Des chercheurs pensent avoir percé le secret qui entoure la naissance des diamants bleus. Ces pierres précieuses et rares proviendraient des profondeurs du manteau terrestre. Elles seraient le fruit d’une succession complexe d’événements géologiques.

Ils sont rares, très précieux et fascinent : les diamants bleus sont des cristaux d’une valeur inestimable. Ces minéraux, très prisés des joailliers, sont considérés comme de véritables trésors. Une récente étude du Gemological Institute of America aurait permis de percer le secret de leur origine qui demeurait un mystère jusqu’à présent.

Selon les conclusions établies par les chercheurs et publiées dans la revue américaine Nature, la naissance des diamants bleus serait le fruit d’une succession particulièrement complexe d’événements géologiques. Ils sont en effet le résultat de l’inclusion d’atomes de bore dans leur structure cristalline, un élément chimique très peu abondant dans le manteau terrestre, lieu de formation privilégié des diamants.

Le bore est une substance utilisée par exemple au Japon, pour refroidir les réacteurs nucléaires de Fukushima. Le borax, minerai dont elle est issue, fait le bonheur de la Turquie, premier producteur mondial.

Une énigme scientifique

« Nous avons toujours su qu’il y avait quelque chose de spécial autour de ces diamants. Mais nous ne savions au fond absolument rien au sujet du lieu de leur formation », précise Evan M. Smith, auteur principal de l’étude et chercheur à l’Institut gemmologique américain de New York.

Pour parvenir à en apprendre plus, les chercheurs ont analysé les inclusions présentes dans 46 diamants bleus parmi lesquels se trouvait une pierre précieuse d’une valeur de 25 millions de dollars… Un joyau inestimable, y compris pour la science. « J’ai pu étudier ces inclusions pour identifier les minéraux et commencer à dresser le portrait du lieu de naissance des diamants bleus », précise Evan M. Smith.

Les inclusions présentes au sein de la structure atomique des diamants se sont révélées comme étant de petits fragments remontés tout droit des entrailles terrestres, dans lesquelles se forment les précieux minéraux.

Au sein des inclusions, les scientifiques ont pu déceler les traces d’éléments qui ne se forment que dans des conditions de pression extrêmes, et notamment les silicates de calcium. Au cours de l’ascension des diamants jusqu’à la surface terrestre, ces éléments formés à haute pression sont progressivement devenus instables, et ont ainsi fini par se briser, laissant alors place à d’infimes éclats, emprisonnés dans la structure cristalline. « Ça ressemble en quelque sorte à une explosion des inclusions », explique Evan M. Smith.

En analysant ces ruptures ainsi que les espèces présentes dans les inclusions, les scientifiques ont pu identifier le lieu de naissance des diamants bleus. Une zone pour le moins particulière, qui implique un contexte géologique tout aussi spécifique : la rencontre des deux structures distinctes que sont la croûte et le manteau océanique.

Dans les entrailles de la Terre

Cette entrée en contact se produit notamment au fond des océans, où le phénomène de subduction – processus par lequel une plaque tectonique océanique s’incurve et plonge sous une autre plaque avant de s’enfoncer dans le manteau – entraîne l’enfoncement de pans entiers de croûte océanique jusqu’à des centaines de kilomètres sous la surface. Un plongement qui, selon Evan M. Smith, pourrait expliquer le transport du bore jusqu’aux profondeurs du manteau, dans lequel se forment les diamants.

Evan M. Smith concède toutefois que les travaux menés par son équipe ne peuvent à eux seuls suffire à prouver l’origine du bore inclus dans les diamants bleus. Il espère que d’autres études permettront de déterminer de manière formelle les origines de l’extraordinaire formation des diamants bleus. Source

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