Certains des premiers à avoir découvert des fossiles préhistoriques ont vécu en Égypte il y a 3 300 ans. Leur histoire a probablement commencé par une tempête de sable. Un vent fort s’est levé et a emporté les sables du désert, exposant un secret caché en dessous : des ossements durs et noirs comme un gigantesque monstre.

On ne peut qu’imaginer ce qui a dû traverser l’esprit des hommes qui les ont trouvés. Ils n’ont pas écrit un mot à ce sujet – ou, s’ils l’ont fait, il a été longtemps perdu à cause de la décadence du temps.

Tout ce que nous savons, c’est ce qu’ils ont laissé derrière eux : un tombeau rempli de fossiles préhistoriques, dont certains vieux de deux millions d’années, cachés jusqu’en 1922 après JC.

Fossiles égyptiens dans un baluchon de lin non emballé

C’est un mystère fascinant que nous commençons seulement à élucider aujourd’hui. Nous ne savons pas avec certitude quel sens ils ont donné aux ossements de ces géants préhistoriques qu’ils ont trouvés. Lentement mais sûrement, les archéologues sont en train de démêler quelques indices.

Une tombe pleine d’os préhistoriques

Il a fallu près d’un siècle de recherches pour découvrir des informations sur les fossiles préhistoriques trouvés dans l’Égypte ancienne. Lorsque les premiers archéologues, Guy Brunton et Flinders Petrie, les ont trouvés, ils ne comprenaient même pas ce qu’ils avaient découvert. Tout ce qu’ils savaient, au début, c’est qu’ils avaient trouvé des ballots enveloppés dans du linge, sans savoir ce qu’il pouvait y avoir à l’intérieur.

Après tout, les Égyptiens n’avaient pas exposé ces os. Au lieu de cela, ils les avaient emmenés dans une tombe taillée dans la roche près d’une ville appelée Qau el-Kebir. Là-bas, ils avaient donné aux ossements massifs et préhistoriques le genre d’enterrement digne d’une famille royale. Ils les avaient enveloppés dans du linge fin et les avaient mis dans une tombe, enterrés avec des outils en ivoire pour les aider dans l’au-delà.

Baluchon de lin encore enveloppé (soutenu par une corde moderne) trouvé dans une tombe taillée dans la roche à Qau el-Kebir, vers 1922-24.

Peu importe ce qu’ils pensaient avoir trouvé, ils croyaient que c’était quelque chose digne de leur respect. Les tombes de Qau el-Kebir n’étaient pas seulement des tombes de fortune jonchées pour l’occasion ; elles étaient les anciens lieux de repos de puissants seigneurs égyptiens, construits 1 500 ans avant la découverte des fossiles.

C’était un endroit pour les anciens défunts vénérés ; un endroit digne des ossements d’une créature qui, il y a 2 millions d’années, avait terrorisé la terre qui allait devenir l’Egypte.

3 tonnes de fossiles transportées sur des kilomètres

Nous n’avons toujours aucune idée d’où les Égyptiens les ont trouvés. En 1926, peu après leur découverte, un géologue nommé K. S. Sandford a passé au peigne fin tous les endroits à 800 km de Qau pour tenter de les retrouver mais sans succès. Jusqu’à ce jour, personne n’a été capable de comprendre le mystère qui plane sur tout cela.

Tout ce que nous savons, c’est qu’ils ont été déplacés. Ils en possédaient plus de trois tonnes et ils les ont fait traverser des kilomètres de terres sauvages, juste pour les enterrer à nouveau.

Ça devait ressembler à un acte sacré. Il aurait fallu des efforts incroyables pour déplacer ces os, et toute une équipe de personnes a dû être impliquée.

Leur destination, Qau el-Kebir, n’était pas une ville ordinaire. C’était le centre d’un culte dédié au dieu Set, dieu des ténèbres, des tempêtes et de la confusion. Il était le seigneur de la terre noire ; une force monstrueuse et maléfique qui était souvent dessinée comme un monstre avec la tête d’un animal, qu’on n’est pas parvenu à identifier clairement.

Mur relief du combat entre Seth et Horus où Horus, aidé par Isis, tue Seth , temple d’Edfu, Egypte.

Peu importe ce que les Égyptiens croyaient avoir trouvé, ils pensaient que cela appartenait au dieu du Chaos, et ils étaient prêts à faire n’importe quoi pour les lui apporter.

Une percée dans un mystère vieux de 90 ans

Après plus de 3 000 ans enterrés dans une tombe, Gun Brunton et Flinders Petrie ont sorti les fossiles pour les enfermer à nouveau. Ils ont envoyé leur découverte dans un musée, qui les a conservés en toute sûreté dans des caisses scellées.

Brunton avait prévu d’écrire un livre sur eux, mais il ne l’a jamais fait. Et pendant près de 80 ans, ils sont restés enfermés dans ces caisses ; une découverte incroyable oubliée.

Il a fallu attendre jusqu’en 2007 pour que quelqu’un regarde à l’intérieur. C’était en partie une question de technologie. Personne ne voulait déchirer un baluchon de lin vieux de 3 000 ans et risquer de détruire un objet inestimable. Nous avons dû attendre des appareils de radioscopie qui pouvaient nous montrer ce qui était caché à l’intérieur.

Mais finalement, en 2014, les os ont été révélés. De petits morceaux d’innombrables animaux disparus étaient à l’intérieur : des gnous géants, des crocodiles, des sangliers, des chevaux, des buffles et même des êtres humains.

Tomodensitomètre à rayons X du Centre d’imagerie et d’analyse, NHM, Londres

Mais la créature qu’ils voyaient le plus souvent était les os d’hippopotames massifs et préhistoriques – l’animal du dieu Set. Et tous les fossiles avaient été polis pendant des millions d’années par les sables des rivières jusqu’à ce qu’ils scintillent de la couleur du dieu du chaos : le noir absolu.

Les os noirs de Set

Personne ne sait avec certitude ce que les Égyptiens pensaient avoir trouvé – mais il y a des théories. Il est très probable qu’il y a 3 300 ans, les gens qui ont trouvé ces os croyaient qu’ils avaient trébuché sur les restes d’un dieu.

Les Égyptiens étaient déjà arrivés à une conclusion similaire. Les premiers historiens romains et grecs ont écrit que lorsque les Égyptiens trouvèrent des fossiles dans les roches de nummulites près des pyramides de Gizeh, ils en firent la preuve que Set avait autrefois régné sur leur terre. Les petits fossiles ont été emmenés dans un temple à Tienna et, là, ont été abandonnés en offrande aux dieux.

Foraminifères nummulitides de l’Eocène près d’Al Ain, Emirats Arabes Unis.

Ils ont peut-être ressenti la même chose au sujet des fossiles gigantesques qu’ils ont mis au repos à Qau el-Kebir. Les os avaient été fossilisés – ils étaient incroyablement durs – et leur religion avait longtemps enseigné que les dieux avaient des os faits de fer .

Peut-être pensaient-ils que ce qu’ils avaient trouvé était plus qu’un animal ou un homme. Peut-être, comme l’a suggéré le paléontologue Kenneth Oakley, ont-ils reconnu les restes fossilisés des humains et des hippopotames géants et supposé qu’ils venaient tous du même endroit : les restes du dieu mi-humain, mi-bestial du chaos, Set.

Dieu du Chaos, Set.

Un mystère permanent

C’est du moins une théorie, mais à ce jour, personne ne sait avec certitude ce que les fossiles égyptiens anciens signifiaient pour les gens qui les ont découvert. Tout ce que nous avons à faire, ce sont quelques découvertes archéologiques – et jusqu’à présent, elles nous ont laissé plus de questions que de réponses.

Nous ne savons toujours pas où les os ont été trouvés. Nous ne savons toujours pas pourquoi ils ont été enterrés, ni pourquoi rien n’a été écrit sur une découverte aussi incroyable. Et nous ne savons toujours pas ce que cela signifiait pour eux.

Mais peu à peu, nous découvrons de plus en plus d’indices qui nous donnent une meilleure image de notre passé – tout comme nos ancêtres l’ont fait avant nous, il y a 3 300 ans.

Source

Traduction : Le Savoir Perdu Des Anciens 

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