Quatre ans après la découverte d’un torse momifié orné de tatouages uniques dans une tombe de Louxor, les autorités égyptiennes ont officiellement confirmé que les restes appartenaient autrefois à une figure religieuse très respectée qui est morte à la fin de la vingtaine ou au début de la trentaine.

Les vestiges inhabituels représentent un exemple précoce de la complexité des tatouages religieux dans l’Egypte ancienne, ajoutant la preuve à l’hypothèse qu’une forme aussi détaillée de modification corporelle aurait pu transformer les femmes en objets de rituel divin ou magique.

« Des études scientifiques et archéologiques révèlent que c’est la momie d’une femme qui a probablement vécu entre 1300 et 1070 avant notre ère et qui est morte quand son âge variait entre 25 et 34 ans », a annoncé la semaine dernière le secrétaire général du Conseil suprême des Antiquités Mustafa el Waziri.

L’annonce est peut-être récente, mais le torse a été découvert sur le site archéologique du village de Deir El-Madina sur la rive ouest de Louxor par l’Institut français d’archéologie orientale en 2014, dans une tombe qui montrait des signes évidents de saccage.

Sans les mains, les jambes, une tête ou un bassin, il n’était pas facile d’en dire long sur l’âge du corps. La tombe pillée a également fourni peu d’indices sur son histoire, laissant les chercheurs désireux d’en savoir plus sur son passé avec une tâche redoutable.

Ce qu’ils avaient, c’était un corps orné de plus de 30 motifs complexes encrés dans sa peau préservée à travers ses épaules, son cou, son dos et ses bras.

Certains étaient des fleurs de lotus et des babouins assis, indiquant des propriétés magiques de guérison ou de protection contre la maladie. La plupart étaient clairement destinés à être visibles.

Institut Français d’Archéologie Orientale

Mais c’est la multitude d’yeux étroits bordés de lignes serpentines qui se détachait vraiment.

« Quel que soit l’angle sous lequel vous regardez cette femme, vous voyez une paire d’yeux divins qui vous regardent », a expliqué la bioarchéologue Anne Austin de l’Université Stanford lors d’une réunion d’anthropologues en 2016.

Les nombreux « Ouadjet » ou yeux d’Horus qui ornaient son corps n’auraient pas semblé déplacés sur les murs du temple, par exemple là où la déesse Hathor était vénérée.

Ce qui a amené les chercheurs à se demander s’il s’agissait du corps d’une sorte de prêtresse ?

Les tatouages figuratifs dans l’Egypte antique remontent à au moins 5000 ans. Avant cela, l’art corporel se composait principalement de points et de lignes simples.

Les exemples anciens de tatouage plus complexe se distinguent parce qu’ils sont si incroyablement rares, ce qui rend difficile de faire beaucoup plus que de spéculer sur leur signification.

Les archéologues peuvent faire des suppositions éclairées en se basant sur les motifs qu’ils trouvent sur les figurines, mais c’est un peu prématuré de supposer que ces images représentent exactement les tatouages comme ils étaient dans la réalité.

En 1891, un égyptologue français du nom d’Eugène Grébaut découvrit une sorte de pierre de Rosette pour tatouages dans un vieux cercueil en bois – les restes momifiés d’une femme de la 11e ou 12e dynastie (il y a environ 4 000 ans).

Grâce à ses propres motifs magnifiquement encrés qui ressemblaient à ceux que l’on trouve sur de minuscules statues et sculptures religieuses, elle a fini par être connue sous le nom d’Amonet, prêtresse de la déesse Hathor.

Il y a juste un problème ; il y a eu un débat sur la question de savoir si les femmes auraient été autorisées à agir en tant que figures religieuses dans de nombreuses sectes égyptiennes, avec toute cette histoire de menstruation et tout ça.

Le simple fait d’avoir des symboles sacrés n’a pas fait d’Amonet elle-même une femme sainte.

Avec cette découverte plus récente, la discussion a de nouveau repris autour de la question de savoir si la femme avec des images divines et magiques encrés dans sa chair pourrait avoir été une figure religieuse, ou si les tatouages avaient un autre but, peut-être pour la guérir de la maladie.

Il y a deux ans, les chercheurs ont eu leur mot à dire à ce sujet en publiant une étude qui a réduit son âge au moment du décès en fonction de la croissance et de la densité osseuses.

Ils ont également fait valoir que ce chiffre était en effet quelqu’un d’une certaine importance religieuse. Ces tatouages, selon eux, auraient même pu en faire un objet de rituel divin.

Ils citent des preuves que les femmes pourraient en effet être des conduits du pouvoir divin, et se réfèrent à des exemples de  » femmes sages  » de la même époque.

« Cette hypothèse nous amène à affirmer que notre femme tatouée était peut-être aussi une de ces femmes sages ou, du moins, une sorte de magicienne, » suggèrent-ils dans leur rapport.

Il a fallu du temps pour que les responsables égyptiens réfléchissent à ce concept. Le Conseil suprême des Antiquités reconnaît aujourd’hui que les vestiges représentent en fait une figure qui a joué un rôle d’une certaine importance religieuse dans l’histoire de l’Égypte.

Après environ 3 000 ans, il est merveilleux de voir que son corps décoré peut à nouveau être apprécié comme une œuvre d’art. Source

Traduction : Le Savoir Perdu Des Anciens 

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