Une société minière israélienne a découvert un minéral baptisé « carmeltazite », qui n’avait jamais été trouvé auparavant sur Terre. Il vient d’être ajouté à la liste officielle des minéraux connus, tenue par l’Association internationale de minéralogie.

Carmeltazite : c’est le nom du nouveau minéral découvert par la compagnie minière de pierres précieuses Shefa Yamim, dans une vallée sous le Mont Carmel, dans le nord d’Israël. Nommée ainsi en raison du lieu de sa découverte et des minéraux qu’elle contient (titane, aluminium et zirconium), la pierre a été présentée le mois dernier par un groupe de scientifiques, rapporte le journal israélien Haaretz.

Mais la trouvaille n’est pas récente puisque des universitaires australiens et italiens ont étudié pendant plus de trois ans ses propriétés.

Contenu dans le Carmel sapphire

« Le mélange minéral constituant le carmeltazite a été identifié dans des roches provenant de l’espace extra-atmosphérique », a affirmé à Haaretz Abraham Taub, PDG de la compagnie minière. Ce minéral de couleur sombre était d’ailleurs contenu sous forme de minuscules inclusions (matériau emprisonné à l’intérieur d’un minéral) dans le « Carmel Sapphire », une pierre précieuse trouvée seulement en Israël pour l’instant, que Shefa Yamim récupérait dans la rivière Kishon.

D’après la BBC, la plus grosse pierre Carmel Sapphire trouvée à ce jour fait 33,3 carats. (Photo : Shefa Yamim Ltd)

Le carmeltazite a été ajouté, lundi 7 janvier, à la liste officielle des minéraux connus après approbation de l’Association internationale de minéralogie (AIM). Pour qu’il figure sur la liste, il fallait que sa composition, sa structure cristalline et ses propriétés soient différentes de celles de toute autres variété existante.

La nouvelle a fait la une des médias israéliens en raison de la rareté du minéral. En effet, bien qu’Abraham Taub pense que sa société ait localisé sept ou huit filons potentiels de carmeltazite, à ce stade, il serait plus rare que les diamants. Source

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