La chaîne américaine Discovery a diffusé en direct l’ouverture d’un sarcophage égyptien, dans la nuit de dimanche à lundi, une première. En toile de fond de cet extraordinaire événement, les difficultés de l’Égypte pour attirer de nouveau des touristes depuis la révolution de 2011.

Le sarcophage d’un prêtre égyptien datant de plus de 2 500 ans a été ouvert en direct dans la nuit de dimanche à lundi lors d’une émission de la chaîne américaine Discovery.

C’est à la lumière artificielle que l’archéologue égyptien Zahi Hawass et ses hommes ont ouvert, sous l’œil des caméras, trois sarcophages, l’un remonté à la surface du tombeau et l’autre situé au fond d’une galerie.

Ils se sont surtout attardés sur le troisième, beaucoup plus imposant et sophistiqué, qui contenait les restes d’un grand prêtre du dieu Thot, contemporain de la 26ème dynastie (664-525 avant notre ère).

Un grand prêtre qui vivait « comme un roi »

« Cet homme était comme un roi », a affirmé Zahi Hawass, à la vue de la qualité de l’embaumement et des bandelettes intactes, contrairement aux deux premières momies.

Thot était souvent représenté sous la forme d’un ibis et symbolisait notamment la sagesse et la magie.

« Vers la fin de l’Égypte ancienne, le pouvoir appartenait vraiment aux grands prêtres et cela se voit », a renchéri Josh Gates, le présentateur de l’émission, dont la mise en scène accentuait la dramatisation de la découverte.

Le site se trouvait à l’extérieur de la ville de Minya, le long du Nil, au sud du Caire.

Le tourisme en difficulté depuis 2011

Était également présent le secrétaire général du Conseil suprême égyptien des antiquités, Mostafa Waziri.

Interrogé par l’AFP sur une éventuelle transaction financière entre la chaîne et l’État égyptien pour obtenir l’autorisation de filmer et d’ouvrir les tombes, un porte-parole de Discovery s’était refusé à tout commentaire.

La momie révélée. Le premier regard du monde sur une sépulture vieille de 2 500 ans d’un grand prêtre du dieu égyptien Thot.

L’instabilité politique et les attentats ont porté un coup dur au tourisme dans le pays depuis la révolution de 2011. Le secteur a connu une relative amélioration en 2018.

Les autorités égyptiennes annoncent régulièrement des découvertes archéologiques, mais le pays a souvent été accusé d’un manque de rigueur scientifique et de négligence dans la conservation de ses antiquités. Source

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