L’Empire du Mali (également connu sous le nom d’Empire mandingue ou Manden Kurufa) était un état qui dominait l’Afrique de l’Ouest entre le 13ème et le 17ème siècle. A son apogée au XIVe siècle, l’Empire malien régnait sur une zone plus vaste que l’Europe occidentale.

De plus, l’Empire malien disposait d’un système militaire et politique sophistiqué, ce qui lui permettait de régner sur une si grande superficie. Après cette période de prospérité, cependant, l’Empire malien commença son long déclin et finit par être remplacé par l’Empire Bamana au 17ème siècle.

La naissance de l’Empire du Mali

L’Empire du Mali a été fondé par Sundiata Keita, connue aussi sous le nom de  » lion affamé « . Sundiata unifia le peuple mandingue et mena une révolte contre le royaume Sosso de Kaniaga vers 1234. L’année suivante, la bataille de Kirina est livrée au cours de laquelle l’armée du souverain Sosso, Soumaoro Kanté, est vaincue. A la suite de cette bataille, la domination des Sosso prit fin et l’Empire malien fut établi.

Sundiata Keita a fondé l’Empire du Mali

Sundiata n’était pas seulement un formidable commandant sur le champ de bataille, mais il était aussi un administrateur astucieux. L’Epopée de Sundiata affirme qu’il a commandé une assemblée de nobles pour créer le Kouroukan Fouga, la constitution de l’Empire du Mali. En vertu de la Constitution, le Gbara, ou Grande Assemblée, qui a servi d’organe délibérant de l’Empire malien, a été créé. Les divers clans sous la domination de l’empire avaient des représentants dans cette assemblée et fournissaient des conseils au dirigeant sur diverses questions d’État. En d’autres termes, l’Empire malien n’était pas une monarchie absolue, mais peut être considéré comme une monarchie constitutionnelle, bien avant même que cette idée ait été conçue en Europe.

La croissance de l’Empire malien

Bien que Sundiata ait fondé l’Empire du Mali, ce n’était pas encore tout à fait un empire. C’est à ses successeurs de repousser les frontières de l’empire. Au cours du siècle qui suivit la mort de Sundiata, les dirigeants de l’Empire malien conquirent les terres avoisinantes, et divers peuples, dont les Bamana, les Touareg et les Wolof, furent placés sous leur domination. Ainsi, au XIVe siècle, l’Empire du Mali devient l’État dominant en Afrique de l’Ouest. Le succès de l’Empire malien repose cependant non seulement sur son expansion territoriale, mais aussi sur son économie. C’est le commerce qui a permis à l’Empire malien de prospérer. L’or, le sel et le cuivre étaient les marchandises les plus importantes de l’Empire malien et leur commerce enrichissait l’empire.

L’empire malien à la fin du règne de Mansa Musa 1337

La richesse de l’Empire malien est illustrée de la manière la plus célèbre par l’histoire du pèlerinage de Mansa Musa à La Mecque. Un historien égyptien contemporain, al-Maqurizi, a raconté qu’au passage de Mansa Musa au Caire, les membres de son entourage ont dépensé sans compter pour acheter des esclaves, des chanteuses et des vêtements. Leurs dépenses étaient si élevées que « le taux du dinar or a chuté de six dirhams ». En plus de ces dépenses, Mansa Musa a aussi fait l’aumône généreusement, à tel point qu’il n’avait plus d’argent et a dû contracter un emprunt pour payer son voyage de retour. L’or de Mansa Musa a attiré l’attention du monde chrétien et du monde islamique sur l’Empire malien et lui a valu une place sur les cartes du monde de l’époque.

Mansa Musa ou l’Empire du Mali, est représenté assis sur un trône et tenant une pièce d’or.

Le déclin de l’Empire malien

L’empire malien avait atteint son apogée sous le règne de Mansa Musa, et après sa mort l’empire commença son lent déclin. Cela ne signifie pas, cependant, que tous les dirigeants subséquents de l’Empire malien étaient incompétents. Par exemple, le frère de Mansa Musa, Mansa Souleyman, qui monta sur le trône en 1341, était un dirigeant compétent. Son prédécesseur était Mansa Maghan I, le fils de Mansa Musa. Contrairement à son père, Mansa Maghan, j’étais un dirigeant faible et dépensier. Heureusement, l’Empire malien était assez fort pour résister à sa mauvaise gestion et grâce aux efforts de Mansa Souleyman, les problèmes financiers de l’empire ont été atténués. En plus des problèmes économiques, Mansa Souleyman a dû faire face à des incursions militaires et à un projet de construction d’un palais pour le détrôner, deux problèmes qu’il a traités avec succès.

Figurine d’archer en terre cuite de l’Empire malien – XIIIe-XVe siècle, avec un carquois sur le dos. L’arc et le carquois des flèches étaient les symboles du pouvoir au Mali impérial.

Au début du XVIe siècle, le pouvoir de l’Empire malien a été considérablement réduit et les États voisins ont profité de la situation pour s’étendre sur le territoire du pays. Vers 1610, le dernier souverain de l’Empire malien, Mansa Mahmoud IV, mourut et le royaume fut divisé par ses fils en trois parties. Les trois dirigeants se sont battus non seulement contre des étrangers, mais aussi entre eux. La situation a persisté jusqu’à la montée du Bamana de Djenné, qui a déclaré un djihad à toutes les autres puissances musulmanes de la région. En 1650, deux des trois dirigeants mandingues furent vaincus et il ne restait que le mansa de Kangaba. Niani fut mis à sac et brûlé en 1670, ce qui marqua la fin de l’Empire malien.

Source

Traduction : © Le Savoir Perdu Des Anciens

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