Osiris, le dieu à la peau verte du monde souterrain, seigneur de l’au-delà et juge des morts, est l’un des dieux les plus connus de l’Egypte ancienne. Son histoire a rassuré ses disciples sur la vie après la mort, sur le fait que le Nil garderait leurs terres fertiles et qu’il était une source d’inspiration pour ce que devrait être un roi.

Il est la seule divinité que les anciens écrits égyptiens appellent simplement  » dieu  » – une indication certaine qu’Osiris était à la fois puissant et populaire. Considéré comme un bon dieu, Osiris a également été crédité pour avoir enseigné l’agriculture, les arts, la religion, les lois et la morale à l’humanité. Et ses disciples aimaient beaucoup organiser des festivals en son honneur.

Osiris et le pharaon

Certains érudits ont suggéré qu’Osiris pourrait avoir ses origines en Basse-Égypte comme un très ancien roi de Busiris. Cependant, il semble plus probable qu’il était le dieu local de Busiris personnifiant la fertilité du monde souterrain. Quoi qu’il en soit, en 2400 avant JC, le rôle et la portée d’Osiris s’étaient élargis à mesure qu’il était lié au pharaon. Ce lien était triple ; tout d’abord, son histoire avait évolué pour inclure son rôle en tant que premier roi d’Égypte – celui qui avait établi les valeurs que les rois ultérieurs devaient défendre. Deuxièmement, il était considéré comme le père du roi parce qu’il était le mari d’Isis et qu’on disait qu’elle était la mère du pharaon. Enfin, Osiris était l’aspect supérieur que le pharaon cherchait à devenir après la mort.

Osiris représenté dans des vêtements de momie typiques. D’après des peintures de tombes du Nouvel Empire.

Un Fils de Dieu – Le commencement du mythe d’Osiris

Le nom ‘Osiris’ est la forme grecque du nom égyptien Asir (ou Wsir ou Asar), qui peut signifier ‘le Puissant’,’celui qui voit le trône’ ou ‘celui qui préside sur son trône’. Plus tard, Osiris devint connu sous le nom de Un-nefer, « pour ouvrir, apparaître, ou faire apparaître les bonnes choses ou la beauté ».

A partir de la 5ème dynastie (vers 2513-2374 avant JC), Osiris fut également membre de l’Ennéade (alias la Grande Ennéade et l’Ennéade d’Heliopolis), un groupe de neuf déités égyptiennes qui étaient vénérées principalement dans Heliopolis, mais qui se sont également propagées dans le reste de l’Egypte. C’est aussi à ce moment-là qu’Osiris est devenu le premier enfant de Geb et Nut.

Geb et Nut étaient les enfants de Shou et de Tefnout, la création du premier dieu, Atoum. Les frères et sœurs d’Osiris étaient Seth, Nephthys et Isis. Ces trois êtres ont joué un rôle clé dans le mythe d’Osiris.

Cercueil extérieur de Taywheryt représentant Osiris, Isis et Nephtys.

Le mythe d’Osiris et d’Isis…et Seth

Il y a quelques variations sur le mythe d’Osiris, mais généralement l’histoire commence avec Osiris comme le roi des anciens Egyptiens. En donnant à sa femme et à sa sœur Isis le pouvoir de gouverner à sa place lorsqu’il était parti répandre la civilisation, Osiris a irrité son frère Seth. Seth était mécontent du succès d’Osiris et aurait conspiré pour tuer son frère après que la femme de Seth, Nephthys, se soit fait passer pour Isis et ait séduit Osiris. Le dieu Anubis était le résultat de leur union. Certaines versions disent que Seth convoitait aussi Isis.

Seth, le frère d’Osiris est une importante divinité égyptienne ancienne. D’après des peintures de tombes du Nouvel Empire.

Il est intéressant de noter que Nephthys aurait été stérile avant qu’elle ne tombe enceinte de la progéniture d’Osiris. Cette partie du mythe fut plus tard liée aux fleurs du désert égyptien qui ne fleurirent pas pendant des années, jusqu’à ce qu’une grande inondation (Osiris) aide les terres stériles (Nephthys) à devenir fertiles et leur donne la vie (Anubis). Les mythes ont également dit qu’Anubis a honoré son père Osiris en lui donnant la position de dieu du monde souterrain.

Seth a vite mis en place un plan pour obtenir sa revanche. Selon Plutarque, Seth s’est noyé ou a tué Osiris. On dit souvent que l’histoire comprend un joli coffre fait sur mesure à la taille d’Osiris. Seth a ordonné la création du coffre et a ensuite invité son frère à un banquet. Pendant la fête, il offrit le remarquable coffre à tous ceux qui pouvaient y entrer. Tout le monde l’a essayé, mais seul Osiris rentrait dedans. Au moment où Osiris se coucha dans le coffre, Seth ferma le couvercle avec des clous. Puis il a scellé le coffre avec du plomb fondu et l’a jeté, avec son frère, dans le Nil.

Le coffre (dont certains disent qu’il a inspiré l’idée des sarcophages égyptiens), a été transporté en mer et s’est ensuite immobilisé dans un tamarix poussant près de Byblos en Phénicie. L’arbre a poussé autour du dieu dans le cercueil et il y est resté jusqu’à sa mort. Plus tard, le roi local décida qu’il aimait le même arbre et, ne sachant pas que le corps d’Osiris s’y trouvait, il le fit transformer en colonne pour son palais.

Ramsès III devant Ptah-Sokar-Osiris, protégé par Isis ailé. Scène de la tombe de Ramsès III. (KV11)

Isis était partie à la recherche de son bien aimé et a fini par arriver au palais, où elle a été accueillie et s’est occupée des enfants du roi alors qu’elle était déguisée en vieille femme. Quand elle s’est révélée être la déesse après avoir sauvé l’un des fils du roi, le roi lui a offert ce qu’elle voulait. Elle a choisi la colonne et Isis a donc trouvé les restes d’Osiris.

Réveil, profanation et résurrection

La déesse est retournée en Egypte avec son mari et a travaillé pour reconstituer son corps physique. Puis Isis s’est transformée en un milan royal (oiseau). Elle a utilisé des mots magiques et le battement de ses ailes pour le ranimer et a ensuite conçu un enfant avec lui. Cet enfant était Horus. Elle a ensuite caché le corps de son mari et est partie élever son fils.

Horus, Osiris et Isis : une pièce qui porte le nom du roi Osorkon II.

Mais Seth a rencontré le corps d’Osiris pendant qu’il chassait un jour. Pour empêcher son frère d’obtenir l’enterrement qu’il méritait, Seth, déchaîné, découpa le corps d’Osiris en plusieurs morceaux, avec des numéros différents selon les textes : 14 (la moitié d’un mois lunaire), 16 (la hauteur idéale pour une élévation du niveau de l’eau en coudées) ou 42 (le nombre des nomades de l’Egypte). Les parties du corps ont ensuite été dispersées à travers l’Egypte.

Isis découvrit ce qui avait été fait et rassembla tous les morceaux du corps d’Osiris qu’elle pouvait. La seule partie qu’elle ne pouvait pas trouver était son pénis, qui avait été mangé par un poisson oxyrhynchus (ce qui en faisait un aliment interdit dans l’Egypte ancienne). Avec l’aide de Nephtys et d’Anubis, Isis a soigné le corps d’Osiris du mieux qu’elle a pu et l’a préparé pour un enterrement correct. C’est alors qu’ils ont créé la première momie et qu’Anubis s’est associé aux embaumeurs . Quand les autres dieux (ou au moins Râ/Rê) ont vu cela, ils ont ressuscité Osiris, mais comme il était incomplet, il ne pouvait plus gouverner dans le pays des vivants. C’est ainsi qu’il devint le chef et le juge du Monde Souterrain. Horus finit par venger son père en tuant Seth et en devenant le nouveau roi d’Egypte.

Linceul de l’époque de la dynastie ptolémaïque montrant Osiris et Anubis avec un homme décédé.

Osiris en tant que divinité du monde souterrain égyptien

Osiris n’était pas une divinité des Enfers (« Duat« ) à craindre. En fait, sa réputation de bon roi bienveillant a probablement créé un sentiment de sécurité pour les gens qui approchaient la fin de leur vie. Bien que les gens n’aient pas eu à craindre la divinité elle-même, il n’était pas facile d’entrer dans son domaine . Un enterrement décent, des sorts du Livre des Morts et du Livre des Portes, et des amulettes ont été fournis aux morts pour les aider à faire le dangereux voyage à travers le monde souterrain jusqu’à la salle du jugement où leur cœur était pesé contre la plume de Maât.

Il était à peu près garanti qu’une personne qui se rendrait aussi loin serait la bienvenue dans l’au-delà puisque le jugement égyptien antique ne recherchait pas la perfection, mais plutôt l’équilibre. Si la personne pouvait convaincre le bienveillant Osiris qu’elle méritait d’être là, elle pourrait rester.

le jugement des morts en présence d’Osiris : Anubis amène Hunefer dans la zone de jugement. Anubis est également montré en train de superviser la balance du jugement. Le cœur de Hunefer est pesé contre une plume, symbole de Maât. Puis Hunefer est amené à droite en présence d’Osiris par son fils Horus. Osiris est assis sous un auvent, avec ses soeurs Isis et Nephthys. Au sommet, Hunefer adore une rangée de divinités qui supervisent le jugement.

Cette association avec les Enfers fournit une autre explication pour laquelle Osiris est souvent dépeint comme un pharaon momifié – les pharaons morts étaient associés à lui et momifiés pour lui ressembler.

Osiris le Dieu Agraire ?

Bien que cela puisse paraître contradictoire au premier abord, Osiris était aussi considéré comme un dieu de la fertilité – du moins en termes de fécondité agricole. Mais si vous regardez le cycle agricole de la mort et de la renaissance apparentes, vous pouvez commencer à voir une partie du raisonnement derrière cela. Pour les anciens Egyptiens, Osiris était symboliquement tué et son corps était brisé sur l’aire de la batteuse à chaque récolte. Puis l’inondation du Nil a eu lieu et la terre (son corps) a été ravivée une fois de plus. Ces facteurs peuvent facilement être comparés à des éléments du mythe d’Osiris.

Dans un rituel agraire, une figurine de terre a été créée dans un moule pour représenter Osiris et placée dans un petit sarcophage. Des graines ont été plantées dans cette terre, puis arrosées, créant un « jardin d’Osiris », ou ce que certains ont appelé des « momies de céréales » ou « momies de maïs ». Quand les plantes poussaient hors de la boîte, on disait que la divinité avait été ramenée à la vie. Certaines de ces figurines, appelées  » Lits d’Osiris  » dans ce contexte, ont été trouvées dans des tombes thébaines, où elles ont été retrouvées couvertes dans les restes de blé ou d’orge. La tombe de Toutankhamon a fourni aux archéologues de beaux exemples faits d’orge et d’Amidonnier.

Lit d’Osiris, 450 – 300 avant JC, provenant de Haute Egypte (Gabbanat el-Gouroud), argile. Musée des Confluences ( Lyon , France ).

Les anciens Égyptiens avaient aussi une légende selon laquelle leur peuple avait été cannibale jusqu’à ce qu’Osiris et Isis leur apprennent à utiliser la pratique de l’agriculture. Bien qu’il n’y ait pas de preuves solides pour dire que les anciens Égyptiens étaient cannibales, ils semblaient aimer l’idée qu’Osiris ait mis de l’ordre dans leur civilisation.

Les Symboles d’Osiris

La plus ancienne représentation d’Osiris remonte à 2300 avant Jésus-Christ, mais ce n’est qu’au Nouvel Empire (1539-1075 avant Jésus-Christ) qu’il est vraiment devenu populaire en images. Poursuivant les liens agricoles, le corps d’Osiris était parfois représenté comme un champ et il était aussi lié à des images d’arbres – un élément présent dans pratiquement toutes les tombes – des cénotaphes d’Osiris. Sa couleur de peau montre aussi cette association ; si elle était verte, elle pouvait représenter la renaissance de la végétation et si elle était noire, elle était pour le sol fertile de la vallée du Nil.

Osiris, le Dieu égyptien des Enfers.

Osiris se distingue de la plupart des autres célèbres divinités égyptiennes parce qu’il est représenté comme un être humain et non comme un être anthropozoomorphique (humain/animal). La plupart des représentations du dieu soulignent son rôle en tant que souverain des Enfers en le montrant enveloppé de la poitrine vers le bas dans des bandages de momie.

En tant que roi d’Égypte, il a été représenté avec la couronne Atef – une combinaison du Hedjet, la couronne de la Haute-Égypte, avec une plume d’autruche de chaque côté. Sa puissance se manifestait sceptre Héka et le flabellum Nékhekh qu’il tient dans ses mains, qui sont habituellement croisées devant sa poitrine, et ces objets représentaient la fertilité de la terre et l’autorité du roi. Osiris est également représenté portant la longue barbe courbée d’un dieu mort.

Un autre symbole d’Osiris est le pilier Djed. Ceci symbolise la stabilité et la continuité de son pouvoir et peut représenter sa colonne vertébrale. Le pilier est parfois orné de la couronne Atef ou de deux yeux Oudjat, et il a parfois été décoré avec le sceptre Héka et le flabellum Nékhekh. Ce pilier était considéré comme un élément important et érigé rituellement dans certains festivals d’Abydos. L’élévation du pilier Djed était un clin d’œil à la résurrection d’Osiris – un monarque stable.

Une scène sur le mur ouest de la salle Osiris, située au-delà des sept chapelles et à laquelle on accède par la chapelle Osiris. Elle montre le soulèvement du pilier Djed.

L’essor du culte d’Osiris et de ses rituels

Abydos était le centre du culte d’Osiris parce que les anciens Egyptiens croyaient que la tête de la divinité y avait été enterrée. La nécropole de la ville était le choix le plus populaire pour un enterrement, si la personne pouvait se le permettre et avait un statut assez élevé elle pouvait être enterré près de la divinité. La meilleure option suivante consistait à placer une stèle portant le nom de la personne décédée à proximité du site.

Tête du dieu Osiris, vers 595-525 avant JC.

Busiris ( Djedu) était un autre sanctuaire important d’Osiris et c’est là que l’on pouvait voir le nom de la ville écrit avec deux piliers Djed. Un troisième site clé pour les adeptes d’Osiris était Bigeh (Senmet). Cette petite île était l’endroit où le corps d’Osiris aurait pu reposer. Mais la portée du culte d’Osiris était beaucoup plus large puisque toutes les villes qui prétendaient avoir été un lieu où une partie de son corps démembré a été enterré avait également un cénotaphe pour le dieu.

Bien que les rois décédés aient été les seuls à l’origine à s’associer à Osiris à leur mort, en 2000 avant JC, chaque homme mort pouvait être lié à la divinité. L’association avec Osiris signifiait non pas la résurrection elle-même, mais le renouvellement de la vie dans l’autre monde et au travers de sa propre descendance. Sa popularité a été cimentée par la nature bienveillante du dieu dans l’au-delà ainsi que par son rôle dans la création de l’ordre et de la loi. Les gens le voyaient comme un dieu qui pouvait les protéger durant leur vie et qui les jugerait équitablement dans le monde souterrain.

En rendant Osiris plus accessible, il devint aussi plus populaire et son culte se répandit dans toute l’Egypte. Cette capacité d’incorporer les dieux locaux a permis au culte d’Osiris de rester proéminent jusqu’aux périodes hellénistique et romaine. Sérapis, par exemple, était un dieu hellénistique qui combinait Osiris avec Apis – le taureau sacré de Memphis. Les écrivains gréco-romains ont également vu des liens entre leur dieu Dionysos (Bacchus) et la divinité égyptienne. Osiris ne tomba qu’avec la montée du christianisme. Mais cela n’a pas empêché les érudits de constater certaines similitudes entre cette religion et l’histoire du dieu égyptien antique.

Buste de Sérapis. En marbre, copie romaine d’après un original grec du IVe siècle avant JC, conservé dans le Serapeum d’Alexandrie.

Bien qu’Osiris était le juge des morts, il était aussi associé à la renaissance, de sorte que les fêtes qui lui étaient liées avaient tendance à se concentrer davantage sur la célébration de la vie. Cela a déjà été noté avec les figurines d’Osiris pour améliorer la fertilité agricole.

Des processions et des rituels nocturnes ont également eu lieu dans ses temples et des aspects de sa vie, de sa mort et de sa renaissance ont été des éléments clés de ces rites. La mort d’Osiris a été honorée lors de la fête de la baisse du Nil et sa résurrection a été célébrée au Festival de pilier Djed. La section suivante d’un hymne à Osiris suggère à quel point ses fêtes, et le dieu lui-même, étaient populaires auprès du peuple égyptien antique :

Tu as reçu des offrandes de toute l’humanité, ô seigneur, à qui l’on rend hommage, dans les cieux et sur la terre. Nombreux sont les cris de joie qui s’élèvent vers toi à la fête d’Uak[les 17e et 18e jours du mois de Thot], et les cris de joie s’élèvent vers toi du monde entier d’une seule voix. Tu es le chef et le prince de tes frères, tu es le prince de la compagnie des dieux, tu établis partout le droit et la vérité, tu mets ton fils sur ton trône, tu es l’objet des louanges de ton père Geb, et de l’amour de ta mère Nout. Tu es très puissant, tu détruis ceux qui t’opposent, tu es puissant de main de maître, et tu massacres ton ennemi. Tu mets ta crainte en ton ennemi, tu lui ôtes ses limites, ton cœur est figé, tes pieds sont vigilants. Tu es l’héritier de Geb et le souverain de toute la terre. Tu as fait cette terre par ta main, avec ses eaux et son vent, son herbe, tout son bétail, toute sa volaille ailée, tous ses poissons, tous ses reptiles et toutes ses bêtes à quatre pattes. Ô fils de Nout, le monde entier est béni quand tu montes sur le trône de ton père comme Râ. Tu brilles à l’horizon, tu envoies ta lumière dans les ténèbres, tu éclaires les ténèbres, et tu inondes le monde de lumière comme le jour qui se lève. Ton diadème perce le ciel et devient un frère pour les étoiles, ô forme de tout dieu. Tu es miséricordieux dans ton commandement et dans ta parole, tu es le favori de la grande compagnie des dieux, et tu es le bien-aimé de la petite compagnie des dieux.

Stèle posthume d’Amenhotep Ier et d’Ahmose-Nefertari faisant une offrande à Osiris. Nouvel Empire, XVIIIe dynastie, règne d’Amenhotep III 1390-1352 av JC . Probablement de Thèbes.

Un autre aspect important du culte d’Osiris était de présenter des pièces dramatiques sur la passion qui reflètent la vie, la mort, la momification et la résurrection de la divinité. Les pièces impliquaient des prêtres locaux et d’importants membres de la communauté et les batailles simulées entre les disciples d’Horus et les disciples de Seth étaient ouvertes à tous. Certaines scènes ont été particulièrement violentes et il y a même des cas où la violence mise en scène est devenue réelle et a entraîné des morts.

Une fois la bataille gagnée par les disciples d’Horus, les festivaliers célébraient la victoire en sortant la statue dorée d’Osiris du sanctuaire intérieur du temple, pour que chacun puisse lui offrir de nombreux présents. Elle a par la suite fait le tour de la ville et a finalement été placée dans un sanctuaire extérieur pour que le dieu puisse assister aux festivités et que les gens puissent l’admirer. Ce retrait de la statue de l’obscurité du temple a également eu des répercussions sur la résurrection d’Osiris.

Statue d’Osiris de la fin de la période ptolémaïque.

Source

Traduction : © Le Savoir Perdu Des Anciens

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