, son neveu ou frère cadet, Ahmôsis Ier-Fils de Séqénenrê est monté sur le trône. Il consolida le pouvoir, reprit une partie des terres que Kamosé prit puis perdit, et évinça le dernier des Hyksos – réalisant ainsi la vision de son père : hippopotames ou pas hippopotames.

Source

Traduction : Le Savoir Perdu Des Anciens 

LAISSER UN COMMENTAIRE

Please enter your comment!
Please enter your name here