Dans la mythologie antique chinoise, il y a huit immortels dans le monde qui se sont élevés au-dessus de la condition humaine et ont été bénis par des attributs et pouvoirs divins et surnaturels. Ce sont des divinités quelque peu amusantes qui passent leur temps à se divertir de diverses manières, souvent en s’amusant et en buvant trop.

Chaque Immortel dépeint une caractéristique spécifique pour combattre le mal et, collectivement, ils représentent la prospérité ou une longue vie et sont souvent associés aux célébrations d’anniversaire.

Les huit immortels de la mythologie chinoise

Les Huit Immortels (Les Baxiens) auraient résidé dans les huit grottes (appelées Grottes de Baxiandong en leur honneur) car la région est souvent brumeuse et l’environnement ressemble à leur récit d’une traversée de l’océan. Dans ce conte, ils voyagent sous l’océan pour trouver ce qu’ils ne pouvaient pas voir dans le ciel et finissent par vaincre le roi dragon avant de se lancer dans d’autres aventures.

Les huit Immortels sur l’Océan

Bien que les scientifiques n’aient pas trouvé de preuves des huit divinités, ils ont trouvé les premières reliques préhistoriques de la culture paléolithique à Taiwan.

D’anciennes reliques couvrant deux âges de pierre

Les Grottes de Baxian, aussi connues sous le nom de Baxaindong ou les Huit Grottes des Immortels, sont situées sur la côte-est de Taiwan le long des falaises faisant face à l’océan Pacifique près de la ville de Changbin, et de leur hauteur, les vues sur l’océan sont spectaculaires.

Ces grottes étaient à l’origine sous le niveau de la mer formé par l’érosion de l’eau qui a créé les cavités il y a des millions d’années. En raison des mouvements tectoniques et de l’élévation de la croûte terrestre sur la côte est de Taïwan, certaines grottes sont hautes de plus de 100 mètres (328 pieds) et la plupart sont accessibles par passerelle.

Le Baxiandong a été découvert pour la première fois en 1968 lors d’études géologiques et, à cette époque, seules quelques grottes ont été découvertes. Puis, en 2008 et 2012, d’autres explorations ont conduit à la découverte de grottes et d’abris dans le roc, jusqu’alors inconnus, qui sont maintenant au nombre de 30 au total.

Les grottes baxiennes abritent les vestiges de la  » culture Changbin  » et constituent le premier et unique site paléolithique découvert à Taiwan. La culture remonte à 30 000 ans et une grande collection d’artefacts paléolithiques a été mise au jour.

Les 30 grottes couvrent une période allant du vieil âge de pierre (pièces de la grotte de Kunlun datant de 25 000 ans) au nouvel âge de pierre (fragments de poterie et restes d’animaux découverts il y a environ 2 500 ans), mais à ce jour, l’équipe n’a trouvé aucun reste humain possiblement attribué au taux élevé d’humidité présent dans ces cavernes.

À l’intérieur de la grotte Chaoyin, les découvertes remontent à la culture précéramique d’environ 5 000 à 6 000 ans qui a servi à relier le vieil âge de pierre et le nouvel âge de pierre. Ces découvertes rendent cette grotte particulièrement importante, mais prendre le contrôle du site n’a pas été facile.

La longue bataille juridique pour les grottes

Après l’adoption de la loi sur la préservation du patrimoine culturel, le gouvernement du comté de Taïwan Taitung a finalement réussi à reprendre les dernières grottes de Baxian en 2017, après plus de dix ans de bataille juridique. Trois ministères ont uni leurs forces pour reprendre le contrôle de ces grottes à des fins de préservation.

Grottes de Bashian

La plus grande grotte, celle de Lingyan, abritait un temple, tandis que les grottes plus petites étaient remplies de niches pour placer des urnes de crémation. Les statues dominaient la région, les gens pratiquaient les cérémonies religieuses et l’encens brûlait toute l’année.

Pour éviter d’endommager le sol culturel, le Département des affaires culturelles de Taitung prévoit de faire enlever par des experts le ciment et les tuiles préalablement posées sur le sol, ainsi que toutes les statues.

L’homme Tso-Chen n’est pas le premier habitant

Pendant de nombreuses années, les fossiles du  » Tso-chen Man  » découverts dans les années 1970 ont été considérés comme les premiers habitants humains de Taiwan. Des tests effectués par des paléontologues dans les années 1970 ont estimé que les fossiles avaient entre 20 000 et 30 000 ans.

Comme les fossiles étaient antérieurs à la culture de Changbin et qu’il s’agissait de la première découverte archéologique majeure à Taïwan depuis la découverte d’un site paléolithique par le professeur Song Wen-xun en 1968, la datation a suscité beaucoup d’attention, mais d’autres découvertes d’os humains anciens à Taiwan, en Asie du Sud-Est et à Okinawa ont conduit les chercheurs japonais à réexaminer le Tso-chen Man.

Bien que les premiers chercheurs aient utilisé la technologie la plus avancée disponible à l’époque et que leurs découvertes aient suscité un intérêt considérable pour le Taiwan préhistorique, les nouveaux résultats indiquent que les fragments les plus anciens n’ont que 3.000 ans environ.

Source

Traduction : Le savoir perdu des anciens 

Voir aussi : Le Légendaire mont Penglai où résident les huit immortels

Et aussi : Réservé aux dieux : Seuls deux humains ont goûté les pêches chinoises de l’immortalité

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