Pour la première fois dans l’Histoire, un groupe de chercheurs a réussi à découvrir des restes humains sur le site archéologique de Joya de Cerén, au Salvador. Le village fut enseveli par une éruption volcanique il y a environ 1.400 ans.

Une sépulture, la première du genre, a été découverte dans la «Pompéi maya» à Joya de Cerén (Salvador), une ville ensevelie par une éruption volcanique il y a plus de 1.400 ans, a annoncé jeudi le ministre salvadorien de la culture.

Des ossements humains, en mauvais état, ont été découverts début novembre, enterrés avec un couteau d’obsidienne, dans ce site archéologique classé au Patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco et situé à environ 35 km au nord de la capitale, San Salvador.

La personne enterrée «habitait sans doute la ville mais n’a pas été tuée par l’éruption» du volcan Loma Caldera, selon l’archéologue Michelle Toledo.

«Nous pensons que cette sépulture date de l’époque classique tardive (600-900 ans ap. JC) car il y a dans la fosse de la terre blanche jeune, issue de l’éruption de 535 ap. JC», a indiqué l’archéologue.

Cette éruption cataclysmique du volcan Loma Caldera a détruit les localités mayas alentour et est à l’origine de la formation du lac d’Ilopango, d’une superficie d’un peu plus de 50 km2.

C’est la première fois, en plus de 40 ans d’exploration, qu’une sépulture est découverte sur le site. «Les fouilles vont être étendues» jusqu’en décembre autour du lieu de la découverte, a indiqué Mme Toledo.

L’ensevelissement de Joya de Cerén sous les cendres de l’éruption a permis de conserver les structures de la ville et de connaître le mode de vie dans la localité maya, notamment les rites, l’agriculture, le commerce, l’administration et les habitudes alimentaires. Des caractéristiques qui la font comparer à Pompéi, figée par une nuée ardente du Vésuve en 79 av. JC. Source

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