La plus ancienne histoire de Didon a été écrite par Timée, un ancien historien grec qui a vécu au IIIe siècle avant JC. Le nom original de Didon ‘Elissa’ est lié à El, le dieu créateur phénicien.

Dès les premières histoires écrites sur Didon, on apprend qu’elle était la fille du roi de Tyr (une ville du pays maintenant connue sous le nom de Liban) et qu’elle était mariée à Acerbas qui était un prêtre d’Hercule. Malheureusement, son mari a été tué par son propre frère, Pygmalion, et Dido a décidé de quitter son Tyre natal.

Elissa, mieux connue sous le nom de Didon ( » la vagabonde « ), a réuni un groupe de riches Phéniciens et s’est mise en route pour un grand voyage. Après une longue errance, ils se sont d’abord rendus à Chypre, puis sur la côte nord de l’Afrique, à l’endroit aujourd’hui connu sous le nom de Tunisie. Après son arrivée avec son peuple, elle demanda à Iarbus, le souverain berbère, si elle pouvait acheter un terrain pour s’installer et commencer une nouvelle vie avec son peuple.

Iarbus accepta, mais à une condition : elle pouvait acheter autant de terre que la peau du bœuf pouvait couvrir. Didon était une femme très intelligente ; elle demandait à son peuple de couper la peau de l’animal en très fines lanières. Puis, son peuple a recouvert la parcelle de terre avec les bandes et ainsi ils ont marqué ses frontières.

La parcelle de terre vide d’un pays étranger s’est transformée en ville et en foyer pour Didon et son peuple. La ville s’appelait Carthage, et Didon devint la première reine de la ville. Bientôt Carthage devint une ville prospère, dans laquelle de nombreux Berbères locaux voulaient vivre.

Quand le pouvoir de la ville grandit, Iarbus exigea un mariage avec Didon, menaçant de guerre si elle refusait.

Didon aimait toujours son mari Acerbas. Que pouvait-elle faire ?

Didon prend sa décision – Le mariage est annulé

Juste avant son mariage, elle fit allumer un grand feu en l’honneur de son mari assassiné, Acerbas. Après la cérémonie, Iarbus serait son nouveau mari, mais cela ne s’est jamais produit. Didon avait d’autres projets ; elle monta sur le bûcher et se poignarda d’une épée, sous les yeux de son peuple.

Didon mourut, mais parmi les Carthaginois, elle ne fut jamais oubliée. Ils la vénéraient comme une déesse et leur ville que Didon aida à établir fut riche pendant 600 ans, jusqu’à sa destruction par Rome en 146 avant-JC.

Didon achète le terrain pour sa future ville de Carthage.

Une version légèrement différente de l’histoire de Didon, mais en fait, la plus populaire est celle racontée dans l’Énéide, poème épique écrit par un poète romain Virgile (70 av JC à 19 av JC).

Selon lui, alors que la reine Didon vivait à Carthage, sa ville fut visitée par Énée, l’ancêtre des Romains et héros fuyant Troie vaincu.

Les deux tombent amoureux et Énée décide de rester à Carthage en tant que co-gouverneur de la ville avec Didon. Mais les dieux romains Jupiter et Mercure lui rappellent qu’il a une mission à accomplir, malheureux Énée doit quitter Carthage et Didon et voyager en Italie.

Triste et déçue, Didon se suicide avec l’épée qu’elle a donnée à Énée lorsqu’il est arrivé pour la première fois dans sa ville.

Les deux anciens amants se rencontrent à nouveau lors de la visite d’Énée aux Enfers. Il essaie de lui parler mais elle se détourne de lui en silence. Didon ne lui a jamais pardonné sa décision de la quitter.

Source

Traduction : © Le Savoir Perdu Des Anciens

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