Les rois et les pharaons égyptiens ont conquis des nations entières, mais si quelqu’un volait une peau d’animal, il pouvait être fouetté avec 100 coups de fouet et poignardé cinq fois dans le dos… et ensuite être renvoyé au travail.

Les archéologues qui étudient les squelettes de personnes enterrées dans l’humble cimetière des roturiers d’Amarna ont spéculé que cinq hommes blessés à l’omoplate ont été punis de cette façon. Une sculpture murale de l’Égypte ancienne précise la peine prévue pour le vol de peaux d’animaux, mais les chercheurs ne savent pas si cette peine a réellement été appliquée, comme le rapporte USA Today .

Les crimes présumés des hommes en question, qui étaient d’âge moyen au moment de leur décès, ne sont pas connus, pas plus que leur nom ou leur identité. Mais si les coups de couteau sur leurs omoplates étaient effectivement une punition, ils pouvaient probablement retourner au travail, ce qui était important à Amarna, une ville à forte intensité de main-d’œuvre où les ouvriers étaient rassemblés pour construire d’énormes temples et palais pour Akhenaton, le pharaon qui imposa une nouvelle religion à l’Egypte.

Ce relief en pierre de l’ancienne ville égyptienne d’Amarna montre Akhenaton sous la forme d’un sphinx avec Aton, le dieu soleil qui l’illumine et son offrande.

Alors qu’elle étudiait les squelettes du cimetière d’Amarna, l’archéologue Gretchen Dabbs, de l’Université du sud de l’Illinois, et ses collègues ont découvert que les gens ordinaires de la région connaissaient de nombreuses difficultés, notamment une alimentation insuffisante et un dur labeur, a déclaré Mme USA Today. Elle et son équipe ont publié leurs conclusions dans le Journal international de paléopathologie.

Alors que la vie était dure pour tous les ouvriers en Egypte, elle l’était particulièrement à Amarna, que le pharaon Akhenaton avait construite il y a environ 3 300 ans et dédiée à Aton, le dieu soleil. Les ouvriers s’y précipitèrent pour construire des temples et des palais de pierre pour Aton, pour la royauté et d’autres nobles.

Akhenaton, Néfertititi et leurs enfants se baignent dans les rayons du soleil, Aton, un dieu qu’Akhenaton a élevé au-dessus de tout autre.

Les gens ordinaires enterrés dans le cimetière des roturiers avaient des taux élevés de maladies articulaires, peut-être à cause du levage et du transport de charges lourdes. Leurs squelettes montrent également des signes de maladies liées à la malnutrition, dont le scorbut.

Il a également été signalé que plus de 90 % des personnes décédées parmi les échantillons de squelettes excavés au cimetière des tombes du Nord en 2015 avaient entre 7 et 25 ans au moment de leur mort. La plupart d’entre eux avaient moins de quinze ans. La majorité des adolescents de l’échantillon avaient été victimes de blessures graves et de conditions dégénératives associées au travail acharné dans des conditions malsaines. Il y a des spéculations selon lesquelles les jeunes ouvriers auraient pu être les enfants d’esclaves ou capturés afin de construire la ville du pharaon. Les chercheurs estiment qu’un grand nombre de jeunes travailleurs sont morts en raison de conditions inhumaines.

Dabbs et ses collègues ont également remarqué, il y a près de 10 ans, que certains corps du cimetière des roturiers d’Amarna avaient une entaille dans les os de l’omoplate, comme si quelqu’un se tenait derrière eux et les blessait. Il est peu probable que les blessures aient été causées par des chutes ou des combats.

Une stèle sous un linteau à Amarna

« Mais les entailles se sont avérées correspondre à une punition décrite dans les textes anciens. Une fable égyptienne ancienne raconte l’histoire d’un voleur qui vole un bœuf et est puni de 100 coups de fouet et cinq blessures », a déclaré USA Today. « Un décret royal décrit un sort similaire pour les fonctionnaires qui réquisitionnent des ouvriers pour un projet de construction, et les anciens fraudeurs fiscaux égyptiens étaient battus à même le sol, tout comme ceux du cimetière Amarna étaient poignardés par derrière. »

Aussi durs que 100 coups de fouet et cinq entailles puissent paraître, ces hommes n’en ont peut-être pas eu autant que certains criminels dans l’Égypte ancienne. Certaines personnes ont été mises à mort pour leurs crimes, y compris des vols de tombes. Certains ont été battus, d’autres ont eu le nez, les oreilles, les mains ou la langue coupés pour divers crimes. Selon « Facts on File », les femmes qui commettaient l’adultère se faisaient couper le nez pour ruiner leur apparence afin qu’elles ne recommencent pas.

La plupart des femmes de l’Egypte ancienne étaient traitées plus durement que les hommes, comme dans les autres cultures anciennes. « Un homme pris en flagrant délit d’adultère avec une femme mariée se voyait infliger une correction, généralement mille coups de bâton, » dit le site. « Cependant, si un homme violait une femme née libre, il était castré. »

L’entrée des tombeaux sud à Amaran

Un homme de la 25ème dynastie du 7ème siècle avant JC aurait été enterré vivant pour avoir volé des tombes.

On n’a pas trouvé de code de droit général pour l’Égypte ancienne, mais ces châtiments et quelques autres faits sur les lois sont connus par des documents funéraires, des manuscrits de la cour et d’autres écrits. Néanmoins, après l’union de la Haute et de la Basse-Égypte, vers 2925 avant JC, le peuple avait un système juridique complet, selon « Facts on File ». Il y avait des lois sur le meurtre, le vol, le pillage de tombes et la nécrophilie.

Dabbs a déclaré à USA Today qu’il est possible que la punition de poignarder dans les omoplates n’ait été prononcée qu’à Amarna.

Source

Traduction : Le Savoir Perdu Des Anciens 

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