L’humanité a toujours levé les yeux vers le ciel et s’est toujours émerveillée devant sa beauté et ses secrets. Il n’est donc pas étonnant que nous ayons remarqué l’apparence changeante du ciel nocturne alors que la Terre et d’autres planètes tournent autour du Soleil.

Des peintures qui marquent la position des planètes dans le ciel nocturne ont été découvertes à Lascaux, en France, depuis environ 15 000 ans avant-JC.

Peinture rupestre avec constellations, Lascaux, France.

La pratique consistant à déchiffrer ces modèles changeants et ce qu’ils signifient pour la vie sur Terre est également ancienne. Différentes pratiques astrologiques ont émergé indépendamment dans le monde entier : en Mésopotamie, en Inde, en Chine et en Amérique centrale. C’est le système mésopotamien, apparu dans l’ancienne Babylone (l’Irak moderne) il y a environ 5000 ans, qui forme la base de l’astrologie utilisée en Occident aujourd’hui.

Les débuts de l’astrologie babylonienne

Il existe des preuves de la pratique de l’astrologie à Babylone depuis le troisième millénaire avant-JC, mais les preuves les plus anciennes de leur système astrologique organisé remontent au deuxième millénaire avant-JC. Environ 70 tablettes cunéiformes datant des années 1700 av-JC énumèrent plus de 7 000 présages célestes. A cette époque, l’astrologie se concentrait sur ce qui se passait actuellement dans le ciel nocturne, car les mouvements futurs des planètes étaient difficiles à prévoir. Cependant, au IVe siècle avant-JC, ils disposaient également d’un système assez fiable pour prédire les mouvements planétaires futurs.

Fragments d’un calendrier stellaire babylonien

À Babylone, l’astrologie était la pratique des prêtres et était l’une des deux façons dont les prêtres pouvaient déterminer la volonté des dieux. L’autre méthode consistait à inspecter le foie des animaux sacrificiels et à interpréter les motifs des taches foncées qui pouvaient être observées.

Le système astrologique babylonien contenait beaucoup de choses que nous pourrions reconnaître aujourd’hui. Ils ont divisé les étoiles fixes en trois groupes – Anu, Enlil, et Ea – en fonction de l’endroit où elles se sont levés sur l’horizon oriental. Les Babyloniens ont d’abord reconnu 18 constellations parmi ces étoiles fixes, mais ils se sont ensuite concentrés sur les 12 constellations les plus importantes, qui ont été adoptées par les Grecs et s’alignent sur les constellations que nous utilisons aujourd’hui en Occident.

Des astrologues babyloniens qui cartographient les étoiles. L’astrologie babylonienne était considérée comme très importante dans le fonctionnement de l’Etat.

Lire la Volonté des Dieux

Les Babyloniens ont également reconnu cinq des planètes, ainsi que le Soleil et la Lune. Ils associaient les planètes à différents dieux dans leur panthéon : Jupiter avec Marduk, Vénus avec Ishtar, Saturne avec Ninurta, Mercure avec Nabu, Mars avec Nergal, le Soleil avec Shamash et la Lune avec Sin. Le mouvement du Soleil, de la Lune et des planètes à travers les constellations était censé représenter l’activité de ces dieux et contenir des messages sur leur volonté.

(De gauche à droite) Ashur, Ishtar, Sin, Enlil, Shamash, Adad et Ishtar de Arbela sont entourés de deux adorateurs d’étoile

En lisant ces signes, les prêtres se préoccupaient surtout de ce qui se passait dans l’État dans son ensemble et dans la vie du roi en tant que figure centrale de l’État. Ils croyaient aussi qu’ils pouvaient entreprendre des rituels pour apaiser les dieux et atténuer les avertissements négatifs révélés par les étoiles.

La méthode babylonienne d’interprétation était basée sur la mémoire, en particulier ce qui se passait dans le passé lorsque les mêmes phénomènes célestes étaient présents. Ils ont également utilisé les caractéristiques des dieux associés aux différentes planètes et les histoires liées aux différentes constellations pour développer des histoires qui contiennent des messages sur leur signification.

L’astrologie babylonienne s’est répandue dans toute la région. De nombreux documents détaillant des choses telles que les présages lunaires et les éclipses solaires basées sur le système babylonien ont été trouvés dans les villes hittites, akkadiennes et assyriennes.

Planisphère stellaire assyrien de la Bibliothèque assyrienne de Ninive (668-627 avant JC), British Museum.

Horoscopes Babyloniens

Le fait que l’on puisse dire quelque chose sur une personne à partir de la position des étoiles au moment de sa naissance semble avoir été un concept ancien dans l’astrologie babylonienne. Une prophétie qui a survécu au deuxième millénaire avant-JC dit que les enfants nés au 12ème mois vivraient longtemps et auraient des enfants de sexe masculin.

Néanmoins, la pratique de produire des horoscopes personnels ne semble être apparue qu’à partir d’environ 400 ans avant-JC. C’était après que les Perses aient pris le contrôle de la région et, avec leurs différentes pratiques religieuses, n’avaient plus besoin des services des astrologues prêtres.

L’horoscope babylonien le plus connu décrit le ciel nocturne du 29 avril 410 avant-JC. Il décrit la Lune comme étant sous la pince du Scorpion, Jupiter en Poissons, Vénus en Taureau, Saturne en Cancer, Mars en Gémeaux, et Mercure comme non visible. De là, l’astrologue a prédit la bonne fortune pour le nouveau-né. Comme pour les prédictions précédentes, si l’horoscope contenait des présages négatifs, le prêtre pouvait aussi effectuer des rituels pour atténuer ces problèmes.

Si un horoscope contenait des présages négatifs, le prêtre babylonien pouvait mener des rituels pour atténuer ces problèmes.

Transmission et ajouts par les Grecs

Alors que l’astrologie utilisée en Occident aujourd’hui a ses racines à Babylone, elle a été fortement influencée par les autres cultures qui l’ont transmise au monde moderne.

Les Grecs ont été la clé de cette transmission. Tandis que des références à l’astrologie apparaissent dans les anciens textes grecs, comme dans les poèmes de la période hésienne de 750 av-JC qui suggèrent que les étoiles indiquent des moments propices pour certaines tâches, c’est seulement avec un contact accru avec la Mésopotamie, et après la conquête asiatique d’Alexandre le Grand, que l’astrologie semble avoir pris de l’ampleur.

Les Grecs ont ajouté des éléments significatifs à l’astrologie, tels que l’importance des quatre éléments – Feu, Terre, Air et Eau – et la découverte de la procession des équinoxes.

L’astrologue grec le plus célèbre était Ptolémée d’Alexandrie, qui vécut en Egypte vers l’an 100. Il a écrit deux ouvrages importants sur l’astrologie. Son Tetrabiblos fournit un résumé de l’astrologie contemporaine, qui a été considéré comme le manuel d’astrologie par les Arabes et les astrologues européens jusqu’au 17ème siècle, lorsque Copernic a établi que la Terre tourne autour du Soleil.

Les anciens observateurs d’étoiles

Ajustements astrologiques ultérieurs par les Romains et les Arabes

Les Romains, qui ont adopté de nombreux aspects de la culture grecque, pratiquaient également l’astrologie. Plusieurs des empereurs romains étaient célèbres pour leur utilisation de l’astrologie – Auguste César a son signe lunaire, le Capricorne, frappé sur certaines de ses pièces. Le plus célèbre astrologue romain fut Firmicus, qui vécut au IVe siècle après-JC et écrivit Mathesis comme un guide pratique pour l’astrologie.

Le sac de Rome en 410 après-JC a vu beaucoup de connaissances perdues en Europe, jusqu’à ce qu’il réapparaisse au Moyen Âge. Cependant, alors que l’astrologie en Europe traversait un âge sombre, elle a continué à prospérer dans le monde arabe. Ce sont les érudits arabes qui ont préservé les travaux de Ptolémée et de Firmicus et ont également ajouté des informations sur les pratiques de l’astrologie dans des pays comme la Chine et l’Inde. Ils ont également mis au point l’astrolabe, un instrument scientifique permettant de suivre le mouvement des étoiles et des planètes.

Astrolabe islamique du XIIIe siècle, « British Museum »

Ce n’est qu’avec le renouveau de l’activité intellectuelle en Europe après l’âge des ténèbres que l’astrologie semble avoir repris de la vigueur en Europe. Aux XIe et XIIe siècles, les érudits affamés se sont tournés vers le monde arabe pour s’informer sur l’astrologie. En 1138, la première traduction latine du Tetrabiblos arriva en Europe. Dès lors, les philosophes scientifiques européens réintroduisirent l’astrologie dans la culture européenne et développèrent le système d’astrologie utilisé aujourd’hui en Occident, basé sur l’astrologie babylonienne.

Source

Traduction : Le Savoir Perdu Des Anciens 

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