En 1643, un évêque appelé Brynjolf Sveinsson reçut 45 morceaux de vélin contenant de la poésie et de la prose provenant du cœur de l’ancienne culture indigène d’Europe du Nord. Cette collection s’appelle The King’s Book (Codex Regius en latin). On pense qu’il a été écrit vers 1270. Entre 1270 et 1643, le manuscrit fut caché à la vue du public, probablement pour éviter qu’il ne soit détruit par la nouvelle religion issue de Rome.

Un ancien et précieux manuscrit

Nous ne savons pas qui était la famille qui a protégé ce manuscrit pendant plus de 300 ans, et nous ne connaissons pas non plus leur tradition, mais nous pouvons être sûrs que ce secret a été dangereux à garder pendant les siècles médiévaux. L’évêque n’a pas lui-même conservé le manuscrit, mais il a offert la collection en cadeau au roi du Danemark. Il est resté à Copenhague jusqu’en 1971, date à laquelle il a été restitué à l’Islande.

Codex Regius (Le livre du roi)

Des navires de guerre ont dû transporter le manuscrit de l’autre côté de la mer, car un voyage en avion était considéré comme trop risqué – tant les papiers étaient précieux. Ce n’est pas surprenant : ces papiers en vélin représentent les quelques vestiges écrits de notre passé indigène en Europe du Nord.

Lorsque nous ouvrons ces anciennes écritures, nous retrouvons au cœur de la mythologie nordique un symbole aussi archaïque que le feu de camp : l’arbre du monde, Yggdrasil.

Je sais qu’un frêne s’appelle Yggdrasil,

un arbre haut, imbibé d’argile brillante ;

de là vient la rosée qui tombe dans la vallée, toujours verte, elle se dresse sur le puits du destin.

(Prophétie de la voyante)

Yggdrasil et Odin

La traduction la plus satisfaisante du nom Yggdrasil est  » Cheval d’Odin « . Ygg est un autre nom pour Odin, et drasill signifie « cheval ». Cependant, drasill signifie aussi ‘marcheur’, ou ‘pionnier’. Certains érudits diront que le nom signifie ‘Odinwalker’. Dans certaines parties du manuscrit, Yggdrasil et Odin semblent ne faire qu’un.

Quand Odin pendu, transpercé, pendant neuf jours, sur l’arbre du monde, il prononça les mots qu’il s’était  » sacrifié sur lui-même « . Cette strophe nous donne une description de l’unité existant entre la Divinité et l’Arbre dans les mythes. Pour souligner ce lien, nous trouvons dans le vieil anglais le mot arbre, qui signifie à la fois arbre et vérité. Étymologiquement, donc, la vérité et l’arbre poussent à partir de la même racine.

Ask et Embla : Le premier homme et la première femme

Par la suite, dans le mythe de la création nordique, l’homme et la femme sont issus des arbres. Nous sommes tous les fils et les filles du Frêne et de l’Orme : le premier homme s’appelait Ask, né du Frêne, et la première femme Embla, née de l’Orme.

Leur oxygène nous offre les conditions primordiales de la vie. Ask et Embla sont nés des glands d’Yggdrasil, et c’est ainsi que tout être humain jaillit du fruit d’Yggdrasil, pour être ensuite recueilli par deux cigognes qui les apportent à leur future mère qui les désire. Dans le folklore scandinave, on dit que les enfants naissent par les brèches dans les troncs des pins, ce qui est une autre version du même mythe.

Odin crée Ask et Embla. Publié dans Gjellerup, Karl (1895). « Den ældre Eddas Gudesange ».

Artur Lundkvist est l’un des plus grands passionnés d’arbres de la littérature suédoise. Après une réflexion sur les arbres et les forêts, il écrit :

Dans chaque être humain il y a un arbre, et dans chaque arbre il y a un être humain, je sens ceci, l’arbre s’émerveille à l’intérieur d’un être humain, et l’être humain est pris dans l’arbre… Je sérénade les forêts, la mer forestière est la deuxième mer sur terre, la mer où l’homme se promène. Les forêts travaillent en silence, accomplissant le puissant travail de la nature, travaillant avec les vents, purifiant l’air, atténuant le climat, formant le sol, préservant tous nos biens essentiels sans les épuiser.

Apporter une mini version d’Yggdrasil dans votre maison

Les gens ont représenté Yggdrasil en plantant ce qu’on appelait un  » arbre gardien « , au centre de la propriété familiale. C’était une version miniature d’Yggdrasil, et un repère majestueux dans la cour. L’arbre de vie était une expression figurative de l’interdépendance du monde qui nous entoure. Il avait une âme qui suivait la vie de ceux qui ont grandi sous son ombre et ses branches.

Si l’arbre généalogique avait vu grandir de nombreuses familles, la relation entre l’arbre et la famille se serait renforcée ; cette relation était connue pour être privée et confidentielle au sein de la lignée familiale. Beaucoup de ces arbres de vie peuvent encore être vus en Scandinavie. Je dirais que c’est l’origine de l’arbre de Noël . Nous introduisons sans le savoir l’Arbre du Monde dans notre maison chaque année, à chaque solstice d’hiver.

L’Yggdrasil tiré de La Prose Edda, 1847. Peint par Oluf Olufsen Bagge.

La fragilité de l’arbre du monde

Les anciennes écritures en vélin nous permettent également de comprendre que l’arbre du monde n’est pas une entité transcendantale au-delà du temps et de l’espace ; il est plutôt vivant, organique, fragile et fort, et lié par les trois dimensions du temps : passé, présent et futur.

La fragilité d’Yggdrasil est toujours une préoccupation pour les dieux. Il y a un dragon appelé’le mordeur de Bane’ qui mord dans ses racines les plus profondes. Il y a aussi d’autres animaux qui attaquent l’arbre : quatre cerfs se nourrissent des branches, et leurs noms sont Dain, Dvalin, Duneyr, et Duratro. Dain et Dvalin sont décrits comme  » comme s’ils étaient morts  » ou  » vivant dans l’indifférence, dans la brume « .

Deux animaux se tiennent sur le toit du Valhalla (la demeure des Dieux) : la chèvre Heidrun et le cerf Eiktyrner, et ils se nourrissent aussi des branches – mais ils donnent des cadeaux à l’arbre. La chèvre offre de l’hydromel et le cerf verse l’eau de ses bois dans les racines. On dit qu’ils vivent tous les deux en équilibre avec l’Arbre.

Les quatre cerfs d’Yggdrasill. Manuscrit islandais du XVIIe siècle

Les Norns protègent Yggdrasil

Trois vieilles femmes sages connues sous le nom de Norns sont les protectrices et les gardiennes d’Yggdrasil. Les trois Norns travaillent au métier à tisser qui représente le temps lui-même. Elles sont dépeintes comme Urd (passé), Verdandi (présent) et Skuld (futur).

Chaque matin, depuis les feuilles d’Yggdrasil, il y a une douce rosée scintillante qui remplit la vallée ; cette rosée est notre souvenir d’hier. Avant que le soleil n’évapore la rosée, Urd recueille cette eau-mémoire et la verse dans son puits : le puits de la mémoire. L’eau de rosée s’appelle Aurr. Au centre du puits d’Urd se trouvent deux cygnes sacrés qui, en se faisant face, forment un cœur avec leur long cou, créant le symbole de fertilité du dieu Frey (le dieu de l’amour et de la fertilité). L’amour naît de ce puits sacré : si le passé est jeté, les souvenirs oubliés, les racines vont s’assécher.

Verdandi, qui symbolise le présent, préside sur les fleurs pendant la période de floraison, où l’on dit que la vie se manifeste. Skuld aide les fleurs à se projeter dans l’avenir. Curieusement, le nom Skuld implique une dette, comme si l’avenir devait quelque chose au travail du passé.

Le trio nornique d’Urðr, Verðandi et Skuld sous l’arbre du monde. De Wägner, Wilhelm. 1882 :  » Dieux et héros nordiques et germaniques « .

L’Arbre du Monde est lié à notre propre création, préservation et destruction. Il nous enseigne que les arbres sont liés au destin du monde. C’est à nous de prendre soin de notre passé, de nous souvenir de ce que nous avons perdu, et aussi de célébrer le monde de la floraison, le moment présent, en allant vers un avenir possible.

Source : Ancient Origins

Traduction : © Le Savoir Perdu Des Anciens

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