Selon le folklore antique, certains êtres surnaturels ne peuvent se manifester que lorsqu’il fait froid. D’autres utilisent le froid à leur avantage pour obtenir un certain bénéfice. Quand les esprits apparaissent, ils ont besoin d’énergie extraite de l’air environnant – qui devient froid en perdant de l’énergie.

La mythologie de l’hiver est pleine d’apparitions et de phénomènes surnaturels. Ainsi, avec ses traditions et ses célébrations spécifiques, la saison a toujours fasciné les gens.

1. Yukionna – Un esprit de la neige japonais

Au Japon, on dit que lorsqu’une femme meurt de froid, elle peut devenir une yukionna, une sorte d’entité de la neige aux pouvoirs magiques sur le froid. Mais le pouvoir a son prix car un yukionna est une sorte de youkai. Cela signifie que la femme devient une sorte de démon qui volera les âmes de ceux qu’elle ensorcelle.

Au Japon, les vêtements sont faits pour se fermer de gauche à droite. C’est pour les hommes et les femmes parce que les seuls vêtements qui se ferment à droite et à gauche sont ceux conçus pour les morts. Ainsi, les kimonos blancs qui se ferment à droite et à gauche sont destinés aux morts. Une vieille croyance veut que si une personne vivante porte des vêtements qui se ferment de droite à gauche, elle attirera le malheur sur elle-même.

C’est une façon de reconnaître les revenants et autres apparitions d’outre-tombe. Afin de réaliser si quelqu’un est vraiment un esprit, la personne vivante devrait simplement regarder la façon dont les vêtements sont attachés. Ceci s’applique également dans le cas du yukionna. Comme un yukionna est un youkai issu d’une femme morte, il porterait un kimono blanc fermé de la droite vers la gauche.

Yukionna 雪女(1700) Collection de livres et manuscrits japonais . Université Brigham Young

Une yukionna a une existence étroitement liée au froid. La yukionna apparaît toujours les nuits ou il neige. Cette entité a les lèvres bleues, les cheveux noirs et très longs, et la peau pâle (parfois transparente).

Malgré le fait qu’il s’agisse d’une entité inhumaine, la yukionna peut être très belle. Elle se déplace en flottant au-dessus de la neige sur le sol et ne laisse aucune trace. Une yukionna peut aussi se transformer en brouillard ou en neige. Cette entité surnaturelle apparaît comme une femme impuissante prise dans une tempête de neige, mais si quelqu’un essaie de l’aider, elle utilise son souffle glacial pour tuer l’individu.

La yukionna peut aussi apparaître avec un enfant dans les bras, mais si quelqu’un essaie de le tenir dans ses bras, l’individu gèlerait sur place.

Comme un vampire, la yukionna doit être invitée dans une maison. Quand elle l’est, elle peut venir la nuit et congeler les gens à mort dans leur sommeil. Dans certains cas, la yukionna ne fait que tuer. Dans d’autres, elle se nourrit de l’essence de vie des vivants. Ainsi, la yukionna est une entité surnaturelle du folklore japonais étroitement liée au froid et à la glace.

2. Jotunheim – Une terre de froid éternel

Les anciens Nordiques croyaient en l’existence de neuf mondes reliés par les branches d’Yggdrasil (l’arbre du monde). On dit qu’au début il y avait deux mondes. Ces mondes initiaux étaient le monde du feu, Muspelheim, et le monde des neuf fleuves gelés, du froid et de la glace appelé Nifelheim. L’eau et le feu de ces deux mondes combinés génèrent le système complexe des neuf mondes. Jotunheim est l’un de ces neuf mondes. C’est la maison des géants du froid. Ces géants sont une menace constante pour les dieux des Asgards et pour les humains de Midgard. Ils sont connus sous le nom de jotunn ou de jotnar.

Yggdrasil, l’arbre du monde

La rivière Ifingr sépare Asgard de Jotunheim. Les dieux (connus sous le nom d’Aesir) ne permettent pas aux géants du froid d’entrer dans leur monde. C’est parce qu’il y a eu de nombreux conflits entre les deux races. On dit aussi que le premier géant du gel fut Ymir. Il a été formé à partir du chaos primordial connu sous le nom de Ginnungagap. Ymir se serait formé au moment même où le brouillard gelé de Nifelheim est entré en contact avec les flammes de Muspelheim. Quant à Jotunheim, c’est un monde de froid éternel, de glace et de neige. Ici, la glace ne fond jamais et le froid est sans fin.

Ymir se fait tuer par Odin et ses frères.

3. Les Aurores Boréales

Les aurores boréales se manifestent dans les régions arctiques et antarctiques. Ce phénomène résulte de la collision entre les atomes de l’atmosphère à haute altitude et les particules chargées énergétiquement. Il crée des lumières naturelles colorées dans le ciel.

Les aurores boréales sont très belles et portent le nom d’Aurora, qui fut la déesse romaine de l’aube, et du terme grec « boreas » qui faisait référence au vent du nord. Pendant les tempêtes géomagnétiques, les aurores boréales peuvent également se manifester dans les régions à faible latitude. Habituellement, ce phénomène apparaît aux pôles géographiques entre 3 et 6 degrés de latitude et aux pôles géomagnétiques entre 10 et 20 degrés de latitude.

Des aurores boréales

Les gens ont été inspirés par ce phénomène unique depuis l’antiquité et, au Moyen Âge, les chrétiens croyaient que les aurores boréales étaient un signe de Dieu. Les Amérindiens le considéraient comme une danse des esprits. Habituellement, ce phénomène apparaissait à l’époque de l’équinoxe. C’est ainsi que les aurores boréales ont été associées au surnaturel.

Une autre croyance très intéressante associée aux lumières dans le ciel vient des anciens Nordiques. Les Vikings croyaient que l’aurore boréale était un moyen pour les dieux de montrer aux humains la route du Valhalla, l’ancien paradis nordique où les élus rejoignaient Odin (le dieu suprême) à la grande fête. C’était donc une façon pour les dieux de prouver aux humains que la vie ne se termine pas après la mort. Au lieu de cela, les aurores boréales sont apparues comme le symbole d’un nouveau départ glorieux.

4. L’Abominable Homme des neiges

Le yéti, aussi connu sous le nom de l’abominable homme des neiges, est un être qui est associé au froid éternel et à la neige des montagnes de l’Himalaya. On dit que cet être réside dans la région montagneuse qui s’étend du Népal au Tibet. Les habitants ont inclus le yéti dans la mythologie et le folklore de la région. Dans ce contexte, l’être est aussi connu sous le nom de Meh-Teh. Le yéti est devenu connu des Occidentaux vers le 19ème siècle et fascine depuis ce temps-là les gens qui s’intéressent à la cryptozoologie.

Au début, le peuple tibétain Lepcha vénérait une divinité de chasse qui, disait-on, se manifestait comme une créature de la neige. Et dans la religion Bön de la région, les gens croyaient que le sang du sauvage « mirgod » homme était nécessaire pour de nombreux rituels magiques. On disait de ce sauvage qu’il était une créature humanoïde ressemblant à un gros singe. D’autres descriptions indiquent que le yéti a le corps entier couvert de longs poils foncés.

L’existence du yéti n’a pas été confirmée scientifiquement, mais d’innombrables témoins oculaires ont rapporté avoir vu cet être ou avoir trouvé ses traces dans la neige. Les habitants de l’Himalaya continuent de croire que ces êtres vivent dans les grottes gelées de la région et que les montagnes sont leur territoire.

Une représentation d’un Yéti

5. Les Rituels du Sacrifice d’Hiver

Dans les traditions grecque, germanique et celtique, il y avait une série de rituels d’initiation par lesquels les jeunes devaient prouver qu’ils étaient prêts à commencer leur vie adulte. C’est ainsi que certains jeunes ont fini par être marginalisés. Ils devaient former des groupes de guerriers qui vivaient en s’attaquant à d’autres communautés. Ces tribus vivaient comme des loups dans une meute. C’est pourquoi, pour entrer dans l’âge adulte, ils avaient l’habitude de sacrifier les chiens pendant les rituels d’hiver.

Après cela, chaque individu devait porter la peau de l’animal qu’il avait tué pendant six ans. Après le passage de cette période, ils ont dû brûler la peau, marquant symboliquement leur retour dans la société. Les jeunes devenaient des guerriers pendant le rituel hivernal qui impliquait des sacrifices d’animaux. Tout au long de l’année, les vaches étaient généralement sacrifiées. Cependant, en hiver, les gens sacrifiaient plutôt les chiens.

Viking Berserker : Le berserker (en vieux norrois berserkr, pluriel berserkir) désigne un guerrier-fauve qui entre dans une fureur sacrée

La preuve de ces rituels d’initiation hivernale repose sur le site de Krasnosamarskoe de la culture Timber Grave ( Srubna ). C’est là qu’un grand nombre d’os et de restes de chiens sacrifiés ont été découverts par les archéologues. Une fois devenus guerriers, les jeunes de la communauté se sont attaqués à d’autres communautés. C’est ainsi qu’ils ont élargi leur propre territoire et augmenté la richesse de leur communauté.

Le nombre magique de ces communautés était de huit. Selon les archéologues, ces communautés de guerriers auraient pu être organisées en groupes de huit et chaque individu aurait sacrifié huit animaux. Après le sacrifice, on croyait que les jeunes prenaient sur eux une partie du pouvoir et des capacités des animaux sacrifiés. C’est ainsi que chaque individu est devenu un guerrier, un adulte et un prédateur.

6. Un Père Noël chinois

L’image occidentale du Père Noël n’est pas la seule. Il y a aussi l’équivalent chinois du vieil homme vêtu de rouge qui voyage en traîneau avec des rennes et apporte des cadeaux. Selon la légende, à Kanasi, dans le Xinjiang, vivait un chasseur très courageux nommé Jia Deng. Pour l’aider, il avait un loup domestique qui était aussi son partenaire de chasse.

Jia Deng était un bon chasseur, et il était aussi bon pour couvrir ses traces. De cette façon, il ne pouvait pas être suivi. L’homme avait aussi un bon cœur. La nuit, il se promenait dans les maisons des pauvres, laissant quelque chose de ce qu’il avait chassé comme nourriture pour eux. Le lendemain, quand ils trouvaient la nourriture sur le pas de leur porte, les gens devenaient très heureux.

Cependant, les gens voulaient savoir qui était vraiment le mystérieux homme au cœur bienveillant afin de pouvoir le remercier. Pendant de nombreuses années, l’identité de cet homme est restée entourée de mystère.

Finalement, on ne trouva plus de nourriture devant les maisons des pauvres. Après six jours d’attente, les gens ont organisé une équipe de recherche afin de trouver le gentil étranger. Ils avaient cherché pendant un mois entier jusqu’à ce qu’ils entendent parler d’un vieil homme avec une longue barbe blanche qui était mort dans une grotte. Quand ils sont arrivés à la grotte, les gens ont trouvé l’homme mort, mais ils ont aussi trouvé ses outils de chasse et ses armes. C’est ainsi qu’ils comprirent qu’il avait été le généreux et mystérieux étranger au cœur charitable.

L’homme a été enterré dans le village et sa mémoire et sa gentillesse ont été honorées. Tout comme le Père Noël, Jia Deng est devenue un symbole de gentillesse et de générosité.

Un vieil homme avec une barbe

7. la Mort et la promesse de renaissance dans la mythologie de l’hiver

En hiver, les arbres perdent leurs feuilles et semblent sans vie. Devant cette « mort » de la nature, l’homme a associé l’hiver à une sorte de mort qui permet alors à la nature de renaître et de se régénérer encore plus magnifiquement qu’auparavant.

Dans la tradition grecque, cette croyance est illustrée par la légende de Perséphone . Elle était une déesse de la nature associée au pouvoir de la végétation de faire pousser au printemps, de faire des fleurs en été, et de donner des fruits en automne. Déméter était la mère de cette déesse. Elle n’a jamais voulu que sa fille la quitte, alors elle ne l’a jamais quittée des yeux.

Un jour, Hadès vit la belle Perséphone et il tomba fou amoureux d’elle. Il a fini par la kidnapper et l’emmener dans son monde souterrain. Désespéré, Déméter se mit à la recherche de sa fille. Pendant cette période, elle ne permettait pas à la végétation de pousser. Finalement, Hélios (le Soleil qui voit tout) découvrit ce qui s’était passé et raconta à Déméter l’enlèvement de sa fille.

C’est ainsi que Zeus fut contraint d’intervenir. Il a dû sauver l’humanité de la famine et il a forcé Hadès à rendre Perséphone. Mais le dieu des Enfers avait aussi un plan. Avant de la rendre à sa mère, il donna à Perséphone des graines de grenade.

Selon le mythe, quiconque mange la nourriture du monde souterrain est forcé d’y vivre. Par conséquent, même si la déesse a été rendue à sa place légitime, elle doit visiter Hadès chaque année pendant quelques mois afin de survivre. On dit que ce sont les mois d’hiver. La nature meurt en hiver parce que Déméter pleure l’absence de sa fille et qu’elle renaît au printemps en retournant dans le monde des vivants.

Le retour de Perséphone (1891) Frédéric Leighton

Source

Traduction : © Le Savoir Perdu Des Anciens

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