L’épave d’un vaisseau portugais qui faisait la route des épices jusqu’en Inde et qui aurait fait naufrage entre 1575 et 1625 a été découverte au fond de l’embouchure du Tage, près de Lisbonne, ont annoncé samedi les autorités locales.

« C’est la plus importante trouvaille archéologique faite au Portugal depuis 1994 », date de la découverte dans la même région d’un navire du début du XVIIe siècle, a déclaré à l’AFP Jorge Freire, directeur du projet d’archéologie maritime lancé en 2005 par la mairie de Cascais, commune de la banlieue ouest de Lisbonne.

Dans les deux cas, il s’agissait de navires appelés « nau » en portugais, plus grands que les caravelles qui les ont précédés et qui servaient à la fois de navire de guerre et de commerce.

Les vestiges trouvés le 3 septembre à 12 mètres de profondeur sont répandus sur une surface de 100 mètres de long et 50 mètres de large, a indiqué la mairie de Cascais dans un communiqué.

Le vaisseau contenait neuf canons en bronze portant les armes du Portugal, de la porcelaine chinoise de l’époque Wanli (1573-1619), du poivre ou encore des coquillages qui servaient de monnaie dans la traite négrière.

« Le fait qu’il contienne du poivre est très important, car cela nous indique que le navire arrivait à Lisbonne quand il a coulé », a expliqué Jorge Freire.

« L’embouchure du Tage était la porte d’entrée de Lisbonne et on y trouve une grande concentration d’épaves, avec au moins une centaine de naufrages recensés depuis le XVIIe siècle », a précisé l’archéologue. Source AFP

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