Archéologie. Dans le Yucatán mexicain, de nouveaux vestiges ont été mis au jour sur le célèbre site maya.

Des archéologues mexicains ont découvert des centaines de vestiges de très grande valeur dans une grotte du site maya de Chichen Itza, dans le Yucatán (sud-est du Mexique), notamment des brûleurs d’encens en céramique. Les experts estiment que les plus grands brûleurs d’encens pourraient dater de l’époque post-classique (700-1 000 après J.-C.). La datation exacte de ces « trésors scientifiques » permettra de savoir qui étaient les Itzaes, ce peuple de la péninsule.

La grotte Balamku avait été découverte une première fois il y a plus de cinquante ans par la population locale. Envoyé sur place, un chercheur avait, pour une raison inconnue, décidé de murer l’entrée de cette cavité. L’archéologue Guillermo de Anda, qui travaille depuis trois ans sur un projet dans la région, est tombé sur cette grotte.

En langue maya, Balamku signifie « dieu jaguar », un animal mythique ayant la capacité d’entrer et de sortir du monde souterrain. À la demande des Mayas vivant près du site, les archéologues ont donc organisé une cérémonie spirituelle « d’expiation », pendant six heures, afin d’éviter qu’un drame ne se produise en pénétrant dans la cavité.

« Ce que nous avons alors découvert était incroyable. Rien n’était altéré. Un des brûleurs d’encens est même devenu une stalagmite, décrit Guillermo de Anda. Il est possible que nous découvrions des matériaux plus anciens, y compris des restes humains squelettiques, sous les boues et les sédiments. » Ces objets auraient été amenés sur le site en empruntant des galeries « tortueuses » menant jusqu’aux cavernes où les Mayas croyaient sûrement atteindre « les entrailles des dieux ».

Les archéologues, qui ont parcouru, jusqu’à présent, quelque 460 m « à quatre pattes ou à pied », continueront à explorer la grotte, profonde d’environ 24 m, et à analyser les objets archéologiques sur place. Source

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