L’Empire du Ghana fut le premier des grands empires d’Afrique de l’Ouest qui existaient au Moyen Âge. L’histoire de l’Empire ghanéen est obscure et une grande partie de ce que nous savons à son sujet provient de sources arabes, en particulier du Livre des Routes et des Royaumes d’Al-Bakri. C’est également de cette source que se trouve l’histoire de Tunka Manin (aussi appelé Tenkamenin), le dernier souverain soninké du Ghana.

Les Origines de l’Empire du Ghana

Bien qu’appelé autrefois l’Empire du Ghana, cet État médiéval d’Afrique de l’Ouest était connu sous le nom de Wagadou, qui signifie  » terre des troupeaux « . En fait, le Ghana était le titre de son dirigeant. Selon la tradition orale, l’Empire du Ghana a été fondé par Diabe Cissé, un fils cadet de Dinga, qui est considéré comme l’ancêtre du peuple Soninké. Alors que Dinga approchait de la mort, il décida de léguer ses principaux pouvoirs à son fils aîné.

Comme le vieil homme était aveugle, Diabe Cissé s’est déguisé en son frère et a reçu les pouvoirs principaux de son père. Diabe Cissé a ensuite quitté sa maison et s’est retrouvé à Koumbi Saleh, un endroit situé dans l’actuelle Mauritanie, qui se situe sur sa frontière sud avec le Mali. C’est là que Wagadou a été fondée, avec Koumbi Saleh comme capitale.

L’empire du Ghana s’est hissé au pouvoir principalement en tirant profit du commerce de l’or, ainsi que du cuivre, de la fonte du fer et du sel.

Les premières références écrites à l’Empire du Ghana datent du 8 ème siècle et ont été faites par des écrivains arabes. A cette époque, l’Empire ghanéen était devenu puissant et riche, grâce au commerce transsaharien… Les caravanes apportant du sel venaient du nord, tandis que celles du sud transportaient de l’or. Comme la route commerciale passait par le territoire de l’Empire ghanéen, des droits de douane ont été prélevés sur ces marchandises, ce qui a grandement contribué à la richesse de l’empire.

L’Empire du Ghana s’est développé dans l’un des royaumes les plus riches

La prospérité et la puissance de l’Empire ghanéen se sont poursuivies pendant une bonne partie du 10 ème siècle. Par exemple, Al-Ya’qubi, géographe et historien arabe du IXe siècle, a écrit que le Ghana était l’un des deux royaumes les plus puissants du Soudan occidental, et que son souverain avait d’autres rois sous son autorité. Un autre écrivain arabe, le géographe Muhammad ibn Hawqal, a écrit en 988 que le dirigeant du Ghana était le roi le plus riche du monde.

L’Empire ghanéen dans toute son étendue.

La description la plus détaillée de l’Empire du Ghana, se trouve dans le Livre des Routes et des Royaumes d’Al-Bakri. Al-Bakri était un historien et géographe qui a vécu pendant le 11 ème siècle. Le Livre des Routes et des Royaumes est un des ouvrages d’Al-Bakri qui a survécu jusqu’à aujourd’hui (mais sous une forme fragmentaire) et est une source importante d’information pour l’histoire de l’Afrique occidentale. Ce qui est ironique, c’est qu’Al-Bakri ne s’est jamais rendu dans cette région et a passé toute sa vie en Al-Andalus. En fait, sa description de l’Empire ghanéen et de l’Afrique de l’Ouest est basée sur les récits d’autres personnes qui y ont voyagé.

Aperçu de l’Empire ghanéen

Al-Bakri donne à ses lecteurs un aperçu intéressant de l’Empire ghanéen. Par exemple, il rapporte que toutes les pépites d’or des mines de l’empire étaient réservées au roi, alors que le peuple était autorisé à recueillir la poussière d’or. Néanmoins, la poussière d’or a été collectée en si grande quantité que sa valeur a chuté. Al-Bakri a également écrit que les Ghanéens s’ornent de parures en or. La force de l’armée de l’empire est également mentionnée, jusqu’à 200.000 hommes pourraient être déployés en temps de guerre.

Les Ghanéennes se paraient de décorations en or. (HomeTeam History / YouTube)

Quant au gouvernement de l’empire, Al-Bakri mentionne que la royauté est héritée par le fils de la sœur du roi. La raison en est que si un roi peut avoir des doutes sur le fait que son fils soit son fils, il est certain que le fils de sa sœur serait le fils de sa sœur. En outre, Al-Bakri note que les interprètes du roi, le fonctionnaire qui supervise le trésor, ainsi que la majorité de ses ministres sont musulmans. Malgré le fait que le roi lui-même est un païen, il est enregistré comme étant amical envers les musulmans.

Historiquement, la chute de l’Empire du Ghana remonte à 1076, neuf ans après la rédaction du Livre des Routes et des Royaumes. Al-Bakri rapporte qu’en 1067, le dirigeant de l’Empire du Ghana était Tunka Manin, qui avait accédé au trône en 1063. Il succède à son oncle maternel, Bassi, qui avait accédé au trône à l’âge de 85 ans. En dehors de cela, Al-Bakri se contente de dire que « Ce Tunka Manin est puissant, dirige un royaume énorme, et possède une grande autorité. »

Tunka Manin, le dernier souverain de l’Empire du Ghana.

Tunka Manin serait le dernier souverain de l’Empire du Ghana, et c’est donc lui qui a dû faire face à l’invasion almoravide. Les Ghanéens ont été vaincus et les Almoravides ont régné sur la région pendant environ une décennie avant d’être expulsés. Les Almoravides ont été remplacés par les Sosso, qui se soumirent à l’Empire du Mali, le prochain grand empire de l’histoire de l’Afrique de l’Ouest, vers 1240.

Source : Ancient Origins

Traduction : © Le Savoir Perdu Des Anciens
Merci à Albert Newman pour son aide sur l’Histoire de se pays

Lire la suite avec : L’Empire du Mali : L’essor de la civilisation la plus riche en Afrique de l’Ouest

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