Le Jeu Royal d’Ur (connu aussi sous le nom de Jeu des Vingt Carrés) est un jeu de plateau de l’ancienne Mésopotamie. Ce jeu pour deux joueurs est l’un des plus anciens jeux de société connus et était immensément populaire dans le monde antique.

Ceci est évident dans le fait que différentes versions du jeu ont existé dans de nombreuses civilisations méditerranéennes et moyen-orientales. Plus de 100 exemplaires du jeu ont été trouvés archéologiquement, bien que les exemples les plus connus proviennent du cimetière royal d’Ur, d’où le jeu tire son nom.

Les ruines d’Ur, avec la Ziggourat d’Ur visible à l’arrière-plan.

Où le jeu a-t-il été découvert pour la première fois ?

Entre 1922 et 1934, l’archéologue anglais Sir Charles Leonard Woolley a effectué des fouilles au cimetière royal d’Ur. Les fouilles ont mis au jour de nombreux artefacts d’une grande importance, parmi lesquels un certain nombre de planches de jeu datant de la première dynastie d’Ur, c’est-à-dire vers 2600 avant-JC. Deux des planches ont été reproduites en images dans le livre de Woolley, Ur : Les Premières Phases . En se basant sur l’endroit où se trouvaient ces planches, Woolley les a surnommées le jeu royal d’Ur.

Sceau de la reine Puabi – plusieurs artefacts ont été découverts au cimetière royal d’Ur.

Quelles étaient les caractéristiques de la planche de jeu ?

Les planches de jeu découvertes par Woolley étaient faites de différents matériaux. La plus emblématique est une simple planche en bois. La face avant du plateau contient 20 plaques de coquilles carrées incrustées de différentes façons, d’où l’autre nom du jeu, le Jeu des Vingt Carrés. Les carrés sont divisés en trois zones – une zone de trois par quatre carrés, une zone de trois par deux carrés, et un pont d’un par deux carrés reliant les deux zones. Le dos de la planche est décoré de trois lignes d’incrustations ornementales triangulaires en coquillage. Les bords de la planche sont faits de petites plaques et de bandes, certaines sculptées à l’œil nu, d’autres éventuellement avec des rosaces. Cette planche est actuellement exposée au British Museum.

Le jeu royal d’Ur exposé au British Museum. Age : environ 2600 avant JC, le plus ancien ensemble d’équipement de jeu de société jamais trouvé.

Quelles étaient les règles du jeu ?

Il n’est pas tout à fait clair sur la façon dont le jeu royal d’Ur a été joué à l’origine et plusieurs ensembles de règles ont été remaniées. Avant les fouilles de Woolley à Ur, une tablette cunéiforme a été découverte en Irak en 1880 (bien qu’elle n’ait été retrouvée que récemment). La tablette a été écrite par Itti-Marduk-balatu, un scribe babylonien, en 177/6 avant JC et contient quelques informations utiles concernant le jeu.

La tablette fournit les noms des pions, un des dés, ainsi que quelques détails sur les lancers. Chaque joueur avait cinq pions différents (au fait, le plateau de jeu du British Museum a sept pions par joueur) et un lancer spécial était nécessaire pour leur placement au début du jeu. Cinq des cases du plateau contiennent des rosettes, et la tablette d’Itti-Marduk-balatu indique que ces cases sont considérées comme chanceuses, et les pions qui atterrissent sur ces cases reçoivent un avantage.

Tablette cunéiforme montrant les règles du jeu d’Ur.

Le chemin reste incertain

Malheureusement, la tablette ne fournit pas d’informations sur le chemin que les pions doivent prendre sur le plateau. Les historiens du jeu ont essayé de résoudre ce problème en suggérant leurs propres voies de jeu. En l’absence d’autres indices disponibles, il n’est pas clair de savoir lequel de ces chemins, était celui utilisé par les anciens joueurs mésopotamiens.

Sur la gauche – Diagramme montrant la direction la plus probable dans laquelle les joueurs déplacent leurs pièces hors du plateau, avec des espaces « sûrs » en bleu et des espaces « de combat » en vert ; sur la droite – Chemin du jeu moins probable, mais possible, parcours dans lequel les joueurs reviennent sur quatre cases de la section centrale, rendant ainsi le jeu plus long.

Populaire, mais est-ce que c’était ennuyeux ?

L’une des observations faites par les universitaires au sujet de la tablette d’Itti-Marduk-balatu est que les règles fournies ont rendu le jeu plutôt ennuyeux et pas assez difficile pour les joueurs. Quoi qu’il en soit, les preuves archéologiques suggèrent que le jeu était populaire, non seulement en Mésopotamie, mais aussi dans les régions environnantes.

En Egypte, par exemple, des planches pour un jeu appelé Aseb ont été découvertes, tandis que des planches pour un jeu similaire au jeu royal d’Ur ont été découvertes sur les anciens sites persans de Jiroft et Shahr-i Sokhta. Comme son homologue mésopotamien, le plateau de jeu Aseb a 20 carrés, bien que ceux-ci (c’est-à-dire les carrés) soient beaucoup moins ornés. Il a donc été suggéré que les règles pour les deux jeux sont susceptibles d’être différentes.

Le jeu d’Ur était-il utilisé pour prédire l’avenir ?

Enfin, on peut souligner que si les gens perçoivent aujourd’hui les jeux de société principalement comme une forme de divertissement, il se peut qu’ils aient été différents pour les joueurs du « Royal Game of Ur ». Il a été suggéré que les joueurs utilisaient aussi le jeu de société pour prédire leur avenir, et que les événements du jeu étaient censés contenir des messages des dieux ou autres êtres surnaturels.

Graffiti du Jeu Royal d’Ur sur une statue de colosse du 8ème siècle avant JC.

Source

Traduction : Le Savoir Perdu Des Anciens

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