Prenez n’importe quel bon ouvrage de fiction avec des ruines anciennes et il y a de fortes chances que ces ruines soient piégées ; que ce soit le Dr Jones qui fuit un gros rocher, Lara Croft qui saute sur un pont qui s’écroule ou Fred dans Scooby Doo qui contrarie le gardien du musée. Mais tout cela est-il réel ?

Les anciens dirigeants construisaient-ils des pièges élaborés pour protéger leurs tombes ? Les rois des temps anciens étaient-ils vraiment les concepteurs et les constructeurs de dispositifs de la mort ? La réponse, aussi bizarre que cela puisse paraître, est « oui ».

Dispositifs de déclenchement de pièges, vers 1941 : Interrupteurs à pression, à tirette et à déverrouillage ; composants produits en série destinés à la construction de pièges.

Des pièges anciens pour protéger les morts

Un piège est un dispositif destiné à tuer ou à blesser une personne ou un animal et, comme le mot  » piège  » l’indique, ils sont généralement suivi d’un appât. Les pièges mortels sont souvent utilisés dans la guérilla et par des bandes criminelles qui protègent des matériaux illicites, alors que d’autres pièges peuvent simplement causer de l’inconfort ou de l’embarras.

Dans l’Egypte ancienne, Amenhotep III était le neuvième pharaon de la dix-huitième dynastie et il gouverna l’Egypte de 1386 à 1349 av JC. Sa tombe se terminait apparemment dans une pièce ornée d’une collection de divers trésors, mais elle était équipée d’un faux mur cachant un passage secret qui menait au cœur de la tombe. Pour défendre le faux mur, un faux plancher dissimulait un piège mortel de 6 mètres (20 pieds) de profondeur qui était entretenu par des personnes vivant à proximité ; « payé à perpétuité » pour remplacer le faux plancher lorsqu’il était activé par des pillards.

Une fausse porte typique d’une tombe égyptienne – le défunt est représenté au-dessus de la niche centrale devant une table d’offrandes, et des inscriptions indiquant les offrandes du défunt sont gravées sur les panneaux latéraux

Au Mexique, la Reine Rouge de Palenque était une souveraine des Mayas vers 650 ap JC, un peuple sanguinaire. Les autels de deux vastes temples pyramidaux étaient protégés par de faux planchers et des fosses mortuaires, mais ce n’étaient que des taquineries – car à l’intérieur des sarcophages de la dirigeante – et tous ses os -, ses trésors en nacre et jade avaient été recouverts en rouge par une cinabre, une neurotoxine mortelle.

Masque en jade de la Reine Rouge de Palenque du tombeau trouvé dans le Temple XIII.

L’ancien piège funéraire le plus élaboré a sans doute été construit par Qin Shi Huang, le premier empereur à unifier la Chine (« Qin » est le nom d’où vient le mot Chine). Sa célèbre armée de terre cuite, forte de 8 000 hommes, protégeait symboliquement Qin, mais le mausolée lui-même n’a pas été fouillé par les archéologues de peur de pièges imprévus. L’empereur Qin est connu pour avoir été enterré dans un rayon de deux kilomètres carrés (0,77 mille carré) d’une carte de la Chine comprenant des lacs et des rivières à mercure liquide. Et les archéologues ont découvert que les échantillons de sol près de la tombe contiennent des quantités démesurées de mercure, qui se renforcent à mesure que l’on s’approche du lieu de sa tombe.

Les pièges anciens d’animaux dans le monde

Piéger les hommes était un art bien développé, mais piéger les animaux apporte avec lui une compétence entièrement nouvelle, qui a d’abord été développée par les humains pour compléter leur alimentation à base de plantes anciennes. Les premiers humains ont conçu des dispositifs en pierre, en os et en corde pour attraper leurs proies à distance. Et dans certaines régions, au fil du temps, l’utilisation des pièges pour attraper de la nourriture a été étendue à la lutte antiparasitaire, à la protection de la faune, à la chasse sportive et au commerce de la fourrure.

Aujourd’hui, pour limiter les dégâts causés aux denrées alimentaires et aux biens des ménages, les pièges sont le plus souvent utilisés pour la lutte antiparasitaire. Parmi les animaux les plus piégés d’Amérique, mentionnons le castor, le coyote, le raton laveur, le couguar, l’opossum, le lynx roux, le renard, l’écureuil, le rat, la souris et la taupe. Mais les invertébrés comme les araignées et les blattes sont capturés par des pièges à colle. Ce que l’on considère rarement quand on attrape de la vermine, c’est que les outils utilisés ont tous des origines très, très anciennes.

Bien que tous les peuples anciens ont du avoir été piégés d’une manière ou d’une autre, la première preuve écrite est un passage écrit par le philosophe taoïste Zhuangzi, qui décrit les anciennes méthodes chinoises de piégeage développées au IVe siècle avant JC, qui dit : « Le renard à fourrure lisse et le léopard élégant ne peuvent échapper à la catastrophe des filets et des pièges ». Des preuves plus anciennes de pièges comme celles des écrits chinois sont associées à la culture Trypillienne Cucuteni de Roumanie et d’Ukraine (vers 5500-2750 av JC) qui utilisaient une série de pièges astucieux pour capturer leurs proies.

Découvertes archéologiques de la culture Trypillienne de Cucuteni en Moldavie, vers 3650 av JC.

En Amérique du Nord, les Amérindiens piégaient les animaux à fourrure avec des collets, des chutes mortelles, et des fosses. Le piégeage était un mode de vie à l’époque des premières colonies nord-américaines, ce qui a mené à la création d’organisations comme la brigade canadienne des fourrures. Les grandes sociétés commerciales européennes, soutenues par les monarchies, se précipitent pour établir des postes de traite aux côtés des autochtones d’Amérique du Nord, qui servent aussi de forts et contribuent à légitimer les revendications territoriales. Les chasseurs traversaient les Grandes Plaines pour se rendre dans les Rocheuses à la recherche de fourrure et faisaient du commerce avec les Amérindiens, qui leur enseignaient les techniques de chasse et de piégeage.

Jim Bridger (1804-1881) était un montagnard des plus célèbres qui vivait dans la nature sauvage, avec le piégeage comme mode de vie. Photographie, Denver Public Library.

Au début de la colonisation, les Amérindiens faisaient du commerce de fourrures avec les Hollandais, les Français et les Anglais, et il y avait beaucoup de commerce le long du fleuve Hudson au début des années 1600. La Compagnie de la Baie d’Hudson, par exemple, échangeait des fourrures, des couvertures, des fusils, des pistolets, des couteaux et de la nourriture avec des piégeurs et les Amérindiens.

La première mention des pièges à mâchoires en acier provient du livre de Leonard Mascall du 16ème siècle sur le piégeage des animaux. Le castor était l’un des principaux animaux chassés à l’époque. Comme la fourrure de cet animal est devenue populaire au début du 19ème siècle, le castor est devenu rare dans de nombreuses régions en raison de la surexploitation et de nombreux chasseurs se sont orientés vers la chasse au buffle et vers le transport des wagons en direction du grand Ouest.

Castor nord-américain (Castor canadensis)

Jetons maintenant un coup d’oeil aux types de pièges anciens les plus souvent utilisés qui trouvent encore des applications aujourd’hui.

Les types de pièges anciens

Les pièges à mâchoires ont été inventés dans les années 1600 comme pièges pour empêcher les braconniers d’entrer dans les domaines européens. Au début des années 1700, les forgerons ont commencé à fabriquer des versions en fer plus petites de ces appareils pour les chasseurs. Dans les années 1800, les entreprises ont commencé à produire en série des pièges à mâchoires en acier.

Les pièges à chute mortelle sont des roches lourdes ou des billots retenus par des branches dont l’une sert de déclencheur. Lorsqu’un animal se frotte contre la gâchette appâtée, la pierre ou la bûche tombe et l’écrase.

Un petit piège à chute mortelle de style païute, fait de cordage d’aconit.

Les collets sont des nœuds de corde ou de fil de fer ancrés utilisés pour piéger les animaux sauvages tels que les écureuils et les lapins. Ils sont largement utilisés par les chasseurs de subsistance et les chasseurs commerciaux pour la consommation de viande de brousse et pour le commerce dans les régions rurales du Cambodge et les régions forestières africaines.

Les fosses de capture et les pièges à cage sont des fosses profondes creusées dans le sol afin de piéger les animaux. Aujourd’hui, elles sont généralement utilisées pour attraper les animaux sans leur faire de mal. Les pièges à pieds sont des trous creusés dans le sol avec des attractifs et un piège placé à l’avant pour attraper les coyotes, les renards ou les lynx roux. Ce qu’on appelle l' »ensemble de casiers » simule une tanière dans laquelle un petit animal peut vivre, et le leurre ou l’appât est placé à l’arrière du casier.

Fosse pour la chasse au loup dans un bois près de Hohenwart, Bavière, Allemagne.

Source

Traduction : Le Savoir Perdu Des Anciens 

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