Le monarque zoulou Shaka était un contemporain de l’empereur français Napoléon, et a même été surnommé le « Napoléon africain » par certains. Cependant, outre leur réputation de grands chefs militaires, l’histoire s’est souvenue de ces deux hommes tout à fait différemment.

D’une part, Napoléon, malgré les guerres qu’il a menées à travers l’Europe, a été considéré par certains comme un despote éclairé. D’autre part, on se souvient plus négativement de Shaka comme d’un fou impitoyable et assoiffé de sang.

Son nom vient d’un parasite – Les débuts de Shaka

Ceux qui cherchent une explication à la brutalité de Shaka peuvent commencer par son enfance. Selon la croyance populaire, Shaka était un enfant illégitime de Senzangakhona kaJama, un chef mineur zoulou, et de Nandi. On dit que Shaka a été conçu quand les deux se sont engagés dans uku-hlobonga, une forme de préliminaires sexuels sans sexe pénétrant qui a été permis aux couples non mariés.

Il s’agissait de relâcher les tensions sexuelles entre les jeunes et de prévenir les grossesses. Dans le cas de Senzangakhona et Nandi, cependant, les règles ont été enfreintes. Lorsque la grossesse de Nandi a été découverte, un acte d’accusation officiel a été envoyé à Senzangakhona. Le chef, cependant, a rejeté la nouvelle et a déclaré que l’irrégularité menstruelle de Nandi était due à un parasite intestinal connu sous le nom de iShaka. Néanmoins, Nandi a accouché plusieurs mois plus tard, et Senzangakhona a reçu l’ordre de récupérer Nandi et son fils. L’enfant s’appelait Shaka, une modification du nom du parasite.

Enfant, Shaka gardait les moutons pour son père. Quand le jeune Shaka a permis à un chien de tuer un des moutons, son père était furieux. Nandi, cependant, a défendu son fils. En conséquence, la mère et le fils ont été bannis du kraal (un village africain traditionnel de huttes).

 Un kraal zoulou. (1849). Shaka et sa mère Nandi auraient été bannis de leur kraal par le père de Shaka.

Pendant quelques années, Shaka et sa mère ont erré d’un kraal à l’autre, souvent traités avec abus et dérision. Vers 1803, Shaka et sa mère ont finalement trouvé refuge dans l’hégémonie Mthethwa, un kraal appartenant au groupe du pouvoir dominant de la région. Le trône de Mthethwa a été occupé par le roi Dingiswayo, qui a bâti une fédération de 50 tribus par la diplomatie et la guerre. C’est sous ce roi que la vie de Shaka a commencé à s’améliorer.

Un retour de fortune – Shaka devient un guerrier

À l’âge de 16 ans, Shaka est devenu le plus âgé de la troupe du roi grâce à son intelligence, son courage et sa résolution. D’après une histoire, Shaka a déjà tenu tête à un léopard qui attaquait le troupeau. Il tua la bête à lui seul, ce qui lui valut l’éloge et une vache de *Dingiswayo( *le roi ).

La concurrence féroce entre les éleveurs de bétail de la région pour les rares pâturages signifiait que le conflit était presque inévitable. Dingiswayo s’y est préparé en organisant ses jeunes en régiments en fonction de leur âge. Shaka fut bientôt recruté comme guerrier et son régiment fut connu sous le nom d’Izi-cwe ( » Bushmen « ). Shaka était équipé des armes standard de cette région – un bouclier ovale et trois assegais (lances légères ). Il portait un kilt à rayures de fourrure, une cape de peau avec des plumes d’oiseaux veuves noires, des sandales en cuir de vache et des queues de bœuf blanches au poignet et aux chevilles.

Croquis d’un guerrier zoulou portant des vêtements traditionnels et utilisant des armes standard. (1913)

Les batailles entre les tribus de la région à cette époque commençaient habituellement par deux corps de guerriers se faisant face à une distance de 35 à 45 mètres (115 à 148 pieds). La bataille était terminée quand un camp en a eu assez et s’est enfui. Si les vainqueurs donnaient l’assaut, le guerrier en déroute pourrait voir sa vie épargnée en lâchant ses armes, signifiant ainsi sa reddition. Cette forme de combat semblait inutile et inefficace à Shaka, car les lances de guerre qui étaient lancées sur un ennemi lointain ne faisaient généralement pas beaucoup de dégâts.

Une nouvelle façon de se battre avec une nouvelle arme

Shaka a décidé de changer la façon de mener les batailles. Au lieu de lancer des lances à distance, il décida de se rapprocher de l’ennemi et de s’engager dans un combat en mêlée. Quand l’adversaire lançait leurs lances, il les bloquaient avec leurs boucliers. Puis, ils chargeaient en avant, accrochaient le bouclier de l’ennemi avec le leurs, et poignardaient le guerrier à mort avec la lance . Pour devenir un guerrier plus efficace, Shaka se débarrassa de ses sandales en peau de vache, car elles gênaient ses mouvements.

De plus, Shaka a conçu un nouveau type de lance pour le combat, car les lances légères étaient plutôt fragiles lorsqu’elles étaient utilisées pour frapper ou poignarder un ennemi. Il en est résulté une lance avec une lame massive attachée à un manche court et solide. C’est ce qu’on appelait l’iklwa, une référence au son fait lorsqu’elle était poussée et retirée du corps d’une victime. On attribue également à Shaka le raffinement de la formation militaire existante pour en faire la formation maintenant bien connue des  » cornes de buffle « . Cette formation se composait d’une  » tête  » (corps principal), de  » cornes  » (forces latérales) et de  » reins  » (réserves).

Guerrier Zoulou avec une lance iklwa (conçue par Shaka pour une bataille plus sanglante). (1898)

Shaka Zoulou de plus en plus redoutable.

Au fil des ans, Shaka a vaincu d’autres chefs et élargi le territoire contrôlé par les Zoulous. Shaka est aussi devenue de plus en plus brutale et fou. Par exemple, on dit qu’il faisait tuer ses guerriers à coups de matraque au moindre signe de faiblesse.

En outre, ceux qui avaient maltraité sa mère ou lui dans le passé étaient condamnés à des morts brutales. De plus, il n’a ni pris de femme légitime ni engendré de fils, car il était paranoïaque qu’un héritier puisse comploter contre lui. Si une concubine tombait enceinte, elle était exécutée. Des milliers de ses sujets ont été massacrés à la mort de sa mère, afin que leurs familles soient endeuillées avec lui. La folie de Shaka a fait naître chez ses proches des craintes pour leurs vies.

Dans quelle mesure son histoire est-elle vraie ?

En 1828, son demi-frère Dingawe assassina Shaka, enterra le corps dans une tombe non marquée et prit le trône.

Bien que la brutalité et la folie de Shaka soient bien connues aujourd’hui, il est difficile de savoir dans quelle mesure l’histoire de sa vie est vraie. Par exemple, on a fait valoir qu’il y a très peu de preuves à l’appui de la véracité des histoires entourant sa naissance et son enfance.

Un rassemblement et une danse au kraal de Shaka. (1827) Dans une certaine mesure, Shaka continue de recevoir le respect traditionnel des Zoulous envers un monarque mort, comme dans un chant de louange dans lequel il a été appelé « Shaka l’Inébranlable ».

De plus, comme les sources de la vie de Shaka proviennent soit de conteurs zoulous variables, soit de chroniqueurs blancs biaisés de l’époque coloniale, il est possible que sa brutalité ait été exagérée et qu’il y ait aussi une explication rationnelle à sa folie – même si elle reste maintenant perdue dans l’histoire.

Néanmoins, une fascination pour Shaka a placé le leader zoulou sous les feux de la rampe pour plusieurs livres et même une série télévisée. Il a récemment été annoncé que la société sud-africaine The Bomb Productions a commencé à travailler sur une série de 12 épisodes sur ses influences, ses alliés et ses ennemis. Intitulées  » Shaka-Ilembe « , les trois saisons prévues sont censées être créées en fonction d’un public mondial.

La société de production vise à ce que la série soit comme un « Game of Thrones » africain… » Les créateurs disposent d’une équipe de consultants comprenant des historiens, des chefs traditionnels, des gardiens de la mémoire et des conseillers royaux, avec le désir de raconter l’histoire de Shaka aussi précisément que possible.

Source

Traduction : Le Savoir Perdu Des Anciens 

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