Arc de Trajan (Timgad - Algérie ) Crédit : Abzu du savoir perdu des anciens 2016

Des archéologues ont découvert en Algérie des outils en pierre taillée vieux de 2,4 millions d’années, bien plus anciens que ceux trouvés dans cette région jusqu’alors, ce qui pourrait remettre en cause la théorie selon laquelle l’Afrique de l’Est est le berceau unique de l’humanité.

Des galets en calcaire et en silex taillés ont été découverts non loin de Sétif, à 300 kilomètres à l’est d’Alger, par une équipe de chercheurs internationaux, dont algériens, selon des travaux publiés jeudi dans la revue Science. Ces outils ressemblent exactement à ceux dits Oldowan, trouvés jusqu’alors principalement en Afrique de l’Est.

Les paléontologues ont aussi déterré à proximité des dizaines d’ossements animaux fossilisés, présentant ce qui semble être des marques d’outils — de véritables outils de boucherie préhistoriques. Ces ossements proviennent d’ancêtres de crocodiles, d’éléphants, d’hippopotames ou encore de girafes.

Le noyau d’une pierre taillée, exhumée du site algérien d’Aïn Boucherit, dont ont été tirés des éclats coupants. M. Sahnouni

Depuis des décennies, l’Afrique de l’Est est considérée comme le berceau de l’humanité. On y a trouvé les outils les plus anciens: 2,6 millions d’années. La découverte annoncée jeudi, sur le site de Aïn Boucherit, rivalise désormais avec cette période.

Cela pourrait signifier que les techniques de fabrication des outils sont rapidement sorties d’Afrique de l’Est. Autre hypothèse avancée par les chercheurs: «un scénario d’origines multiples des anciens hominidés et des technologies lithiques, à la fois en Afrique de l’Est et du Nord».

Les découvertes ont été faites sur deux couches archéologiques, l’une datée de 2,4 millions d’années et la seconde de 1,9 million d’années.

Les ancêtres de l’Homme étaient donc présents en Afrique du Nord au moins 600.000 ans plus tôt que ce que les scientifiques croyaient jusqu’à maintenant. Auparavant, les plus vieux outils d’Afrique du Nord dataient de 1,8 million d’années et avaient été découverts sur un site proche. Aucun reste humain n’a été découvert: on ignore donc quelle espèce d’hominidés, quel ancien cousin d’Homo Sapiens (apparu lui bien plus tard), utilisait ces outils.

Les fouilles ont été menées par des chercheurs de centres de recherche d’Espagne, d’Algérie, d’Australie et de France. Source

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