C’est une véritable tragédie qui a touché le monde entier. Dimanche, un énorme et dévastateur incendie a ravagé le Musée national brésilien (Museu Nacional).

Et d’un seul coup, en l’espace de quelques instants, deux cents ans de travail, de recherche et de connaissances ont été effacés de l’histoire collective de l’humanité.

Le musée, fondé en 1818 – la plus ancienne institution scientifique du Brésil – abritait plus de 20 millions de spécimens précieux.

Les enregistrements audio des langues indigènes qui ne sont plus parlées ; les anciens artefacts andins ; les fresques de Pompéi ; des fossiles ; des millions de papillons et d’autres arthropodes.

La destruction totale n’a pas encore été comptabilisée, mais les responsables ont déclaré que tout ce qui se trouvait dans le bâtiment principal a probablement pris feu – environ 90 % de toute la collection, soit environ deux fois plus de spécimens que ceux qui se trouvent dans l’ensemble du British Museum.

Pourtant, parmi les ruines et la désolation, quelques survivants isolés sont sortis de leurs cendres.

Paulo Buckup, professeur de zoologie au musée, s’est précipité dans l’incendie dimanche soir, ramassant autant de mollusques et de spécimens marins que lui et quelques autres pouvaient rassembler avant que la tentative de sauvetage devienne trop risquée.

Même après tous leurs efforts, ils n’ont pu sauver qu’une « infime partie du patrimoine perdu ».

Les pompiers qui ont travaillé cette semaine dans les vestiges de l’édifice, auraient récupéré des « fragments d’os », mais personne ne sait encore si l’on y trouve un précieux crâne de 12 000 ans nommé Luzia, l’un des plus vieux fossiles jamais découverts dans les Amériques.

Le crâne de Luiza, la « première Brésilienne », découvert à Lagoa Santa (Etat du Minas Gerais), aurait 11 500 ans

« Nous devons encore les collecter et les emmener au laboratoire pour savoir exactement de quoi il s’agit « , a déclaré Cristiana Serejo, directrice adjointe du musée.

Mais malgré l’élan d’espoir qui a suivi l’annonce, l’artiste Maurilio Oliveira a déclaré au New York Times que la seule chose qui aurait pu sauver le crâne était « la chute d’un morceau de bois ou autre et ce qui aurait protégé ce dernier ».

Quelques porcelaines et peintures ont également été récupérées dans les ruines.

Ignorant le bâtiment principal, qui reste interdit pour des raisons de sécurité, les scientifiques se sont penchés sur les 10 % restants : l’herbier du musée, sa bibliothèque principale et certains de ses vertébrés et invertébrés, qui étaient tous logés dans un bâtiment séparé, dont la majorité ont été épargnés par les flammes.

Alors qu’il est fait état de pages brûlées volant dans les rues avoisinantes, l’immense bibliothèque scientifique, qui contenait près d’un demi-million de volumes, dont 2 400 ouvrages rares, ne fait apparemment pas partie des pertes subies . Ils étaient protégés des flammes dans un bâtiment annexe.

La collection de 7 000 vertébrés du musée n’a peut-être pas cette chance. Depuis l’incendie, le bâtiment annexe est sans électricité depuis des jours, ce qui n’est pas de bon augure pour les spécimens fragiles.

« Nous avons des animaux qui ont besoin d’être congelés, et ils pourrissent sans électricité, » dit Marcelo Wexler, un chercheur dans le département des vertébrés.

Leurs congénères étaient plus faciles à sauver. Selon une mise à jour de Twitter, Debora Pires, professeur au Musée national brésilien, a déclaré que 80 % des holotypes d’invertébrés, également stockés dans le bâtiment séparé, sont sans danger.

Parmi les destructions du bâtiment principal, il y a un survivant évident.

La monstrueuse météorite Bendegó, la plus grande météorite jamais trouvée sur le sol brésilien, est l’un des seuls artefacts qui a été laissé presque intact par le feu. Il repose sur un piédestal dans le bâtiment principal, au milieu des cendres et des débris, à l’endroit exact où elle se trouve depuis 1888.

La roche spatiale en fer-nickel, qui pèse 5,26 tonnes et peut résister à des températures allant jusqu’à 1 650 degrés Celsius (3 000 degrés Fahrenheit), est devenue un des symboles de résistance dans cette tragédie qui brise le cœur.

Source

Traduction : Le Savoir Perdu Des Anciens 

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