Dans le système de croyance des Sumériens, Enki (connu aussi sous le nom d’Ea par les Akkadiens et les Babyloniens) était considéré comme l’une des déités les plus importantes. A l’origine, Enki était vénérée comme un dieu de l’eau douce et servait de divinité patronne de la ville d’Eridu (que les anciens Mésopotamiens croient être la première ville à avoir été établie dans le monde).

Avec le temps, cependant, l’influence d’Enki s’est accrue et cette divinité a été considérée comme ayant le pouvoir sur de nombreux autres aspects de la vie, y compris la ruse et le mal, la magie, la création, la fertilité et l’intelligence. Le texte néo- sumérien Enmerkar et le Seigneur d’Aratta loue une version plus récente d’Enki :

« Enki, le seigneur de l’abondance et des décisions inébranlables, le seigneur sage et connaissant de la Terre, l’expert des dieux, choisi pour la sagesse, le seigneur d’Eridug, changera la parole dans leur bouche, autant qu’il en avait placé, et ainsi la parole de l’humanité ne fera vraiment qu’une. »

Mythes sumériens, akkadiens et babyloniens de la famille de Enki

Selon les Sumériens (et les Akkadiens), Enki était le fils d’Anu, le dieu du ciel. Dans l’Enuma Elish babylonien, d’autre part, Enki est considéré comme le fils d’Apsu (ou abzu en sumérien) , l’océan d’eau douce primitif sous la terre.

Enki a également été considéré comme le fils de Nammu, la déesse-mère primordiale qui a donné naissance aux cieux et à la terre. La femme d’Enki était Ninhursag, et parmi leurs enfants se trouvent Asarluhi, Enbilulu et Marduk.

Seigneur des Eaux. Enki est soit le fils du dieu du ciel, soit celui de l’océan d’eau douce vierge sous terre.

Une grande partie de ce que nous savons aujourd’hui sur Enki provient des œuvres littéraires de la Mésopotamie qui ont survécu pendant des millénaires. Il y a un certain nombre d’histoires dans lesquelles Enki joue un rôle prédominant. L’une des plus célèbres d’entre elles est l’Enuma Elish, l’histoire de la création babylonienne.

Dans ce conte, Enki était un rejeton d’Apsu et de Tiamat, les personnifications de l’eau douce et de l’eau salée, respectivement. Enki et ses frères et sœurs commencèrent à faire beaucoup de bruit, ce qui irrita Apsu qui interrompit son sommeil. Apsu décida de détruire ses enfants, mais son plan fut révélé à Enki par Tiamat. Par conséquent, Enki a décidé de frapper d’abord en endormant son père, puis en le tuant. Bien que l’histoire continue, Enki n’en est plus le personnage principal, car il est éclipsé par son fils, Marduk.

Une représentation possible d’Enki et de Ziusudra.

Enki aide l’humanité

Enki joue également un rôle majeur dans un autre mythe akkadien/babylonien, l’Atrahasis, qui est la version mésopotamienne du grand déluge. Dans ce mythe, Enki était responsable de la création de l’humanité, qui allait servir les dieux.

Cette race d’humains se multiplia rapidement, et Enlil, la divinité principale, devint irritée par la quantité de bruit qu’ils faisaient. Il a donc décidé de réduire le nombre d’humains en envoyant des catastrophes pour les tuer. Chaque fois, cependant, les gens faisaient appel à Enki, qui leur disait quoi faire pour survivre.

Création métaphorique de l’homme

Finalement, Enlil décide d’anéantir l’humanité une fois pour toutes par une grande inondation . Enki est incapable d’arrêter le plan d’Enlil et décide d’aller sur terre pour sauver un homme bon, Atrahasis. Il lui ordonna de construire une arche et parvint ainsi à échapper à la colère d’Enlil.

Le reste de la race humaine, cependant, est détruit. Enlil suggère alors que l’être humain soit à nouveau fait, même si ces nouvelles créations seraient moins fertiles, auraient une durée de vie plus courte et seraient plus vulnérables que leurs prédécesseurs.

Reproduction d’un sceau représentant le dieu sumérien Enlil et son épouse, la déesse Ninlil.

Enki en tant que stratège et se fait piéger

Dans certains mythes, Enki est considéré comme le père de la déesse Inanna, autre divinité majeure du panthéon sumérien. Par exemple, dans le mythe bien connu de la Descente d’Inanna, Enki a conçu un plan pour sauver sa fille du monde souterrain lorsqu’elle est tuée par Ereshkigal, sa sœur. Il envoie des démons pour piéger Ereshkigal et lui donner le corps d’Inanna, qu’ils ressuscitent ensuite.

Dans un mythe intitulé Inanna et Enki, les deux divinités s’engagent dans un concours de boisson, au cours duquel Enki, qui était complètement ivre, donne à sa fille tous les Mes, c’est-à-dire les cadeaux de la civilisation. Le lendemain matin, quand Enki se rendit compte de ce qu’il avait fait, il envoya ses disciples pour récupérer le Mes. Inanna, cependant, était retournée saine et sauve dans sa ville, Uruk. Réalisant qu’il avait été dupé, Enki n’avait pas d’autre choix que de faire la paix avec Inanna et la ville d’Uruk.

« Reine de la Nuit ». La figure représentée pourrait être un aspect de la déesse Ishtar (Sumérienne : Inanna), déesse mésopotamienne de l’amour sexuel et de la guerre.

Dans les mythes ci-dessus, on peut dire qu’Enki était perçu comme un dieu sage et bienveillant qui prenait soin de l’humanité. De plus, on peut dire que sa force réside dans sa ruse et son habileté de stratège. Néanmoins, comme le montre le dernier exemple, même le stratège peut parfois être piégé.

Une image d’Enki sur le sceau du cylindre Adda.

Source : Ancient Origins

Traduction : Le savoir perdu des anciens 
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